Magawa, la mine antipersonnel détectant le « rat héroïque », est décédé à l’âge de huit ans.

Le rat géant d’Afrique, qui a flairé les mines terrestres et autres explosifs dans Cambodge, était l’un des rongeurs les plus performants entraînés par l’organisation belge APOPO.

Au cours de sa carrière de cinq ans, il a réussi à nettoyer plus de 225 000 mètres carrés de terrain, l’équivalent d’environ 31 terrains de football, et a découvert 71 mines terrestres et 38 munitions non explosées, a déclaré l’association caritative précédemment.

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« Magawa laissera un héritage durable »

En 2020, il est devenu le premier rat à être récipiendaire de la médaille d’or PDSA, l’équivalent animal de la Croix de Saint-Georges qui reconnaît les actes d’héroïsme des citoyens britanniques et du personnel militaire.

Un an plus tard, Magawa, également connu sous le nom de « rat héros », a décidé de prendre une banquette arrière hors de combat et à la retraite, avec sa canne en charité prise par un autre rongeur nommé Ronin.

« Nous sommes reconnaissants pour le travail incroyable que vous avez accompli »

    Photo non datée émise par le PDSA du rat cambodgien détecteur de mines terrestres, Magawa, qui a reçu une médaille d'or du PDSA, l'équivalent animal de la croix de George.  Magawa, un rat géant africain en sac, a découvert 39 mines terrestres et 28 munitions non explosées depuis qu'il a été formé par l'association caritative APOPO.
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Magawa a travaillé au Cambodge à flairer des mines terrestres et d’autres explosifs.

APOPO a déclaré que Magawa était décédé « pacifiquement » ce week-end après avoir bénéficié d’une « bonne santé » et passé ses derniers jours « à jouer avec son enthousiasme habituel ».

Cependant, il a commencé à ralentir, faisant plus de siestes et montrant moins d’intérêt pour la nourriture à l’approche de sa mort.

« Nous tous à APOPO sommes désolés pour la perte de Magawa et sommes reconnaissants pour le travail incroyable qu’il a accompli », a déclaré l’association caritative.

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« Au cours de sa carrière, Magawa a rencontré plus de 100 mines terrestres et autres explosifs, faisant de lui le HeroRAT le plus réussi d’APOPO à ce jour.

« Votre contribution permet aux communautés cambodgiennes de vivre, de travailler et de jouer, sans craindre de perdre leur vie ou leur membre. »

Depuis 2000, l’organisation a travaillé pour former et élever des rats détecteurs de mines terrestres à son siège opérationnel à l’Université agricole de Sokoine en Tanzanie, où Magawa est né et a développé son nez impressionnant pour les explosifs.

À l’âge de trois ans, il s’installe à Siem Reap au Cambodge et commence son travail.

Un héritage durable

Magawa a reçu une médaille d'or PDSA, l'équivalent animal de la George Cross
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Magawa avait reçu une médaille d’or PDSA

APOPO travaille également avec des programmes en Angola, au Zimbabwe et au Mozambique pour éliminer des millions de mines laissées par les conflits précédents.

« Plus de 60 millions de personnes vivant dans 59 pays, du Cambodge au Zimbabwe, le font quotidiennement dans la peur des mines terrestres et autres vestiges des conflits passés », poursuit le communiqué.

« Le déminage est un travail intense, difficile et dangereux qui demande précision et temps. C’est là que les systèmes de détection d’animaux d’APOPO peuvent augmenter l’efficacité et réduire les coûts.

« C’est grâce à vous tous que Magawa laissera un héritage durable dans les vies qu’il a sauvées en tant que rat détecteur de mines au Cambodge. »