• Par Tiffanie Turnbull et Tom Housden
  • Nouvelles de la BBC, Sydney

Une femme âgée atteinte de démence est hospitalisée avec des blessures à la tête potentiellement mortelles après avoir été tasée par la police dans sa maison de retraite.

Des officiers ont été appelés au Yallambee Lodge à Cooma après avoir appris que Clare Nowland, 95 ans, portait un couteau.

L’incident du petit matin a déclenché des protestations contre ce que les défenseurs disent être une réponse disproportionnée.

Le chef de la police de la Nouvelle-Galles du Sud (NSW) a déclaré qu’elle partageait les préoccupations de la communauté et qu’une enquête était en cours.

Mme Nowland avait été retrouvée dans sa chambre “armée” d’un couteau à steak aux premières heures de la matinée de mercredi, a déclaré vendredi le commissaire de police adjoint Peter Cotter aux journalistes.

Les agents et le personnel de la résidence ont tenté de désamorcer la situation, avant qu’elle ne commence à s’approcher de la police, “à peu près à un rythme lent”, et a été abattue.

“Il avait un déambulateur. Mais il avait un couteau”, a-t-il dit.

Un ami de la famille, Andrew Thaler, affirme que Mme Nowland a été touchée deux fois, à la poitrine et au dos, avant de tomber, subissant une fracture du crâne et une grave hémorragie cérébrale.

Sa famille est déjà en deuil parce qu’elle ne s’attend pas à ce qu’il survive, a-t-il déclaré à la BBC.

“La famille est choquée, confuse… et la communauté est outrée.”

“Comment cela peut-il arriver? Comment expliquez-vous ce niveau de force? C’est absurde.”

Des groupes communautaires, dont le NSW Civil Liberties Council et People with Disabilities Australia (PwD), ont critiqué la réponse de la police.

“Soit c’est une femme de 95 ans agile, en forme, rapide et intimidante, soit elle a un très mauvais jugement.” [from] ces policiers”, a déclaré la présidente de PwD, Nicole Lee, à l’Australian Broadcasting Corporation.

“Elle avait besoin de quelqu’un pour… la gérer avec compassion et temps, et non avec des tasers.”

La police de NSW a lancé une enquête sur un incident critique, qui, selon la commissaire Karen Webb, est traitée “avec le plus grand sérieux”.

“Je comprends et partage les préoccupations de la communauté”, a-t-il déclaré.

L’officier impliqué n’a pas été suspendu, mais sera interrogé dans le cadre de l’enquête, qui comprendra la brigade des homicides.

“Aucun officier, aucun d’entre nous, n’est au-dessus de la loi”, a déclaré Cotter.

“Toutes nos actions seront également rigoureusement examinées d’un point de vue criminel.”

La résidence, qui est gérée par le Conseil régional du Nevado Monaro, a défendu sa réponse. Le personnel a suivi les procédures et a fait ce qui était nécessaire dans les circonstances, a déclaré le directeur de l’exploitation du conseil, Jeff Morgan, aux médias locaux.

Yallambee Lodge a ouvert ses portes en 1995 et s’adresse aux résidents ayant les “plus grands besoins”, selon son site Internet.