Le spectacle de Mary Heilmann Past, Present, Future ouvre cette semaine à Hauser & Wirth à Zurich
© Matt Crossick / PA Wire

Passé présent futur: Le titre de l’exposition de Mary Heilmann à Hauser & Wirth à Zurich, qui sera lancée en ligne le 6 février en raison de restrictions pandémiques, reflète le fait qu’il ne s’agit pas d’une exposition de galerie. Au lieu de révéler un corpus d’œuvres nouvelles, l’exposition rassemble diverses œuvres (peintures, céramiques, meubles et diaporama) réalisées sur six décennies, au plus près d’un atelier de musée. Mais cela reflète le souci de Saint François, 81 ans, de voir son travail comme un continuum. «C’est une idée qui est dans ma tête tout le temps: il n’y a pas de temps linéaire. Tout est un morceau », dit-il. «Et surtout maintenant, pendant l’enfermement, où je me cache dans mon studio sur le terrain et je ne vais pas à beaucoup d’endroits. Je suis obsédé par toutes ces pensées sur la dernière fois de ma vie. “

Les premiers travaux de la série datent des années 1970, lorsque Heilmann avait commencé à avoir un impact après avoir lutté pour définir sa pratique sur deux campus de l’UC: Berkeley et Davis. Elle était prise entre l’envie de faire un travail radical – elle a rencontré des artistes comme Bruce Nauman au cours de ses études – et la discipline qu’elle avait alors choisie: la sculpture céramique. «Je suis allé à Davis pour rencontrer William Wiley parce qu’il avait du mal à Berkeley, parce qu’il essayait de faire de l’art radical et avant-gardiste; J’ai été inspiré par John McLaughlin, Eva Hesse, Robert Smithson et ce genre de choses. Oui [at Berkeley] c’étaient encore des sculpteurs traditionnels de la New York School. »Elle admet qu’elle avait« une grande attitude »aussi.


Mary Heilmann, Notre-Dame des Fleurs (1989)
© Mary Heilmann. Gracieuseté de l’artiste, Hauser & Wirth et 303 Gallery, New York

Sa férocité était souvent nécessaire dans un monde de l’art dominé par les hommes, en particulier celui de New York rassemblé autour du légendaire bar Max’s Kansas City. L’antagonisme était “le style des artistes féminines, parce que vous étiez un peu l’ennemi ou l’opprimé”, dit-elle. Et il était aussi combatif. «J’avais aussi des préjugés contre les femmes», admet-il, «parce que je voulais être avec tous les garçons. Juste moi, Eva Hesse et deux ou trois autres… Il ne s’agissait pas de les séduire, c’était d’être en guerre avec eux ou de rivaliser avec eux. Telle était l’attitude et c’est profondément psychologique. Et cela s’est estompé avec le temps. “

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Enseigné par David Hockney

Heilmann s’était installé sur la côte Est en 1968 et avait également fait le mouvement audacieux – et profondément démodé – vers la peinture, un médium alors méprisé par de nombreux artistes émergents de la scène new-yorkaise, comme Robert Smithson. «J’ai commencé à peindre parce que je ne pouvais pas me faire remarquer par la sculpture», dit-il. Elle se souvient du rejet de cette nouvelle direction, et de l’artiste qui l’a le plus inspirée à entreprendre la peinture, parmi ses collègues. «Je me souviens d’être assis chez Max’s, tout comme Smithson, avec qui j’ai passé du temps, et il était un grand fan. Quand j’étais à Berkeley, David Hockney est venu et aucun des peintres n’a voulu suivre le cours de David parce que – ma théorie est que je n’en ai jamais parlé à personne – ils étaient très conservateurs dans leur travail. Et David était incroyable … Et donc quand j’étais chez Max, j’ai dit à Smithson: «Oh mon professeur était David Hockney. Et cela a commencé tout un combat. Et il a dit: «Je n’arrive pas à croire que nous parlons de lui.

Mis à part sa haute couleur, le travail de Heilmann a peu de points communs avec celui de Hockney. Dès le début, il réalise des peintures essentiellement abstraites qui évoquent cependant des aspects du monde réel. À l’époque, comme aujourd’hui, ils possédaient une franchise et une vitalité qui suggéraient une apparente facilité dans la réalisation de Heilmann. «Ce genre d’attitude décontractée à l’égard du travail, un peu comme un wabi-sabi asiatique, fait partie intégrante de mon éthique de travail, de mon style et de ma philosophie, ainsi que de mon style de vie, de ma façon de vivre», dit-il. . «J’ai dû trouver comment le faire pendant longtemps. Cela fait partie de mon expérience de réflexion sur le travail. L’un de mes principaux professeurs était Peter Voulkos, enseignant la poterie, et nous avons grandi dans l’ère post-beatnik, au début des hippies. Et nous étions tous des hippies durs à cuire, alors faire les choses de manière grossière et impolie était quelque chose qui m’a vraiment inspiré. “

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Mary Heilmann, présidente 59 (2008)
© Mary Heilmann. Gracieuseté de l’artiste, Hauser & Wirth et 303 Gallery, New York

Vernis à ongles et rouge à lèvres

Un facteur clé dans son travail était son engagement envers la culture populaire et d’autres médias, en conflit avec les tendances dominantes dans l’abstraction, qui pointaient vers des idéaux métaphysiques plus élevés. Deux peintures ont été inspirées par des publicités pour le rouge à lèvres Revlon des années 1950 et le vernis à ongles Fire and Ice, par exemple. «La mode était très importante pour moi quand j’ai commencé. Je me suis toujours habillé d’une manière spéciale, ce qui a aussi beaucoup à voir avec la créativité et l’art. Et puis la culture musicale, la danse et le cinéma. “

Un groupe de peintures roses et noires réalisées en 1978 et 1979 a été influencé par la scène punk et new wave à New York à l’époque et a tiré leurs titres de la musique qu’il écoutait en studio. “L’un des principaux était Réserve moi la dernière danse, qui est dérivé de cette chanson rythmique et blues de The Temptations », dit-il. Mais les œuvres ont été mal accueillies. Et mon revendeur de l’époque est venu quelques années plus tard et a dit qu’ils aimeraient que je quitte la galerie, d’une manière très gentille et polie. »Mais, dit-il,« je l’ai fait pour être provocateur parce que c’était minime. Et le rose était une très mauvaise couleur à porter, à mettre en avant comme ça. C’était à la fois provocateur et séduisant. “

Le cinéma et la vidéo l’influencent également. Maintenant, elle est “obsédée” par la façon dont les films “sont réalisés de cette manière vraiment provocante, non linéaire, éditée et recadrée partout et inspirée par l’intelligence artificielle, étant capable de lancer des idées linéaires partout, ce qui influence totalement. En le monde et je pense d’une manière utile. “

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Un travail d’images animées: le diaporama en cours de Heilmann Sa vie“Cela fait partie de l’exposition de Zurich.” Il est dérivé de la conférence utilisant deux projecteurs et une bande sonore de cassette (plus tard une présentation PowerPoint), ce qui l’a rendue “très populaire en tant qu’artiste visiteuse” parmi les étudiants qui “s’ennuyaient tellement” avec les conférences conventionnelles dans les écoles d’art, dit-il . Les photographies dans Sa vie conduit à son livre d’artiste Le film toute la nuit, qu’il a joué avec devenir un vrai film. “Je voulais l’éditer de manière très intelligente et compliquée, ce qui pourrait arriver”, dit-il, “mais c’est loin.”


Mary Heilmann, Montauk (2020)
© Mary Heilmann. Gracieuseté de l’artiste, Hauser & Wirth et 303 Gallery, New York

Pour l’instant, Heilmann est heureux de faire des peintures dans son atelier de Bridgehampton sur Long Island, où il a passé plus de temps que jamais pendant la pandémie. Il a inspiré une série de photographies de la mer. «L’énergie de l’océan est totalement là. Et je fais beaucoup de peintures de vagues, qui seront exposées en Suisse », dit-elle. «L’océan est en grande partie la raison pour laquelle je vis ici. Je la regarde tout le temps. “Cela la ramène, bien sûr, à sa côte ouest natale et à la culture de la plage là-bas.” Je n’ai jamais été surfeuse. Mais j’ai fait partie de ce monde. Je suis allé à Santa Barbara, qui était une école de surf. J’appelle ça un sport de spectateur, pour moi. Et je suis vraiment intéressé par la géométrie des vagues et le son, la couleur. ” Les vagues de Heilmann ont une fraîcheur, un sentiment de plaisir profond et aussi une intemporalité, comme si Heilmann aurait pu les peindre à tout moment au cours des décennies où il est venu à Bridgehampton – passé, présent, futur, en effet.

• Mary Heilmann: passé, présent, futur, Hauser & Wirth Zürich, lance en ligne 6 février 2021