C’est un bon mois pour observer les étoiles.

D’abord avec une pleine lune de récolte, plus tard avec un rare lune bleue à l’Halloween, et maintenant, c’est au tour de la planète rouge de voler la vedette. Mars sera beaucoup plus proche de la Terre que d’habitude ce soir et apparaîtra plus grande et plus brillante qu’elle ne le sera pendant des années.

Mais vous aurez deux chances de voir la planète à son apogée: lorsqu’elle est «en approche» mardi soir – et lorsqu’elle est dans l’opposition la semaine prochaine.

Voici tout ce que vous devez savoir pour capturer ce rare spectacle planétaire.

À quelle heure puis-je voir Mars?

La planète commence à se rapprocher de la Terre en 2020 le 6 octobre. Mars sera visible vers le ciel le 6 octobre, mais le meilleur moment pour voir Mars sera minuit, selon la NASA. Quant à savoir où dans le ciel vous verrez la planète, regardez vers le ciel du sud.

Où est Mars dans le ciel et à quoi ressemble-t-il?

De la Terre, Mars ressemblera à un orbe orange brillant. Sans télescope, il aura toujours une teinte orange, mais ne sera qu’un point dans le ciel. Bien que moins visible pour nous ici sur Terre, la planète a deux lunes et est faite de silicium, d’oxygène, de fer et de magnésium. Les experts disent qu’il a probablement la consistance d’une pâte molle et rocheuse.

Il doit être visible à l’œil nu dans les zones non polluées par la lumière par temps clair.

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«Allez simplement dehors et regardez en haut et, en fonction de votre météo locale et des conditions d’éclairage, vous devriez pouvoir voir Mars», a écrit la NASA.

Mars sera plus proche de la Terre que d'habitude.
Mars sera plus proche de la Terre que d’habitude.

À quelle distance Mars sera-t-il de la Terre?

Mars en approche signifie que son orbite est la plus proche de notre planète – à seulement 38,57 millions de miles. (Pour la perspective, la lune est en moyenne à 238 900 miles.)

Mars sera-t-il à nouveau aussi proche de la Terre?

Oui, bien que les astronomes disent qu’il ne reviendra pas aussi près avant 15 ans, bien que cela ne bat toujours pas son record de 2003, qui était d’environ 3 millions de miles de plus que ce qui était attendu mardi. Cela ne se reproduira pas avant 267 ans, le 28 août 2287.

Et si je rate ma chance?

Une autre nuit d’observation de Mars aura lieu le 13 octobre, lorsqu’elle sera en opposition avec le soleil – ce qui signifie qu’elle sera la plus brillante. Cela se produit environ une fois tous les deux ans.