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Milan (AFP) – L’Italie vise la gloire de la Coupe du monde bien qu’elle ait dû naviguer sur une voie de barrages périlleuse pour sécuriser le tournoi de 2022, la Macédoine du Nord étant la première barrière qui se dresse sur leur chemin.

Les champions d’Europe entament une potentielle mini-campagne de deux matchs à Palerme jeudi avec une réelle chance de rater une deuxième Coupe du monde consécutive, avec un voyage en Turquie ou au Portugal qui les attend s’ils réussissent leur demi-finale.

Cependant, l’entraîneur Roberto Mancini dit qu’il regarde au-delà des séries éliminatoires et vers le Qatar, où le tournoi commence en novembre.

« Notre objectif est de gagner la Coupe du monde, et pour gagner la Coupe du monde, nous devons gagner ces deux matchs. Il n’y a rien de plus à dire », a déclaré Mancini aux journalistes lundi.

Après la soi-disant «Notte Magiche» («Nuits magiques») de l’Euro 2020, l’Italie semblait sûre de bannir les fantômes de la désastreuse campagne de qualification pour 2018, car l’équipe de Mancini a non seulement gagné, mais a gagné en jouant rarement un style de football expansif. associé aux Azzurri.

Ces douces soirées d’été ont rapidement cédé la place à un automne froid au cours duquel l’Italie a fait match nul avec quatre de ses cinq derniers éliminatoires de la Coupe du monde et deux pénalités manquées par Jorginho lors de ses deux matchs avec la Suisse leur ont coûté une place automatique.

La performance de l’Italie dans ces matches n’a pas été à la hauteur du style arrogant qui caractérisait son jeu jusqu’à sa victoire en quart de finale de l’Euro 2010 contre la Belgique.

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« Je suis confiant. J’ai de bons joueurs, des professionnels qui ont construit de nulle part une victoire à laquelle personne ne croyait auparavant », a ajouté Mancini.

« Ils ont réussi à constituer une équipe extraordinaire. Nous devons bâtir notre confiance à partir de cela, à partir de ce que nous avons accompli. »

préoccupations défensives

Bien que la manière dont la première place du groupe C a été cédée aux Suisses ait alarmé, Mancini s’en tient au plan qui a conduit à son triomphe à Wembley.

« Nous n’avons pas beaucoup de temps pour essayer de nouvelles choses à l’entraînement. La base sera la même qu’au Championnat d’Europe », a-t-il déclaré.

L’Italie risque de manquer ses quatre défenseurs de premier choix, car Giorgio Chiellini, Leonardo Bonucci, Leonardo Spinazzola et Giovanni Di Lorenzo devraient tous être absents des demi-finales.

L’arrière droit Di Lorenzo a été laissé de côté au dernier moment alors qu’il boitait lors de la victoire 2-1 de Naples sur l’Udinese samedi après-midi, tandis que sur l’autre flanc, Spinazzola n’a pas joué depuis sa blessure au tendon d’Achille contre la Belgique en Juillet. .

La dernière fois que Bonucci a joué, c’était début mars, tandis que dimanche, son coéquipier de la Juve Chiellini a fait sa première apparition en près de deux mois, dans la première moitié de la victoire 2-0 de son équipe sur la Salernitana.

Mancini a déclaré qu’il ne risquerait probablement pas une figure aussi importante que Chiellini pour un match à domicile contre une équipe qu’ils espèrent dominer, étant donné la dureté de la finale s’ils réussissent.

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« Giorgio est plutôt bon, nous verrons s’il peut jouer les deux matchs, probablement pas, mais nous en parlerons ensemble », a déclaré Mancini.

Le soutien de leur équipe sera une foule bondée au Stadio Renzo Barbera dans la capitale sicilienne, le premier match en Italie à se jouer devant un stade plein depuis que la pandémie de coronavirus a réduit la fréquentation pour la première fois.

Les stades en Italie n’ouvriront pleinement qu’en avril après avoir fluctué entre 50 et 75% depuis le début de la saison, mais une autorisation spéciale a été accordée pour les barrages car l’Italie espère ne pas répéter le cauchemar d’il y a un peu plus de quatre ans.