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Pékin (AFP) – Jack Ma, le milliardaire décalé fondateur du géant de la technologie Alibaba et le totem du génie entrepreneurial chinois, est tombé sous le feu des projecteurs depuis que le Parti communiste a réprimé son empire.

Le visage le plus reconnaissable des affaires asiatiques, Ma a vu sa fortune réduite de moitié à environ 25 milliards de dollars après que les autorités ont retiré ce qui aurait été la plus grande offre publique initiale au monde en 2020.

Les régulateurs chinois ont incendié l’inscription prévue de Ma’s Ant Group à Hong Kong et à Shanghai, et l’année suivante, Alibaba a infligé une amende record de 2,75 milliards de dollars pour des pratiques déloyales présumées.

Un remaniement de la structure de l’actionnariat d’Ant verra Mac abandonner le contrôle du géant de la fintech qu’il a fondé en 2014.

Il ne détiendra que 6,2% des droits de vote alors que la société s’efforce de garantir qu' »aucun actionnaire, seul ou conjointement avec d’autres parties, n’ait le contrôle d’Ant Group », a déclaré samedi la société dans un communiqué. .

C’est la dernière leçon d’humilité de l’ancien affichiste de la société chinoise, qui ces dernières années s’est retiré des yeux du public qu’il appréciait tant.

Membre du Parti communiste, l’histoire de Ma de la misère à la richesse en est venue à incarner une génération sûre d’elle-même d’entrepreneurs chinois prêts à secouer le monde.

Charismatique, petit et bavard, Ma était à court d’argent et travaillait comme professeur d’anglais lorsque quelqu’un lui a montré Internet lors d’un voyage aux États-Unis dans les années 1990, et il est devenu accro.

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Il a bricolé divers projets liés à Internet, avant de convaincre un groupe d’amis de lui donner 60 000 $ pour démarrer une nouvelle entreprise en 1999 en Chine, encore en train de devenir un géant économique.

Le résultat a été Alibaba, un géant du commerce électronique fondé depuis sa chambre dans la ville orientale de Hangzhou, qui a déclenché une révolution des achats en ligne et est devenu un titan de la fintech.

L’entreprise a changé les habitudes d’achat de centaines de millions de Chinois et propulsé Ma au rang de célébrité internationale.

« La première fois que j’ai utilisé Internet, j’ai touché le clavier et je me suis dit : ‘Eh bien, c’est quelque chose en quoi je crois, c’est quelque chose qui va changer le monde et changer la Chine' », a déclaré Ma à CNN.

En 2014, Alibaba s’est cotée à New York dans le cadre d’une offre record de 25 milliards de dollars.

Ant reste la plus grande plateforme de paiement numérique au monde, avec des centaines de millions d’utilisateurs mensuels sur son application Alipay.

Mais toute cotation future semble encore loin, et les craintes persistent que ses produits de finances personnelles atteignent trop loin dans les poches des Chinois ordinaires.

Limite franchie?

Ma a longtemps joui d’une image de milliardaire bienveillant et non conventionnel.

Parfois appelé « Père Ma » en Chine, il était loué pour son autodérision ; il se souvient que Harvard l’a rejeté « 10 fois ».

Il est également connu pour illuminer les événements de l’entreprise avec des apparitions de chant et de danse comme Lady Gaga, Blanche-Neige et Michael Jackson.

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Au fur et à mesure que sa fortune grandissait, Ma s’est rebaptisé philanthrope et, en 2019, s’est retiré de l’entreprise pour se concentrer sur les dons.

Mais il a connu son lot de tribulations au fil des années dans un pays où s’enrichir risque d’attirer l’attention des puissants.

Les sourcils se sont levés lorsque le journal d’État People’s Daily a révélé qu’il était membre du Parti communiste, ce que Ma n’a jamais complètement commenté.

Il avait précédemment indiqué qu’il préférait garder l’État à distance, déclarant au Forum économique mondial en 2007 : « Ma philosophie est d’être amoureux du gouvernement, mais de ne jamais l’épouser ».

Quelques jours avant le retrait de l’offre publique initiale d’Ant, un fanfaron Ma a lancé un barrage public sévère contre les régulateurs chinois, les accusant d’étouffer la croissance.

Il est beaucoup moins franc ces jours-ci, faisant rarement la une des journaux, sauf pour des apparitions à des événements caritatifs et des séjours occasionnels à l’étranger.