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Apia (Samoa) (AFP)

Fiame Naomi Mata’afa est entrée au Parlement en tant que première femme Premier ministre des Samoa mardi, mettant fin à une impasse amère qui a laissé l’île du Pacifique sans gouvernement effectif pendant 109 jours après sa victoire électorale.

Après plusieurs contestations judiciaires infructueuses, la dirigeante sortante Tuilaepa Sa’ilele Malielegaoi a finalement admis sa défaite lundi, permettant à Mata’afa et à son nouveau cabinet d’emménager dans leurs bureaux parlementaires.

« Je suis heureux et reconnaissant », a déclaré Mata’afa, citant un budget provisoire comme sa priorité immédiate pour maintenir le gouvernement en marche et donner à son cabinet le temps d’examiner la situation financière et économique du Samoa.

Mais il a déclaré à Radio New Zealand que les préparatifs n’avaient pas été faciles.

« Nous avions approché des ministères clés (…) en termes de préparation de rapports pour un nouveau gouvernement. Ils n’ont pas beaucoup répondu », a-t-il déclaré.

« Je suppose que maintenant que la question de la validité de notre gouvernement a été résolue, ils rejoindront. »

Un problème clé sera la future relation des Samoa avec la Chine, Mata’afa s’opposant à un projet portuaire majeur financé par Pékin et approuvé par son prédécesseur.

Malielegaoi, 76 ans, qui a gouverné presque sans opposition pendant plus de deux décennies avec son parti pour la protection des droits de l’homme au pouvoir pendant près de 40 ans, a vigoureusement rejeté sa défaite aux élections du 9 avril.

Dans des scènes bizarres, Mata’afa a prêté serment en tant que nouveau chef sous une tente en mai après la fermeture des portes du parlement.

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La crise constitutionnelle a pris fin il y a quatre jours lorsque la Cour d’appel, la plus haute instance judiciaire du Samoa, a statué que les actions de Malielegaoi étaient illégales.

Mata’afa estimait que l’impasse de trois mois avait nui à la réputation du Samoa en tant que démocratie.

« Certaines des actions illégales prises par le dernier gouvernement, que les tribunaux ont déclarées illégales, sont une démonstration que le gouvernement s’éloigne de l’état de droit », a-t-il déclaré.

« Je pense donc que l’opinion générale selon laquelle nous devons restaurer les fondements de l’état de droit pour le gouvernement est une chose très importante. »

Son FAST Party a été formé l’année dernière.

Seuls Mata’afa, ancien ministre et vice-Premier ministre sous Malielegaoi, et La’auli Leuatea Schmidt, qui a été brièvement ministre de l’Agriculture, ont une expérience ministérielle préalable.