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Paris (AFP)

L’ailier japonais Kotaro Matsushima a marqué son 10e essai record de la saison lorsque Clermont a battu Brive 37-27 à domicile pour passer à quatre points des éliminatoires des demi-finales du Top 14 français samedi.

Les hôtes, qui ont remporté le titre pour la dernière fois en 2017, sont remontés à la troisième place devant le Racing 92, qui a perdu 35-22 contre le Stade Français dans le derby parisien plus tôt dans la journée, alors que trois matchs avaient été disputés le week-end de la Coupe d’Europe. . demi finales.

L’entraîneur de Clermont Franck Azema, qui sera remplacé par l’ancien attaquant néo-zélandais Jono Gibbes la saison prochaine, n’a fait qu’un changement par rapport à la défaite du week-end dernier à Lyon lorsque le numéro 8 Jaco Van Tonder a fait sa première apparition depuis février en raison d’un problème d’épaule.

L’effort de Matsushima est intervenu après huit minutes lorsqu’il s’est retrouvé dans le coin d’une passe en boucle de Morgan Parra alors qu’il dépassait son précédent meilleur des neuf tentatives marquées en une saison en 2017-2018 pour les Sunwolves et Suntory Sungoliath.

Clermont menait 20-6 à la mi-temps après que le blocage de la France Arthur Iturria ait ouvert son compte d’essais pour la saison et le milieu élevé de Brive, Thomas Laranjeira, a répondu avec deux pénalités.

Le talonneur Etienne Fourcade et l’ailier Alivereti Raka ont ajouté des efforts en seconde période alors que les hommes d’Azema ont résisté à un combat qui comprenait des tentatives de Kitione Kamikamica, Joris Jurand et Setariki Tuicuvu.

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Clermont n’est plus qu’à une victoire derrière La Rochelle, deuxième, qui accueillera Leinster en Coupe des champions dimanche pour une place en finale le 22 mai contre Toulouse.

– Le derby parisien gâte –

Auparavant, une démonstration exceptionnelle de coups de pied de but par Joris Segonds, 24 ans, a aidé le Stade Français à battre le Racing.

Le Racing a marqué quatre tentatives contre les deux de Stade, mais l’indiscipline des locaux a permis à Segonds de marquer sept pénalités et deux conversions pour un total personnel décisif de 25 points.

Il a marqué une cinquième défaite consécutive toutes compétitions confondues pour le Racing, qui est à huit points de La Rochelle et risque d’échouer dans sa tentative de terminer dans le top six et de se qualifier pour les barrages.

Le centre français Gael Fickou devait faire sa dernière apparition au Stade Français dans ce match original avant de traverser la ville pour rejoindre le Racing.

Un gentlemen’s agreement l’a vu s’asseoir en dehors de ce match, l’observant depuis les gradins.

D’autre part, le coureur argentin Facundo Isa a également marqué son premier essai de la saison lors de la victoire 32-17 de Toulon sur Agen, déjà relégué.