Marc Garneau dit que le premier ministre Justin Trudeau lui a offert la chance d’être ambassadeur du Canada en France, mais qu’il l’a refusée pour des raisons dont il n’a pas voulu discuter.Dave Chan / Le ballon et le courrier

Si les choses s’étaient déroulées comme il l’espérait, Marc Garneau serait aujourd’hui ministre des Affaires étrangères, poursuivant une carrière dans les cabinets du premier ministre Justin Trudeau qui a commencé lorsque les libéraux sont arrivés au pouvoir en 2015.

Mais l’ancien astronaute de 73 ans, autrefois l’un des membres les plus en vue du cabinet de Trudeau pour ses rôles de ministre des Transports pendant cinq ans et de ministre des Affaires étrangères pendant neuf mois, a été exclu après que les libéraux ont remporté un gouvernement minoritaire. l’automne dernier, une tournure qui en a surpris plus d’un.

Dans une entrevue, le député équestre de Montréal pour Notre-Dame-de-Grâce-Westmount a refusé de dire s’il se serait présenté pour son cinquième mandat s’il avait su qu’il ne reviendrait pas au cabinet.

« Évidemment, quand je suis allé aux élections, j’espérais continuer mon travail sur les affaires étrangères, mais je suis aussi ancré dans la réalité et je sais que chaque nouveau gouvernement est un nouveau point de décision pour le Premier ministre pour décider comment il veut composer son gouvernement. . J’étais au courant de ces choses, mais j’ai décidé que je voulais me représenter », a déclaré Garneau depuis son bureau sur la Colline du Parlement.

Maintenant, dit M. Garneau, les choses vont bien et il aime ses rôles de président, de coprésident et de membre de divers comités de la Colline du Parlement.

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« Je suis entièrement occupé par les choses qui me tiennent à cœur afin que vous puissiez avancer dans la vie et profiter de ce que vous avez l’opportunité de faire, et tant que vous ressentez le désir de servir, continuez à le faire. »

Ses fonctions comprennent la présidence du comité permanent des affaires autochtones et du Nord et la coprésidence d’un comité mixte ad hoc sur l’aide médicale à mourir.

«Pour moi, avoir eu l’occasion de travailler, essentiellement, sur la réconciliation par le biais de ce comité permanent et de travailler sur un enjeu tellement important qu’il peut toucher tout le monde, qui est l’aide médicale à mourir, ce sont de nouvelles responsabilités très enrichissantes. profiter énormément.

Pendant sept ans de sa carrière politique, il a posé des questions dans des comités en tant que membre de l’opposition, puis pendant six ans, il a répondu à des questions en tant que ministre du Cabinet. « J’étais celui qui, si vous voulez, était sur le banc », a-t-il déclaré. Être le président est une nouvelle expérience. «Cela exige que vous ayez un certain niveau d’impartialité pour que le comité puisse fonctionner correctement comme il se doit et que tout le monde ait une voix. C’était un peu une courbe d’apprentissage pour moi.

Peter Trent, ancien maire de la banlieue montréalaise de Westmount, est un ami de longue date de Garneau. Il a été tellement déconcerté par le fait que M. Garneau ait été exclu du cabinet qu’il a écrit un chronique pour The Montreal Gazette qui a paru en octobre dernier sous le titre : « Marc Garneau, l’« anti-politicien », mérite mieux. Il était très critique du procès Trudeau.

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Mais, dit-il, M. Garneau a bien pris son sort. « Il a accepté ce qui s’est passé d’une manière très zen », a déclaré Trent. « Le reste d’entre nous n’est pas si zen et nous nourrissons toujours un fort ressentiment pour la façon dont il a été traité. »

M. Garneau rédige ses mémoires, rédigeant un récit sur une histoire de vie qui a vu le natif de Québec servir dans la marine et devenir, en 1984, le premier Canadien dans l’espace lorsqu’il a servi comme spécialiste de charge utile utile sur la navette spatiale Challenger. . Il est retourné dans l’espace lors de missions ultérieures et a été président de l’Agence spatiale canadienne.

Mais le politicien élu a fait signe. M. Garneau a été élu pour la première fois au Parlement en 2008, alors que Stephen Harper était premier ministre. En 2012, il s’est présenté à la direction du Parti libéral fédéral, rivalisant, entre autres, avec son futur patron à la table du Cabinet. Il a finalement abandonné la course et a approuvé Trudeau, qui a gagné.

M. Garneau a intensifié le travail sur ses mémoires pendant quelques semaines en décembre et janvier alors qu’il se remettait d’une arthroplastie de la hanche.

« J’en ai fait pas mal », a-t-il déclaré. « J’ai terminé les chapitres depuis le début de ma vie jusqu’à mon entrée en politique, et ma chère épouse et ma fille les ont révisés, ils sont donc en très bon état. » Il n’a ni agent ni éditeur.

Lorsqu’il a été retiré du cabinet, Garneau dit que ses électeurs et les médias ont réagi plus fortement que ses collègues. sur la Colline du Parlement. « Ici à Ottawa, je pense que les gens comprennent comment les choses se passent et que ce sont des résultats possibles. »

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M. Garneau dit que le premier ministre lui a offert la possibilité d’être ambassadeur du Canada en France, mais qu’il l’a refusée pour des raisons dont il ne voulait pas parler.

Quant à briguer un nouveau mandat, il rappelle qu’il reste trois ans avant les prochaines élections. « Ma santé est bonne », a-t-il déclaré. « On verra. »

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