Machu Picchu C’est l’un des sites archéologiques les plus connus au monde, une merveille d’architecture précolombienne étudiée de près depuis des décennies et une attraction touristique qui attire chaque année des centaines de milliers de visiteurs.

Mais un nouvel article universitaire affirme que depuis sa redécouverte il y a plus d’un siècle, le site est connu sous le mauvais nom.

Un historien péruvien et un archéologue américain de premier plan soutiennent que le site du patrimoine mondial de l’Unesco était connu de ses habitants incas sous le nom de Huayna Picchu, le nom d’un sommet qui surplombe les ruines, ou simplement Picchu.

Dans son article publié par Ñawpa Pacha: Journal d’archéologie andineDonato Amado Gonzales du ministère péruvien de la Culture et Brian S Bauer de l’Université de l’Illinois à Chicago disent avoir retracé les noms de lieux à partir de cartes du XIXe siècle, d’informations dans des documents du XVIIe siècle et des notes de terrain originales de l’explorateur américain Hiram Bingham, le moderne. découvreur d’un jour de la citadelle inca – et a constaté qu’aucune des sources ne fait référence au site sous le nom de Machu Picchu.

Considéré comme ayant été autrefois la retraite d’été de l’empereur inca Pachacutec, le Machu Picchu a été mémorablement « découvert » par Bingham en 1911, bien qu’il y ait large consensus académique que la cité perdue n’a jamais vraiment été perdue.

Mais Gonzales et Bauer disent que leurs découvertes suggèrent qu’au moment de leur redécouverte, les ruines étaient peu connues, même parmi ceux qui vivaient dans la région de Cusco au Pérou.

« Nous avons commencé par l’incertitude du nom des ruines lorsque Bingham les a visitées pour la première fois, puis nous avons parcouru diverses cartes et atlas imprimés avant la visite de Bingham dans les ruines », a déclaré Bauer. « Il existe des données significatives suggérant que la ville inca s’appelait en fait Picchu ou plus probablement, Huayna Picchu. »

Les chercheurs ont découvert que les ruines d’une ville inca appelée Huayna Picchu sont mentionnées dans un atlas de 1904 publié sept ans avant l’arrivée de Bingham au Pérou.

De plus, les chercheurs disent que Bingham a été informé en 1911 des ruines appelées Huayna Picchu le long de la rivière Urubamba avant de quitter Cusco pour rechercher le site. Le fils d’un propriétaire foncier a dit plus tard à Bingham en 1912 que les ruines s’appelaient Huayna Picchu, ajoutent-ils.

Les liens les plus définitifs avec le nom d’origine de la ville inca sont conservés dans les récits écrits par les conquistadors espagnols peu de temps après avoir pris le contrôle de Cusco à la fin du XVIe siècle, selon Bauer.

« Nous terminons avec un récit impressionnant de la fin du XVIe siècle lorsque les peuples indigènes de la région envisageaient de revenir pour réoccuper le site, qu’ils appelaient Huayna Picchu », a-t-il déclaré.

Le pic maintenant connu sous le nom de Huayna Picchu fait toujours partie du site archéologique et les visiteurs peuvent faire une randonnée jusqu’au sommet pour la vue la plus impressionnante sur les ruines au sommet de la montagne.

Alors que l’étude est susceptible de susciter un nouveau débat, peu d’historiens semblent croire qu’un changement de nom est dans les cartes pour le site.

« Tous les noms sont inventés et modifiables et cela ne fait pas beaucoup de différence », a déclaré Natalia Sobrevilla, professeur d’histoire latino-américaine à l’Université du Kent. « Sauf que maintenant Machu Picchu est une marque établie étroitement liée à l’identité péruvienne, alors à quoi bon en changer ? »

L’historien péruvien a ajouté : « Comme Shakespeare l’a dit : ‘Une rose de n’importe quel autre nom aurait une odeur tout aussi douce.' »

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