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Madrid (AFP)- Manchester United a été sauvé d’une défaite méritée et dommageable contre l’Atletico Madrid mercredi lorsque la frappe tardive d’Anthony Elanga les a sauvés 1-1 lors du match aller des huitièmes de finale de la Ligue des champions.

L’Atlético a surclassé un United lent pendant la majeure partie du match au Wanda Metropolitano et aurait peut-être considéré la frappe précoce de Joao Félix comme une petite récompense avant le match retour à Old Trafford dans trois semaines.

Mais au lieu d’étendre son avance, l’Atletico l’a gaspillée, Elanga se heurtant à une passe de Bruno Fernandes et appliquant une finition brillante à 10 minutes de la fin pour donner à United un égaliseur qui ressemblait à une victoire.

Le patron de United, Ralf Rangnick, a été interrogé lors de sa conférence de presse sur ce qu’il avait dit aux joueurs de United à la mi-temps.

« Je leur ai dit que ce n’était pas assez », a-t-il dit.

« Nous devons avoir plus d’énergie. Ce n’est pas une question de plans de match ou de tactiques. C’est une question de conviction. C’est une question de conviction. Ce n’est pas suffisant. C’est la Ligue des champions. »

Sime Vrsaljko de l’Atletico avait déjà touché la barre transversale en fin de première mi-temps et Antoine Griezmann a également été privé d’un but tardif sur les boiseries après l’égalisation d’Elanga.

Mais alors que United poussera un soupir de soulagement face au résultat, ce fut une autre performance qui a soulevé de sérieuses inquiétudes quant à leurs progrès et à leur direction sous la direction du manager intérimaire Ralf Rangnick.

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En première mi-temps, il n’a pas réussi à enregistrer une seule touche dans la surface de réparation de l’Atletico Madrid, la première fois que cela arrivait à une équipe de United en Ligue des champions depuis au moins 2005.

Cristiano Ronaldo a affronté un adversaire familier à l’Atlético, marquant 25 buts en 35 matchs contre l’équipe de Diego Simeone et 10 lors de ses 10 derniers, dont trois tours du chapeau.

Mais le Portugais a montré une figure frustrée et isolée à l’avant, sa plus grande contribution en tant que cible de sifflets et de huées enthousiastes des supporters rouges et blancs.

Rangnick et Simeone ont tous deux un buteur vétéran dont les besoins peuvent se faire au détriment de l’équipe, mais alors que Rangnick a commencé avec Ronaldo, 37 ans, Simeone a laissé de côté Luis Suarez, 35 ans, avec Felix et Angel Correa à l’avant. au lieu de.

départ brillant

Ronaldo a été sifflé avant le coup d’envoi, avec l’ancien défenseur du Real Madrid Raphael Varane, et une atmosphère fervente a servi de toile de fond à un début brillant pour l’Atlético.

United était nerveux quand Harry Maguire se dirigeait inutilement vers un corner de l’Atlético avant qu’une touche enthousiaste de Fernandes ne permette à José Giménez de tirer sur la cible, mais Víctor Lindelof effectuait un excellent contre.

United semblait mal à l’aise de jouer par derrière et c’est sur un dégagement déséquilibré de David de Gea que l’Atlético a pris un corner. United s’est éloigné, mais Renan Lodi a envoyé un centre brillant de la gauche et Felix était là pour le rencontrer, son excellente tête plongeante frappant le poteau.

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L’Atlético a été plus rapide, plus affamé et plus ferme dans son approche. Ils ont continué à voler le ballon à United mais ont raté la passe finale. United est devenu frustré, Ronaldo en particulier, et pendant 10 minutes, le jeu a dévié vers l’histrionique, les huées et les sifflets de plus en plus forts.

Cela aurait pu être pire à la mi-temps lorsque Vrsaljko a dirigé la barre transversale, le centre de Lodi lui est venu rapidement au second poteau mais le filet était grand ouvert.

United s’est amélioré et il y a eu une période autour de l’heure de jeu où l’Atletico a semblé abandonner le contrôle. Cependant, il y avait peu d’occasions précieuses et lorsque Ronaldo a tiré un coup franc inoffensif, l’Atletico semblait proche de la victoire.

Au lieu de cela, United a fait son meilleur et unique jeu fluide du match alors que le ballon traversait le milieu de terrain avant que Fernandes ne passe à Elanga. Reinildo Mandava de l’Atletico s’est engagé, mais est tombé, permettant à Elanga d’esquiver et d’envoyer un excellent tir roulant dans le coin le plus éloigné.

Griezmann, remplaçant, a frappé la barre transversale à quatre minutes de la fin mais un Atlético dégonflé n’a pas pu reprendre la tête.