Après une blessure au genou dévastatrice il y a un an, Thompson revient pour remporter l’argent olympique en ski cross.

Après avoir subi une blessure au genou qui a mis fin à la saison et qui a nécessité une chirurgie reconstructive il y a exactement un an ce mois-ci, Marielle Thompson de Whistler n’était pas certaine de redevenir la personne qu’elle était avant la blessure et qui a dominé le parcours de ski cross féminin pendant des années.

Mais une fois cette saison commencée, se sentant de mieux en mieux à chaque course, l’ancienne Marielle a commencé à revenir.

Il n’a fallu que deux participations à Thompson en Coupe du monde pour remonter sur le podium avec une troisième place à Val Thorens, en France, en décembre. Il a ensuite enchaîné avec trois autres médailles lors de cinq Coupes du monde, dont une d’or en Suisse, une de bronze en Italie et une d’argent à Nakiska avant les Jeux olympiques de 2022 à Pékin.

En se qualifiant pour les demi-finales des Jeux, Thompson, actuellement troisième au classement de la Coupe du monde, s’est retrouvée dans une bagarre avec la Suédoise Sandra Naeslund, la mieux classée, qui a dominé le peloton pendant une année civile. .

Mais dire que Naeslund a dominé est un euphémisme. Depuis avril de l’année dernière, vous pouvez compter combien de fois il n’a pas terminé premier avec un seul doigt.

« En gros, j’ai juste essayé de prendre le meilleur départ possible et de rester le plus près possible. [Naeslund] que j’ai pu jusqu’à la ligne d’arrivée, mais je savais que mes coéquipiers étaient assez rapides sur ce parcours aussi et ils étaient dans ma demi-finale, alors j’ai vraiment essayé de skier aussi offensivement que possible tout en défendant ma ligne contre mes coéquipiers qui étaient derrière moi », a déclaré Thompson, qui a réussi à repousser ses compatriotes Hannah Schmidt et Courtney Hoffos pour assurer sa place en finale.

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Une fois en finale, le désastre a failli frapper Thompson lorsqu’elle a commis une erreur en sortant des portes et s’est retrouvée à la traîne au début de la course. Mais grâce à sa détermination, sa concentration et son attitude de ne jamais abandonner, elle a réussi à se frayer un chemin devant l’Allemande Daniela Maier et la Suisse Fanny Smith, franchissant la ligne d’arrivée deuxième derrière Naeslund et remportant sa deuxième médaille olympique.

« Je savais seulement que j’avais fait des courses d’entraînement avec Sandra et Daniela les autres jours et que j’avais réussi à dépasser Daniela dans l’une des courses d’entraînement là-bas au même endroit. Je savais donc par expérience que j’avais la vitesse et si je skiais proprement ma propre descente en bas, je pouvais potentiellement passer », a-t-il déclaré.

« Et je suis super fier. J’ai l’impression que cela fait deux longues années, en particulier cette dernière année, même juste pour se rendre aux Jeux olympiques. Lorsque je me suis blessé en mars de l’année dernière, je n’étais vraiment pas sûr d’avoir atteint les Jeux olympiques simplement parce que la date limite semblait hors de ma portée.

« Donc, être deuxième derrière Sandra, j’étais très fière, et je suis fière de tout le travail acharné qu’il a fallu pour se rendre aux Jeux olympiques et juste fière de pouvoir le ramener au Canada. »

Cette médaille marque la sixième fois que Thompson remporte une médaille d’or ou d’argent dans une compétition majeure. La longue et croissante liste de réalisations comprend une médaille d’or et d’argent olympique, une médaille d’or et d’argent aux championnats du monde, une médaille d’argent aux X Games et une médaille d’or aux championnats du monde juniors, sans oublier de terminer au sommet du classement de la Coupe du monde à trois reprises.

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Ce curriculum vitae est suffisant pour donner à Thompson un dossier solide pour être couronné le plus grand athlète de cross-country de tous les temps. Et bien que ce soit quelque chose auquel il ne pense pas trop, il admet que c’est « vraiment bien d’entendre ça à haute voix », mais il est enfin heureux d’avoir eu la chance de faire ce qu’il aime et, espérons-le, d’inspirer la jeune génération. . le chemin.

« Cela signifie beaucoup d’avoir le soutien de ces jeunes athlètes », a-t-il déclaré. « Je sais que je suis d’enracinement pour eux à chaque étape du chemin, parce que j’ai eu ces modèles aussi. Alors je les encourage et je leur souhaite le meilleur et j’espère pouvoir donner l’exemple.