Le président français Emmanuel Macron a observé les travaux de sauvegarde et de restauration de Notre-Dame de Paris jeudi, deux ans après le jour où les flammes ont déchiré le grenier centenaire de la cathédrale et envoyé sa flèche à travers les voûtes ci-dessous.

Dans les heures qui ont suivi l’incendie, Macron a promis à une nation française désemparée que la cathédrale du XIIe siècle serait reconstruite, puis a déclaré qu’elle serait rouverte sous une forme ou une autre aux fidèles d’ici 2024.

Plus de 700 jours après que les ouvriers se soient précipités pour consolider les arcs-boutants de Notre-Dame, stabiliser les clochers et installer des centaines de capteurs de mouvement, l’effort pour sécuriser le site avant la restauration est presque terminé.

Du toit, désormais largement recouvert d’une structure complexe d’échafaudages, de plates-formes de travail et à certains endroits d’un «parapluie» en toile, Macron a regardé le transept endommagé de la cathédrale et a remercié les ouvriers du chantier.

« Nous sommes tous impressionnés par ce que nous voyons, par le travail qui a été accompli en deux ans », a déclaré Macron à un groupe de travailleurs avec la silhouette de Paris derrière lui. « Bravo et merci. »

« Nous arrivons à un moment critique », a déclaré à la radio France Inter le général Jean-Louis Georgelin, ancien chef d’état-major de l’armée nommé par Macron pour diriger le renouveau. Les travaux de restauration commenceraient avant la fin de 2021, a-t-il déclaré.

La première phase du projet a été compliquée par la nécessité d’enlever 200 tonnes de métal tordu après que l’incendie ait consommé 40 000 échafaudages qui avaient été érigés autour de la flèche au moment de l’incendie.

READ  Le plus grand salon des télécommunications d'Espagne inauguré

Les travaux ont également été interrompus au cours du premier été après l’incendie en raison de préoccupations concernant la contamination par le plomb et ont parfois été ralentis par la pandémie de coronavirus depuis lors.

Le financement de la restauration n’était pas encore une préoccupation, a déclaré Georgelin. Quelque 834 millions d’euros de dons sont venus de magnats milliardaires et de ménages catholiques à la suite de l’incendie.

« Dans l’état actuel des choses, nous aurons besoin de tous ces dons pour achever le travail nécessaire. Nous avons besoin que les gens continuent de donner de l’argent car c’est un travail sans fin », a déclaré Georgelin.

La cathédrale, présentée dans le roman classique de Victor Hugo « Le Bossu de Notre-Dame », est un site du patrimoine mondial de l’UNESCO qui était visité par 13 millions de visiteurs chaque année.