Des dizaines de personnes ont été blessées et arrêtées dans la capitale thaïlandaise après que la police a utilisé des canons à eau, des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc pour interrompre un rassemblement de manifestants pro-démocratie appelant à la libération des militants détenus, à des changements constitutionnels et à la réforme de la monarchie nationale.

La manifestation devant le Grand Palais à Bangkok était une continuation de manifestations menées par des étudiants Ils ont commencé l’année dernière et ont ébranlé l’establishment traditionnel thaïlandais, farouchement opposé au changement, en particulier en ce qui concerne la monarchie.

Les organisateurs de la manifestation avaient déclaré qu’ils prévoyaient que les manifestants lancent des avions en papier avec des messages sur les murs du palais.

Les manifestants, au nombre d’environ 1 000, ont réussi à franchir une barrière faite de conteneurs d’expédition à l’extérieur du palais de cérémonie empilés sur deux.

La police derrière les conteneurs a d’abord répondu par des avertissements, puis par des canons à eau et des balles en caoutchouc. La police a repoussé la foule et, alors que les escarmouches se poursuivaient, la foule semblait s’être dissipée à 22 heures.

Le service médical d’urgence de la ville d’Erawan a signalé que 33 personnes, dont 13 policiers, avaient été blessées par des balles en caoutchouc, des pierres et des gaz lacrymogènes. Au moins deux journalistes ont été touchés par des balles en caoutchouc. Thai Lawyers for Human Rights, un chien de garde, a signalé 32 détenus.

Au cours des escarmouches, les manifestants ont lancé des bombes fumigènes et des pétards géants sur la police, et ont également éclaboussé un portrait royal de peinture, mais ont échoué dans une tentative de l’incendie, bien qu’ils aient brûlé des pneus et des ordures à plusieurs endroits.

Le porte-parole adjoint de la police, le colonel Kissana Phathanacharoen, a déclaré que la police avait prévenu à l’avance que la manifestation était illégale. Il a déclaré qu’en plus de lancer divers objets, les manifestants ont utilisé une fronde pour tirer des écrous et des boulons sur la police et les battre avec des tiges métalliques. Il a déclaré que la police avait utilisé des canons à eau, des gaz lacrymogènes et des balles en caoutchouc conformément aux procédures appropriées.

Le rassemblement a été convoqué par Redem, une faction d’un mouvement de protestation plus large l’année dernière qui a commencé par trois revendications centrales: la démission du Premier ministre Prayuth Chan-ocha et de son gouvernement, pour que la constitution soit amendée pour la rendre plus démocratique et réformer le monarchie pour la rendre plus responsable.

Redem, qui signifie Restart Democracy, prétend n’avoir aucun chef et prend le vote en ligne pour décider des dates et des activités des manifestations.

Le mouvement a intensifié sa campagne pour se concentrer sur la monarchie et la loi thaïlandaise sur la majesté de lèse, qui rend la critique, l’insulte ou la diffamation du roi et de certains autres membres de la famille royale passibles de 15 ans de prison.

La monarchie a longtemps été traitée comme une institution sacrée en Thaïlande et la critique publique est non seulement illégale, mais a longtemps été considérée comme socialement inacceptable. Beaucoup de gens vénèrent encore la monarchie et l’armée, l’une des principales puissances de la société thaïlandaise, considère la défense de la monarchie comme une priorité essentielle.

Comme les manifestants l’année dernière critique intensifiée de la monarchie, le gouvernement a répondu en accusant les manifestants au franc-parler en vertu de la loi sur la lèse-majesté, et au cours du mois dernier, huit d’entre eux ont été emprisonnés dans l’attente de leur procès.

Le mouvement a réussi à attirer des foules allant jusqu’à 20 000-30 000 à Bangkok en 2020 et a été suivi dans les grandes villes et universités. Cependant, une nouvelle épidémie de coronavirus à la fin de l’année dernière l’a amenée à suspendre temporairement ses activités et a perdu de son élan.

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