Un juge sicilien a ordonné à l’ancien ministre italien de l’Intérieur Matteo salvini être jugé pour avoir refusé d’autoriser un navire de sauvetage de migrants espagnols à accoster dans un port italien en 2019, gardant les gens en mer pendant des jours.

Le juge Lorenzo Iannelli a fixé le 15 septembre comme date du procès lors d’une audience à Palerme, a rapporté l’agence de presse LaPresse.

Salvini, qui a assisté à l’audience, a confirmé le résultat et a déclaré qu’il ne faisait que son travail et son devoir en refusant d’entrer dans le Navire de sauvetage Open Arms et les 147 personnes avait sauvé dans la mer Méditerranée.

Citant la constitution italienne, Salvini tweeté que défendre le pays était le «devoir sacré» de tout Italien. « Vais-je être jugé pour cela, pour avoir défendu mon pays? » il a dit. «J’irai la tête haute, également en votre nom.

Les procureurs de Palerme ont accusé Salvini de manquement à ses obligations et d’enlèvement, pour avoir maintenu des migrants en mer au large de Lampedusa pendant près de trois semaines en août 2019. Au cours de la confrontation, des personnes désespérées se sont jetées par-dessus bord tandis que le capitaine implorait un coffre-fort. port à proximité. Enfin, après un procès de 19 jours, les 83 migrants restants encore à bord ont été autorisés à débarquer à Lampedusa.

Salvini avait maintenu une ligne dure sur la migration en tant que ministre de l’Intérieur sous le premier gouvernement du Premier ministre de l’époque, Giuseppe Conte, de 2018 à 19. Tout en exigeant que les pays de l’UE fassent davantage pour accueillir les migrants qui arrivent ItalieSalvini a fait valoir que les navires de secours humanitaires ne soutenaient que les trafiquants basés en Libye et que leur politique avait sauvé des vies en décourageant les voyages plus risqués à travers la Méditerranée.

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Son avocate, Giulia Bongiorno, a déclaré qu’elle était sûre que le tribunal déterminerait qu’il n’y avait pas d’enlèvement.

« Il n’y avait aucune restriction à sa liberté », a-t-il déclaré aux journalistes après la publication de l’acte d’accusation. «Le navire avait la possibilité d’aller n’importe où. Il n’y avait qu’une seule interdiction d’entrer dans le port. Mais il avait 100 000 options. « 

Le groupe derrière Open Arms a salué la décision de poursuivre Salvini. « Nous sommes heureux pour toutes les personnes que nous avons sauvées … au cours de toutes ces années », tweeté.

Salvini aussi sous enquête pour une autre confrontation d’immigration similaire impliquant le navire des garde-côtes italiens Gregoretti, que Salvini a refusé d’autoriser à accoster à l’été 2019.

Le procureur dans cette affaire, Andrea Bonomo de Catane en Sicile, a déconseillé un procès, arguant que Salvini appliquait la politique gouvernementale lorsqu’il a gardé les 116 migrants en mer pendant cinq jours.