Le président français Emmanuel Macron, invitant l’ancien Premier ministre tchèque et actuel candidat à la présidentielle Andrej Babiš, qui fait également l’objet d’une enquête en France pour blanchiment d’argent, sème la confusion en République tchèque à trois jours de l’élection présidentielle.

Babiš fait partie des favoris aux élections présidentielles tchèques, dont le premier tour se tient vendredi et samedi (13 et 14 janvier). Babiš a rendu visite à son allié Renew Europe Macron dans la phase la plus chaude de la campagne électorale, au Palais de l’Élysée mardi.

«Bien sûr, il est courant que des partenaires politiquement liés se soutiennent avant les élections. Cependant, tout soutien de ce type devrait avoir ses limites politico-culturelles », a déclaré à EURACTIV.cz l’ancien vice-président libéral du Parlement européen Pavel Telička.

Selon lui, la décision de Macron de recevoir Babiš en invité à quelques jours de l’élection présidentielle tchèque est « erronée ».

« Macron reçoit un candidat populiste avec qui il ne partage pas beaucoup d’opinions et de valeurs et qui est soupçonné de pratiques économiques déloyales dans son pays », a ajouté Telička.

Le parti ANO de Babiš fait partie des Libéraux européens, représentés par Renew Europe au Parlement européen, mais Babiš lui-même a toujours critiqué l’UE. Il est également un proche allié du Premier ministre hongrois Viktor Orbán.

Par ailleurs, Babiš fait l’objet d’une enquête en France pour fraude fiscale et blanchiment d’argent en lien avec l’achat de résidences dans le sud du pays. Le parquet national financier français a ouvert une enquête préliminaire sur Babiš sur des allégations de blanchiment d’argent en février 2022 après que des informations sur ses propriétés en France ont été divulguées dans les soi-disant Pandora Papers l’année précédente.

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Le bureau du président français a déclaré que la rencontre de mardi entre Macron et Babiš ne devrait pas être considérée comme une approbation de Babiš lors des prochaines élections.

Cependant, Babiš a immédiatement publié des photos avec Macron sur des médias sociaux après la conférence.

« Je suis heureux que le politicien le plus important d’Europe ait trouvé du temps pour moi et que nous ayons une relation aussi amicale », a tweeté Babiš après la réunion.

Telička, un ancien membre du parti ANO de Babiš, estime qu’en accueillant Babiš avant l’élection présidentielle, Macron s’est « glissé dans l’espace public pré-électoral tchèque, ce qui n’est pas dans l’intérêt de la France ».

« Cela a donné lieu à toutes sortes de spéculations sur ce qui pourrait être derrière cette réunion », a déclaré Telička.

(Aneta Zachová | EURACTIV.cz)