Plus de 30 Iraniens ont été blessés, certains grièvement, alors qu’ils descendaient dans la rue pour protester après le mort d’une femme kurde de 22 ans trois jours après avoir été arrêtée et aurait été battue par la police des mœurs à Téhéran.

Les circonstances de la mort de Mahsa Amini vendredi sont très controversées, mais sa famille a démenti les informations officielles selon lesquelles elle souffrait d’épilepsie, affirmant qu’elle avait été battue par la police.

Elle était en visite à Téhéran avec son frère lorsque la police l’a arrêtée devant une station de métro et l’a mise dans une camionnette, prétendument pour ne pas avoir respecté la réglementation du pays en matière de hijab.

La controverse s’élargit maintenant en un différend non seulement sur l’application du hijab dans les villes, mais aussi sur la responsabilité de la police en matière de moralité, ainsi que sur la méfiance à l’égard des dénégations d’actes répréhensibles du gouvernement.

La mort horrible, qui fait la une de certains journaux iraniens, constitue une toile de fond difficile pour la visite du président Ebrahim Raisi à New York pour l’Assemblée générale des Nations Unies.

Sa visite a déjà fait face à des protestations de militants des droits de l’homme et de républicains qui se sont opposés à ce que Joe Biden prenne des mesures pour rouvrir l’accord sur le nucléaire iranien. Raisi a demandé un rapport sur la mort d’Amini.

Les manifestants se sont d’abord rassemblés devant l’hôpital Kasra de Téhéran, où Amini est décédé après s’être effondré dans le centre de détention. Son corps a ensuite été transporté par avion à Saqqez, dans sa province natale du Kurdistan, dans le nord-ouest de l’Iran, pour un enterrement émouvant, qui a eu lieu samedi.

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La police a tenté de réduire au minimum le nombre de personnes présentes aux funérailles, mais 1 000 personnes se seraient trouvées sur la tombe. Les protestations se sont ensuite rassemblées devant le bureau du gouverneur de Saqqez, où les violences se sont produites. Des groupes de défense des droits humains kurdes ont rapporté que les forces de sécurité avaient tiré du gaz poivré sur des manifestants, faisant plus de 30 blessés.

Des manifestations pacifiques ont également eu lieu dimanche à la faculté des beaux-arts de l’université de Téhéran, où un groupe de 100 étudiants risquaient d’être punis et portaient des pancartes indiquant « les femmes, la vie, la liberté », des mots qui ont également été entendus lors de ses funérailles.

La crise s’est intensifiée en partie à cause des efforts acharnés des autorités pour nier toute responsabilité, publiant des séquences vidéo montées la montrant s’effondrer dans un poste de police, mais niant avoir été touchée.

Le ministère de l’Intérieur a affirmé qu’il s’était effondré en raison d’une maladie cardiaque, mais des photos de son visage à l’hôpital montraient une décoloration autour de ses oreilles qui semblait correspondre à des blessures physiques.

Le père d’Amini a déclaré au journal Ham-Mihan : « Elle n’avait pas d’épilepsie ni de maladie cardiaque. La pire maladie que j’ai eue était un rhume. La vidéo qu’ils ont montrée depuis le centre de détention a également été montée.

« Pourquoi n’ont-ils pas montré les images lorsqu’ils ont sorti ma fille du van ? Pourquoi n’ont-ils pas montré ce qui s’est passé dans les couloirs du centre de détention ? C’était psychologiquement stressant pour elle et c’est la police qui est responsable de cette catastrophe.

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La famille a officiellement demandé que l’intégralité de la vidéosurveillance soit diffusée au lieu des images partielles diffusées jusqu’à présent. L’hôpital a dit qu’Amini était en état de mort cérébrale quand il est arrivé.

« Le patient a été réanimé, le cœur a recommencé à battre et le patient a été admis aux soins intensifs. Malheureusement, après 48 heures vendredi, le patient a de nouveau subi un arrêt cardiaque, dû à une mort cérébrale. Malgré les efforts de l’équipe médicale, ils n’ont pas pu la réanimer et la patiente est décédée », ont-ils déclaré dans un communiqué supprimé du compte Instagram de l’hôpital une heure plus tard.

Signe de l’inquiétude officielle du gouvernement face à l’incident et à la réponse du public, le ministre de l’Intérieur Ahmad Vahidi a déclaré qu’une enquête était en cours, mais a insisté sur le fait qu’Amini avait des antécédents de problèmes médicaux remontant à l’âge de cinq ans.

Ensieh Khazali, vice-présidente pour les femmes au gouvernement, a déclaré sur Twitter qu’elle avait parlé directement à la famille et exprimé ses condoléances, et cherchait de toute urgence des éclaircissements sur la question.

Son intervention a provoqué un déluge de réponses critiques et de récits d’autres incidents au cours desquels des femmes avaient été battues pour ne pas avoir porté le hijab.

Khalil Rahimi Jahanabadi, membre de la commission parlementaire de la politique étrangère et de la sécurité nationale, a également appelé les députés à enquêter. Des politiciens conservateurs comme Ali Motahari ont appelé les autorités médicales à enquêter pour savoir s’il avait subi une commotion cérébrale, car une autopsie a été pratiquée sur son corps avant ses funérailles. Deux religieux de haut rang ont également critiqué les méthodes de la police.

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Les médias iraniens sont désormais en proie à des débats sur la responsabilité de la police des mœurs et sur la question de savoir si leurs méthodes violentes intimident plutôt que de protéger les femmes.

L’article 638 du code pénal islamique érige en infraction le fait pour les femmes d’apparaître dans la rue et en public sans porter le hijab islamique. On se demande si la police a un droit arbitraire d’arrêter des citoyens en vertu de ce code sans mandat.

Robert Malley, l’envoyé spécial des États-Unis pour l’Iran, a déclaré que la mort d’Amini « en détention à cause d’un hijab » inapproprié « est épouvantable » et a appelé à ce que les responsables de sa mort soient traduits en justice.

Amnesty International a demandé une enquête sur la mort d’Amini. « Les circonstances qui ont conduit à la mort suspecte en détention de Mahsa Amini, 22 ans, y compris les allégations de torture et d’autres mauvais traitements en détention, doivent faire l’objet d’une enquête pénale », a-t-il déclaré.