MENDE, France (AP) – Michael Matthews a remporté la victoire en solitaire lors de la 14e étape du Tour de France samedi alors que le champion en titre Tadej Pogacar tentait en vain de rattraper son retard sur le leader Jonas Vingaard.

La quatrième victoire d’étape de Matthews est intervenue cinq ans après la dernière victoire de l’Australien en France.

Le spécialiste des classiques d’un jour faisait partie d’un groupe de 23 coureurs qui s’est échappé du peloton après un début d’étape effréné marqué par une avalanche d’attaques en terrain montagneux de Saint-Etienne à Mende.

Après avoir passé la journée en tête de la course, il semblait que Matthews était sur le point de craquer lorsqu’il a été rattrapé par l’Italien Alberto Bettiol dans la montée finale, mais sa détermination l’a aidé à rester dans la course et à lancer une contre-attaque qui a porté ses fruits. .

« Matthews a fait un show. Il a des jours comme celui-ci où il est très fort », a déclaré le pilote français Thibaut Pinot, qui a complété le podium de l’étape derrière Matthews et Bettiol. « Cela me surprend vraiment. En faisant les sprints qu’elle fait et en grimpant comme elle le fait, elle est la meilleure dans son domaine. »

Avec ses hauts et ses bas constants, le profil du paysage à travers le Massif central était idéal pour une escapade. Sans surprise, de nombreux coureurs sans ambition personnelle au classement général sont passés à l’attaque dès le départ pour anéantir le peloton.

Plus surprenant, le champion en titre Pogacar était également en mouvement alors qu’il tentait de surprendre ses rivaux à seulement 10 km sur le parcours de 193 km, forçant Vingaard à réagir et à poursuivre.

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La stratégie peu orthodoxe a fait des ravages dans le groupe alors que Primoz Roglic, un lieutenant clé de Vingaard au sein de l’équipe Jumbo-Visma, se débattait à l’arrière.

Le polyvalent belge Wout Van Aert, qui roule également pour Jumbo-Visma, a travaillé dur pour aider son leader à traverser le chaos et les choses se sont finalement calmées après une heure de course spectaculaire et brutale alors que le peloton des principaux prétendants ralentissait le rythme pour laisser la fuite. formulaire.

« J’ai accéléré un peu, j’ai joué un petit match, mais ils ont une équipe trop forte », a déclaré Pogacar.

Matthews, de l’équipe BikeExchange-Jayco, est parti en solo avec environ 50 kilomètres à parcourir et a réduit le groupe de tête à seulement quatre hommes.

Il a été rejoint en tête par Bettiol sur la Côte de la Croix Neuve, une ascension courte mais exténuante de trois kilomètres avec une pente de plus de 10% suivie d’une courte descente à travers l’aérodrome jusqu’à la ligne d’arrivée.

Matthews s’est battu pour rester sur la roue de Bettiol, puis a contré son rival près du sommet de la montée et n’a jamais regardé en arrière.

La trêve dans le groupe des principaux prétendants a duré jusqu’à la Côte de la Croix Neuve lorsque Pogacar a de nouveau attaqué. Vingagaard n’a pas été impressionné et a continué calmement, le duo franchissant la ligne à 12 minutes et 34 secondes de retard.

« J’ai essayé », a déclaré Pogacar. « Les jambes sont là. . . Je vais continuer à essayer. »

Au général, Vingeard mène Pogacar, toujours de deux minutes et 22 secondes. Geraint Thomas, qui a été abandonné par la paire lors de la dernière montée, a terminé troisième, à 2:43 de la tête.

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Avant la journée de repos de lundi et une dernière semaine marquée par la traversée des Pyrénées et un contre-la-montre individuel avant que la course n’atteigne Paris dans huit jours, l’étape de dimanche de Rodez à Carcassonne devrait favoriser les sprinteurs.


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