Avec un calendrier chargé et le championnat de France en difficulté financière, le président marseillais Jacques-Henri Eyraud estime qu’il est temps de réduire la taille de la compétition.

“Je pense que jouer dans une ligue de 20 clubs n’est plus durable”, a déclaré Eyraud mercredi. “Il faut parler de nombreuses réformes.”

Eyraud est au centre de ces conversations en tant que membre du conseil d’administration de la ligue française et membre du comité des compétitions interclubs de l’UEFA. L’UEFA procède actuellement à une refonte de la Ligue des champions qui ajouterait 100 matches de plus chaque saison et offrirait potentiellement une quatrième place aux clubs français.

La pandémie a déjà signifié la réduction de plus de matchs sur une période plus courte cette saison et le fardeau des équipes augmenterait encore avec une Ligue des champions élargie.

“Pour l’Olympique de Marseille, nous disputons un match tous les trois jours depuis quatre mois et il continuera de le faire en février et mars”, a déclaré Eyraud au FT Business of Football Summit. “Je pense que c’est mauvais pour les joueurs, ce n’est pas bon pour l’organisation, je ne pense pas que ce soit bon pour les fans et je pense que c’est quelque chose auquel nous devrions réfléchir très sérieusement.”

Alors que la France, avec l’Angleterre, l’Espagne et l’Italie, compte 20 équipes dans sa première division, l’Allemagne en a 18. La France a déjà réduit sa troisième compétition, la Coupe de la Ligue, pour alléger la charge de travail des joueurs.

Mais les revenus européens supplémentaires pourraient être vitaux pour des clubs comme Marseille, qui ont été durement touchés par la pandémie de coronavirus qui a laissé les fans exclus et l’effondrement, après seulement quatre mois, d’un contrat télévisé national qui aurait dû valoir plus de 4. milliards d’euros (5 milliards de dollars) sur quatre ans.

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Au lieu de la manne de la chaîne espagnole Mediapro, Canal Plus ne paie que 200 millions d’euros pour diffuser des matchs pendant la majeure partie de la seconde moitié de la saison. Eyraud voit la crise financière comme une “opportunité unique” pour évaluer les changements du football français.

“Nous suivons un modèle économique qui repose fortement sur les transferts et les échanges de joueurs”, a déclaré Eyraud. «Environ 17 des 20 clubs de Ligue 1 se transforment en pertes et une assez importante avant de générer des revenus de transfert.

«Nous avons donc bâti sur cela encore et encore. Ce n’est pas le modèle idéal. Quand la crise éclate, c’est sans aucun doute un signe de faiblesse ».

La Ligue française (LFP) met en place un plan de sauvetage financier du gouvernement après avoir estimé que les pertes des clubs s’élèvent déjà à plus d’un milliard d’euros.

“Nous sommes forts, nos académies sont efficaces et elles transforment les jeunes joueurs en stars”, a déclaré Eyraud. “Mais cela ne suffit pas. Nous devons être beaucoup plus équilibrés en termes de sources de revenus. C’est ce qui déclenchera cette crise.”

Marseille, qui a été acheté en 2016 par l’ancien propriétaire des Dodgers de Los Angeles, Frank McCourt, a des problèmes supplémentaires avec Andre Villas-Boas suspendu après que l’entraîneur a proposé de démissionner en raison d’un différend avec le conseil d’administration du club sur les décisions de transfert.

Marseille a été éliminé des compétitions européennes après avoir terminé dernier de son groupe de Ligue des champions en décembre. L’équipe a du mal à se qualifier pour la saison prochaine puisqu’elle se classe neuvième au classement.

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