Newswise: Des chercheurs de l’Oden Institute et de la Jackson School of Geosciences ont développé un modèle amélioré pour prédire l’écoulement des eaux souterraines à l’échelle de la planète sur Mars qui est non seulement plus précis mais, selon son auteur, également plus élégant.

On pense que Mars est entré en collision avec une énorme entité astrale il y a environ quatre milliards d’années.

Le Bombardement intensif tardif fait référence à une période où un nombre disproportionné d’astéroïdes seraient entrés en collision avec Mercure, Vénus, la Terre et Mars. De nombreux météores et météorites ont frappé Mars, entraînant un grand nombre de cratères d’impact massifs à la surface de la planète rouge. On pense également que l’événement a créé ses basses terres du nord, si vastes qu’elles sont visibles de l’espace, où une étendue importante de terres martiennes semble être littéralement coupée.

On pense également que ce bassin contenait autrefois une immense masse d’eau. « Mars avait beaucoup d’eau et a probablement encore de la glace avant cette collision. » C’est Mohammad Afzal Shadab, un étudiant diplômé du CSEM à l’Institut Oden dont l’équipe a développé une formule mathématique très simple pour prédire la hauteur de cette nappe phréatique. L’étude intitulée :Estimations des taux moyens de recharge martienne à partir de modèles analytiques des eaux souterraines» est conseillé par Marc Hesse et est réalisé en collaboration avec Eric Hiatt. C’est une collaboration entre Institut Oden d’informatique et d’ingénierie, Jackson School of Geosciences, Institut de géophysique Oui Centre d’habitabilité des systèmes planétaires.

Bien que des modèles aient été développés dans le passé, les scientifiques se sont appuyés sur la méthode de cartographie cartésienne plus simple. Non, les cartographes martiens précédents n’étaient pas des terrestres plats. Mais ces premiers modèles simplifiés, principalement limités aux coordonnées cartésiennes et cylindriques, se sont révélés très erronés.

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Bien que les planètes soient de forme sphérique, jusqu’à présent personne n’avait incorporé de coordonnée sphérique. Parce que? En termes simples, car cela nécessite des mathématiques plus complexes. « Nous constatons que toutes les estimations publiées précédemment pour les taux de recharge sont des ordres de grandeur différents de ce que le début de Mars pourrait accueillir », a-t-il ajouté.

Fait intéressant, le modèle mathématique plus « complexe » a pu produire des analyses plus simples que les simulations précédentes. « Simple n’est pas le bon mot à utiliser. Je dirais plus élégant », a-t-il ajouté. « Et des simulations 3D sur une géométrie compliquée avec des cratères et des côtes putatifs développés par mes co-collaborateurs à la Jackson School soutiennent le modèle, montrant le même comportement. »

Donc au nord de Mars n’a pas de tête. Mais il a aussi des trous très profonds, une zone connue sous le nom de basses terres du nord. Il y a aussi les hautes terres du sud, où un terrain plus élevé et plus montagneux domine le paysage.

Shadab et l’équipe de recherche ont créé un modèle pour un océan hypothétique dans les basses terres du nord qui est connecté ou « rechargé » par un aquifère d’eau souterraine dans les hautes terres du sud.

L’étude a gagné Institut lunaire et planétaire‘s Career Development Award, décerné chaque année à une poignée d’étudiants diplômés premiers auteurs du monde entier pour leurs projets de recherche présentés à la Lunar and Planetary Science Conference (LPSC).

Les candidats sont examinés chaque année par un panel de scientifiques planétaires. Cette année, ils ont reçu des candidatures des États-Unis, de l’Inde, de la France, de la Suisse, de la Belgique, de la Pologne et du Royaume-Uni.

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