Les journalistes couvrant la tournée du ministre chinois des Affaires étrangères dans le Pacifique disent qu’ils ont été empêchés de filmer ou d’accéder aux événements, et qu’un journaliste du Pacifique n’a pas été autorisé à poser une seule question à Wang Yi.

Ces accusations suscitent de graves inquiétudes en matière de liberté de la presse et inquiètent quant à la capacité des journalistes du Pacifique à faire leur travail, d’autant plus que les relations entre la région et Porcelaine ça se rapproche.

Wang est au milieu d’un voyage marathon qui visitera huit pays en 10 jours. Il a tenu des réunions bilatérales aux Îles Salomon, à Kiribati, aux Samoa et aux Fidji jusqu’à présent, avec des voyages aux Tonga, au Vanuatu, en Papouasie-Nouvelle-Guinée et au Timor-Leste à venir.

À chaque étape, Wang a signé des accords bilatéraux, mais n’a pas encore répondu à une seule question d’un journaliste du Pacifique, à qui l’on dit au début des conférences de presse qu’aucune question ne sera autorisée.

Lice Movono, une journaliste fidjienne qui a écrit pour The Guardian, a déclaré qu’au cours de l’étape de la tournée aux Fidji, elle avait été témoin de multiples tentatives de la part de responsables chinois pour limiter la capacité des journalistes à couvrir l’événement.

« Depuis le début, il y avait beaucoup de secret, pas de transparence, pas d’accès », a-t-il déclaré.

Elle a déclaré que les médias qui avaient été autorisés à couvrir la visite, dont elle, avaient vu leurs laissez-passer de médias révoqués sans explication, et qu’elle et son caméraman avaient reçu l’ordre de la police de quitter le hall de l’hôtel Grand Pacific à Suva, où ils devaient filmer le début de la rencontre entre Wang et le Premier ministre fidjien Frank Bainimarama lundi.

El domingo, mientras los medios se preparaban para filmar la llegada de Wang al edificio del Foro de las Islas del Pacífico para una reunión con su secretario general, Henry Puna, se bloqueó la filmación de ABC, a pesar de que se le había dado permiso pour le faire. Le Forum des îles du Pacifique est intervenu pour permettre la poursuite du tournage, mais Movono a déclaré que des responsables chinois se tenaient devant la caméra, essayant de bloquer le tir.

Movono a déclaré que la conférence de presse conjointe de Wang et Bainimarama lundi après-midi avait été menée par des responsables chinois.

« La conférence de presse elle-même a été donnée par le gouvernement en visite, les laissez-passer de presse ont été délivrés par le gouvernement chinois », a-t-il déclaré. « On nous a dit que nous ne serions pas autorisés à poser des questions. Quand certains d’entre nous ont quand même crié des questions, un responsable du gouvernement chinois leur a crié d’arrêter. »

Movono a déclaré que lorsqu’un journaliste a posé des questions, on lui a ordonné de quitter la pièce et un gardien a tenté de l’escorter avant que d’autres journalistes n’interviennent pour le défendre.

« J’ai été assez perturbé par ce que j’ai vu », a déclaré Movono. « Quand on vit aux Fidji, on s’habitue à la nature militarisée de l’endroit, mais voir les officiels chinois faire cela était assez troublant… Être journaliste aux Fidji, c’est s’inquiéter tout le temps de l’emprisonnement. Le journalisme est criminalisé. Vous pouvez être emprisonné ou l’entreprise pour laquelle vous travaillez peut être condamnée à une amende écrasante qui peut mettre fin à l’opération… Mais voir des ressortissants étrangers vous repousser dans votre propre pays, c’était un niveau différent.

Lors de la première escale de Wang aux Îles Salomon, l’Association des médias des Îles Salomon (MASI) couverture boycottée de la visite parce que de nombreux journalistes ont été empêchés d’assister à la conférence de presse de Wang, et les restrictions de Covid-19 ont été citées comme raison.

Seules deux questions ont été autorisées, l’une d’un journaliste des Îles Salomon au ministre des Affaires étrangères des îles et l’autre des médias chinois à Wang.

Lors des arrêts de Wang à Kiribati, Samoa et Fidji, aucune question n’a été autorisée lors des événements de presse organisés par les dirigeants politiques annonçant des accords bilatéraux.

La présidente du MASI, Georgina Kekea, a déclaré que le manque d’accès aux journalistes lors de la visite soulevait de sérieuses inquiétudes quant à la liberté de la presse, qui, selon elle, était normalement assez forte aux Îles Salomon.

« C’est assez inquiétant pour nous, nous avons vraiment une bonne liberté pour faire notre travail, mais quand il s’agit de ces événements, nous semblons être bloqués », a-t-il déclaré. « Tout ce qui a à voir avec la Chine, on dirait que tout le monde le fait à huis clos… C’est très frustrant. »

Shailendra Singh, professeur agrégé de journalisme à l’Université du Pacifique Sud à Fidji, a déclaré que le manque d’accès soulève de nombreuses questions. « Le manque d’accès des journalistes au ministre des Affaires étrangères est profondément préoccupant. Cela va à l’encontre des principes démocratiques des pays de la région et du rôle des médias dans une société libre.

« Nos gouvernements empêchent-ils les médias d’eux-mêmes ou à la demande des Chinois ? Suivant? Les médias seront-ils également interdits d’interroger nos politiciens et dirigeants locaux ? … C’est une tendance inquiétante qui doit être stoppée.

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