DAYTONA BEACH – Mad Dog IV, la merveille ailée de Bob Osiecki, qui a battu le record international de vitesse sur circuit fermé à Daytona International Speedway en 1961, a désormais élu domicile au Temple de la renommée du sport automobile américain.

La machine d’apparence inhabituelle a été conçue (avec un peu d’aide de Georgia Tech) et construite par Osiecki, qui a embauché le coureur de course Art Malone pour la conduire à un tour record de 181,561 mph.

Le propriétaire actuel de la voiture, le légendaire coureur automobile Don Garlits, a exposé la machine de vitesse semblable à un avion au musée, qui n’est qu’à quelques centaines de mètres de l’endroit où il a effectué sa course historique. Garlits a retiré la voiture de sa collection au Don Garlits Museum of Drag Racing à Ocala.

« Honnêtement, je pense que c’est là que la voiture devrait être, juste là dans le musée de la piste ronde et la voiture a atteint cette vitesse à Daytona », a déclaré Garlits, 90 ans. « Pour moi, c’est l’endroit parfait pour Mad Dog IV. »

Mad Dog IV a été placé avec d’autres véhicules remarquables sur l’affichage de la piste, qui reproduit les virages très inclinés de Daytona.

KEN WILLIS : Al Unser a atteint 82 et compte tenu de la route qu’il a empruntée, cela vaut la peine de célébrer

« Nous sommes très reconnaissants à ‘Big Daddy’, notre premier membre dans la catégorie Drag Racing en 1989, de nous avoir prêté ce véhicule important et nous savons qu’il lui tient à cœur », a déclaré George Levy, président de la MSHFA. « Lui et Malone étaient de grands amis et rivaux sur la piste. »

Don garlits

L’histoire de la création de Mad Dog IV est pour tous les âges. Il a été conçu spécifiquement pour un seul travail : amener le record international de vitesse en circuit fermé à Daytona.

READ  L'OM, une nouvelle piste très attractive en attaque

Bill France Sr., qui a orchestré la fondation de NASCAR et plus tard construit le Daytona International Speedway, était un visionnaire du sport avec un talent pour la promotion.

Lorsque le record de vitesse sur piste fermée la plus rapide en Circuit national de Monza (Italie) en 1957 à 177,38 mph, la France voulait obtenir ces droits de vantardise et offrir un prix de 10 000 $ à quiconque pourrait battre la barre des 180 mph sur sa piste de 2,5 miles, ouverte en 1959.

Beaucoup ont essayé et échoué, y compris Osiecki, qui a fait trois tentatives avec plusieurs voitures avant de demander les conseils d’ingénierie de John J. Harper, qui était professeur d’aérospatiale à Georgia Tech.

Le roadster Kurtis Kraft à moteur Chrysler V8 était l’un des trois utilisés par Firestone comme voiture d’essai pour ses pneus en 1957. Osiecki a acheté la voiture au fabricant de pneus, pensant qu’il avait la puissance nécessaire pour chasser l’argent de la France.

Tom Osiecki, qui est le plus jeune fils de Bob Osiecki, a déclaré que son père avait demandé des conseils techniques au département aérospatial de Georgia Tech.

« Mon père a fréquenté Georgia Tech pendant un certain temps et il y connaissait des gens », a déclaré Tom Osiecki. « Il a fait un modèle de la voiture et l’a emmenée dans la soufflerie de l’école. Il a pensé qu’ils pouvaient inverser certaines ailes pour leur appliquer une force d’appui et ils ont trouvé les bons angles et la taille des ailes nécessaires, et ils ont construit un stabilisateur pour que l’arrière de la voiture ne devienne pas fou. C’était un véritable défi. « 

READ  Kaia Kanepi à Indian Wells au troisième tour | des sports

Selon une histoire publiée sur le site Web de Georgia Tech (gatech.edu), Osiecki a recherché l’expérience de Harper avec les avions pour stabiliser la voiture à grande vitesse.

« Quand Osiecki a décidé de relever le défi depuis la France, il savait qu’il devait faire des ajustements à sa voiture pour contrer la force centrifuge des virages raides de la piste, qui a déchiré le caoutchouc des pneus à grande vitesse et rendu la direction presque impossible. « , dit l’article. Il dit.

Osiecki a expédié le Mad Dog IV de Charlotte, en Caroline du Nord, au bâtiment Guggenheim (à Georgia Tech), où Harper a également supervisé les opérations quotidiennes de la soufflerie de 9 pieds de diamètre située au rez-de-chaussée.

Le professeur et ses étudiants ont conçu et testé une paire de profils aérodynamiques inversés (des ailes, en fait) de 3 pieds carrés chacun. Harper a également créé un aileron de queue vertical fixe, semblable à un gouvernail d’avion, pour augmenter la stabilité. »

Après qu’Osiecki ait eu le bon package, une voiture avec des ailes et une aileron de queue, il avait besoin d’un conducteur intrépide au volant et a embauché Malone, 25 ans, connu comme un coureur de course. Ils ont établi le record de virage à 31 degrés le 28 août 1961. Il a fait un tête-à-queue lors d’une course d’entraînement et a crevé le pneu arrière gauche, qui reste sur la voiture à ce jour.

Tom Osiecki a déclaré que son père avait dépensé environ 35 000 $ pour créer Mad Dog IV. « Et papa n’a reçu que la moitié du prix (10 000 $) », a-t-il ajouté. « Il a donné à Art la moitié des gains pour conduire la voiture. »

READ  Lyon: Coupet liquide ses comptes avec García - Football

Tom Osiecki a déclaré que son père faisait la promotion de salons automobiles à travers le pays et pensait qu’il pourrait récupérer son investissement en exposant « La voiture de course la plus rapide du monde ».

« Art et moi étions amis », a déclaré Garlits. « Nous sommes allés à l’école ensemble depuis la cinquième année. Art m’a dit avant de mourir que le fils de Bob avait la voiture et qu’il pouvait la vendre, alors je l’ai achetée et je suis vraiment content de l’avoir fait parce que c’est un morceau d’histoire. Nous l’avons et il ne va nulle part. Que les fans de course le voient. »

« Mad Dog IV est la quintessence de l’innovation américaine », a déclaré Levy. « Bill France a tenu à affirmer que le Daytona International Speedway était le circuit le plus rapide du monde. Quand il est devenu clair qu’une voiture de course existante n’allait pas le couper, Osiecki et Harper ont eu l’idée d’ailes inversées pour l’appui. Ils ont battu le record et aidé à lancer l’ère Downforce. »

• Le Temple de la renommée des sports motorisés des États-Unis est situé dans le bâtiment Ticket & Tours à Daytona, situé à l’extérieur du virage 4 du Speedway. L’accès est inclus dans toutes les visites du Speedway ou sous forme de billet exclusif pour le musée. Le musée est ouvert tous les jours de 10h à 17h la plupart de l’année, à l’exception des grands jours fériés.