RALEIGH, NC (AP) – Il y a six mois, Apple et Google ont présenté un nouvel outil pour smartphone conçu pour informer les personnes qui auraient pu être exposées au coronavirus, sans divulguer aucune information personnelle. Mais pour la plupart, les Américains n’ont pas été très intéressés.

Moins de la moitié des États et territoires américains – 18 au total – ont rendu cette technologie largement disponible. Et selon une analyse des données de l’Associated Press, la grande majorité des Américains dans de tels endroits n’ont pas activé l’outil.

Les données de 16 États, de Guam et du district de Columbia montrent que 8,1 millions de personnes avaient utilisé la technologie à la fin novembre. C’est environ un habitant sur 14 des 110 millions d’habitants de ces régions.

En théorie, de telles applications pourraient renforcer l’une des tâches les plus difficiles de la lutte contre la pandémie: traquer les contacts des personnes infectées par le coronavirus afin de les tester et de les isoler si nécessaire. Dans la pratique, cependant, la désinformation généralisée sur le COVID-19, la complexité de la technologie, les agents de santé débordés nécessaires pour confirmer rapidement un diagnostic et un manque général de sensibilisation ont tous présenté des obstacles, selon les experts et les utilisateurs.

«Il y a beaucoup de choses qui travaillent contre cela», a déclaré Jessica Vitak, professeure agrégée au College of Information Studies de l’Université du Maryland. «Malheureusement, aux États-Unis, le COVID a été beaucoup plus politisé que dans tout autre pays. Je pense que cela affecte la volonté des gens d’utiliser des outils pour le suivre. »

Charlotte, Caroline du Nord, l’avocat Evan Metaxatos a été ravi d’apprendre en novembre l’application de suivi de son état, appelée SlowCOVIDNC. Il l’a immédiatement téléchargé et a demandé à ses parents et à sa femme enceinte de faire de même.

Mais ils sont toujours des valeurs aberrantes dans l’État, qui a lancé l’application en septembre avec peu de fanfare. Sur environ 10,5 millions de résidents de l’État, seuls 482 003 l’avaient installé jusqu’à la fin novembre.

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“Cela ne fonctionnera pas très bien tant que tout le monde ne l’utilisera pas, mais c’est mieux que rien”, a déclaré Metaxatos.

Apple et Google ont co-créé la technologie principale derrière ces applications, qui utilisent des signaux sans fil Bluetooth pour détecter de manière anonyme lorsque deux téléphones ont passé du temps à proximité. Si un utilisateur d’application teste positif pour le virus, le téléphone de cette personne peut déclencher une notification à d’autres personnes auprès desquelles ils ont passé du temps, sans révéler leurs noms, lieux ou autres informations d’identification.

Dans des États comme le Colorado, le Connecticut, le Maryland et Washington, ainsi que Washington, DC, les utilisateurs d’iPhone n’ont même pas besoin de télécharger une application. En fait, Apple invite les utilisateurs via des fenêtres contextuelles à activer le système de notification en ajustant les paramètres de leur téléphone.

Dans ces États, les taux d’adoption sont nettement plus élevés. Mais même dans l’État le plus prospère, le Connecticut, seulement un cinquième environ de tous les résidents ont opté pour ce suivi. Vendredi, Washington a déclaré que plus d’un million de résidents de l’État – environ 13% de sa population – avait activé la technologie au cours de ses quatre premiers jours.

L’application COVIDWISE de Virginia a été lancée le 5 août et a été la première à être mise en ligne. Depuis lors, moins d’un habitant sur dix l’a téléchargé, bien que l’État estime que près de 20% des Virginiens âgés de 18 à 65 ans possédant un smartphone l’ont fait. Les téléchargements d’applications du Delaware représentent environ 7% de la population de l’État.

Tous les autres États américains analysés ont des taux d’adoption bien inférieurs.

New York a lancé son application le 1er octobre. Elle a récemment dépassé le million de téléchargements, ce qui représente environ 5% de la population. Le New Jersey et la Pennsylvanie ont été moins utilisés, avec un taux de téléchargement de 4%.

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L’adoption est encore plus faible dans le Wyoming, le Dakota du Nord, le Michigan, le Nevada et l’Alabama, les utilisateurs ne représentant que 1% à 3% de la population de leur État. Les liens vers les applications et les instructions pour l’activation des notifications iPhone sont généralement disponibles sur les sites Web des services de santé de l’État.

Le développeur d’applications irlandais NearForm affirme que plus d’un quart de la population irlandaise utilise son application COVID-19. Il a été plus difficile d’obtenir une telle traction dans les quatre États américains où il a construit des applications similaires: New York, New Jersey, Pennsylvanie et Delaware.

En Irlande, «tous les côtés de la division politique se sont réunis avec un message cohérent sur ce que nous devons faire», a déclaré Larry Breen, directeur commercial de NearForm. “Ce débat continue de faire rage de votre côté de l’étang.”

Ailleurs en Europe, l’adoption a été mitigée. L’Allemagne et la Grande-Bretagne ont des taux de pénétration similaires à ceux de l’Irlande; en Finlande, le chiffre est de 45%, selon données compilées par MIT Technology Review. En France, cependant, moins de 4% de la population utilise l’application officielle COVID, qui évite l’approche Apple-Google pour un système de collecte de données plus intrusif qui soulève des problèmes de confidentialité et des problèmes techniques.

Les experts en sécurité louent le système Apple-Google pour la protection de l’anonymat des utilisateurs, mais cela a été une vente difficile pour de nombreuses personnes. Les utilisateurs américains disent que la partisanerie, les problèmes de confidentialité et la stigmatisation entourant le COVID-19 ont maintenu la participation à un faible niveau. Un manque d’efforts étatiques et fédéraux pour accroître la sensibilisation n’a pas aidé.

Il n’ya pas non plus de problèmes technologiques et bureaucratiques.

Lee McFarland, un agent de crédit de Grand Forks, dans le Dakota du Nord, était impatient de télécharger l’application Care19 Alert de son état, mais a déclaré qu’il ne pouvait pas appuyer sur le bouton «Notifier les autres» après avoir contracté le virus fin octobre.

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“Si votre test est positif, un responsable de la santé publique appellera et vérifiera votre code”, a déclaré un message sur l’application McFarland. “Cela garantit que seules les personnes COVID-19 positives vérifiées peuvent envoyer des notifications.”

McFarland a déclaré qu’il avait oublié de dire à l’agent de santé qu’il avait installé l’application sur son téléphone. Il n’a pas réussi à faire le suivi avec le travailleur pour obtenir le code nécessaire et a depuis supprimé l’application.

Même lorsque ce processus fonctionne, cependant, de nombreux Dakotans du Nord n’appuient pas sur le bouton pour en informer les autres.

Tim Brookins, PDG du développeur d’applications ProudCrowd, a déclaré que 91 des 14 000 utilisateurs actifs du Dakota du Nord avaient leur bouton «Notifier les autres» activé après que l’État les a confirmés comme positifs. Sur les 91 utilisateurs, seuls 29 ont appuyé sur le bouton, ce qui a suscité 50 notifications.

Pourtant, de nombreux utilisateurs disent qu’ils garderont l’application dans l’espoir que d’autres verront ses avantages potentiels.

«Vous pouvez dire à peu près tout ce que peu de gens font ceci ou cela, mais tout le monde qui fait quelque chose aide», a déclaré David Waechter, un entrepreneur général de Lenoir, en Caroline du Nord. «Je pense que les États-Unis pourraient utiliser une bonne dose d’E pluribus unum et arrêter de penser à eux-mêmes et commencer à penser à nos compatriotes.

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O’Brien a rapporté de Providence, Rhode Island. Le journaliste d’AP Kelvin Chan a contribué depuis Londres.

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Anderson est membre du corps de l’Associated Press / Report for America Statehouse News Initiative. Report for America est un programme de service national à but non lucratif qui place des journalistes dans les rédactions locales pour faire des reportages sur des questions secrètes.