Parfois, il est plus facile de regarder en avant quelques années que de regarder quelques mois, et c’est sûrement l’un de ces moments.

On ne peut que deviner si la pandémie sera terminée d’ici l’été, mais on peut être sûr que dans cinq à dix ans, ce sera devenu un lointain souvenir.

Après tout, à la fin des années 1920, les cicatrices de la soi-disant pandémie de grippe espagnole de 1918/19 s’étaient depuis longtemps estompées, pour être remplacées par d’autres problèmes encore plus troublants.

Mais que diront les économistes, une race qui n’est pas connue pour ses prédictions précises, de l’économie mondiale dans une décennie ?

Eh bien, un peu en fait. Goldman Sachs a popularisé les prévisions à long terme avec son rapport BRIC en 2001 et 2003. L’idée intelligente de son chef d’équipe économique Jim O’Neill, aujourd’hui Lord O’Neill, était d’utiliser un modèle de croissance économique pour montrer que les quatre plus grands les économies émergentes, le Brésil, la Russie, l’Inde et la Chine, croîtraient beaucoup plus vite que les économies du monde développé. Et l’acronyme est resté.

Le détail, comme prévu, était faux. La Chine et l’Inde ont fait bien mieux que prévu, et maintenant la Chine est susceptible de dépasser les États-Unis pour devenir la plus grande économie du monde d’ici 2030, plutôt qu’en 2040. La Russie et le Brésil, pour différentes raisons, ont aggravé la situation.

Mais l’idée générale du travail était correcte. La croissance et l’influence économique qui l’accompagnait se déplaçaient des économies développées vers les économies émergentes.

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Le travail de Goldman Sachs a été modifié et mis à jour par d’autres, plus récemment par le Centre for Economics and Business Research de Londres dans sa World Economic League Table. publié juste après Noël.

Ses messages clés sont que la Chine dépassera les États-Unis en taille en 2030, que l’Inde dépassera la France l’année prochaine et deviendra numéro trois derrière la Chine et les États-Unis en 2031, et que l’Allemagne dépassera le Japon en 2033.

Et le Royaume-Uni ? Eh bien, le rapport est positif quant aux perspectives de croissance du pays, suggérant qu’il s’éloignerait suffisamment de la France pour avoir une économie de 16% plus grande d’ici 2036.

Beaucoup de ces grandes prédictions sont intuitivement évidentes. La Chine et l’Inde, avec leurs énormes populations, étaient les plus grandes économies du monde jusqu’à ce que la révolution industrielle décolle au 19ème siècle et propulse le Royaume-Uni, l’Europe, puis les États-Unis, dans ce que nous appelons maintenant le statut de pays développé.

Aujourd’hui, les pays émergents appliquent des technologies développées (principalement) en Occident et rattrapent leur retard. La Chine est désormais un pays à revenu intermédiaire, pas un pays pauvre.

Cependant, les perspectives positives pour le Royaume-Uni peuvent surprendre un peu étant donné la tristesse si souvent signalée sur les perspectives économiques du pays, non seulement du Brexit et de la pandémie, mais plus récemment de la hausse de l’inflation.

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En réalité, les perspectives globales pour le Royaume-Uni sont très similaires à celles calculées par Goldman Sachs il y a près de 20 ans. Dans ce rapport original, le Royaume-Uni devait devenir non seulement une économie plus grande que la France, mais plus grande que l’Allemagne d’ici 2040.

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La principale raison en est la démographie. La jeunesse relative de la population et la taille de la main-d’œuvre sont des déterminants importants de la croissance économique. Le Royaume-Uni a une population un peu plus jeune que la plupart de l’Europe ; nous vieillissons, pour ainsi dire, plus lentement que le reste de la meute.

Et nous semblons être particulièrement attrayants pour les immigrants. En fait, le fait que l’Allemagne obtienne de bien meilleurs résultats que ce que Goldman Sachs a suggéré dans ce rapport original est en grande partie dû au fait qu’elle a attiré beaucoup plus d’immigrants que ce à quoi vous vous attendiez à l’époque.

C’est encourageant pour le Royaume-Uni, mais les changements relativement modestes dans l’ordre hiérarchique des nations européennes sont finalement beaucoup moins importants que les vastes changements de pouvoir économique qui ont lieu. Nous ne le remarquons pas parce que dans une année donnée, le changement est modeste. Mais plus d’une décennie ou plus, c’est énorme. Je choisirais cinq grands thèmes qui façonneront cette décennie.

Le premier est le plus évident : l’essor de la Chine. Peu importe que cela arrive aux États-Unis en 2030 ou 2035. Cela arrivera et nous devons l’accepter, avec tous les avantages et les inconvénients que cela implique.

Deuxièmement, tout aussi évident, c’est que l’Inde prend de l’importance et que cela créera de nouveaux défis, en particulier pour ses relations avec la Chine.

Troisièmement, et cela peut surprendre, les États-Unis ne resteront pas seulement l’économie dominante du monde développé. Il deviendra plus dominant et continuera de surperformer l’Europe et le Japon, comme il l’a fait au cours des 25 dernières années.

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La raison n’est pas seulement sa compétence technique, mais aussi sa population relativement jeune et son attrait pour les immigrants bien éduqués.

Quatrièmement, la faiblesse de la Russie, encore une fois peut-être une surprise. Ce n’est pas une très grande économie compte tenu de sa population et de son énorme extension territoriale : plus petite que l’Italie et pas beaucoup plus grande que l’Espagne. Et en termes relatifs, il va probablement diminuer.

Enfin, peut-être le plus encourageant de tous, même si le changement climatique réduira les dépenses de consommation à mesure que les entreprises répercuteront les coûts de la décarbonation, le niveau de vie dans le monde développé pourrait encore augmenter.

Cette transformation sera un grand défi, mais nous pouvons certainement nous sentir un peu plus optimistes quant à la vie après Covid.