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Le Suisse Roger Federer célèbre après avoir battu l’Allemand Dominik Koepfer lors de son match de troisième tour le 7e jour du tournoi de tennis de Roland-Garros à Paris, en France, le samedi 5 juin.

Roger Federer a été honnête avec lui-même et avec tout le monde avant Roland-Garros et a déclaré qu’il savait qu’il n’avait aucune chance de remporter le titre. Après tout, il est venu à Paris après n’avoir joué que trois matchs l’année précédente, plus après deux opérations du genou.

Pourtant, ni lui, ni personne d’autre, ne s’attendait probablement à ce que Federer ait autant de mal à sortir de la semaine 1 de Roland Garros. Enfin, il a évité ce qui aurait été sa première défaite là-bas depuis 2004 en remportant une victoire de 7-6 (5), 6-7 (3), 7-6 (4), 7-5 sur Dominik Koepfer, classé 59e, qui a commencé samedi soir et s’est terminée à l’approche de 1 heure du matin, sans personne présente en raison du couvre-feu COVID-19.

« C’était vraiment un dur à cuire », a déclaré Federer. « Ma combativité, pour une fois, m’a poussé à bout. … J’ai essayé d’être vraiment motivé et de voir ce qui pouvait être fait. « 

Federer, 20 fois champion du Grand Chelem qui aura 40 ans le 8 août, a été expulsé pour la dernière fois de Roland-Garros au troisième tour il y a 17 ans; Depuis lors, il a remporté le trophée 2009 et atteint quatre autres finales (perdant à chaque fois contre Rafael Nadal).

Mais Federer n’a pas pu traverser le terrain ou utiliser systématiquement des tactiques d’attaque pendant plus de 3 heures et demie, avec des températures dans les années 60 Fahrenheit (adolescents Celsius) créant des conditions plus froides et plus lourdes que ces derniers jours.

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Il n’a jamais été en mesure de prendre le contrôle total contre Koepfer, un gaucher allemand de 27 ans avec aucun titre au niveau du circuit, un record de carrière perdant, un classement de n ° 50 et un seul run jusqu’au quatrième tour. dans une spécialité.

Le plus étrange de tout cela était le manque de spectateurs, qui auraient presque certainement essayé de donner un coup de pouce à Federer, qui n’en aurait peut-être pas beaucoup, aucun ? – plus d’apparitions à Roland-Garros.

Les jeux nocturnes programmés sont une nouveauté cette année à Roland-Garros, les détenteurs de billets partant avant 21 heures dans le cadre des précautions contre la pandémie.

Les applaudissements sur le court pour Philippe Chatrier se sont donc limités à la poignée d’invités des joueurs.

« C’est la première fois (sans) fans depuis très, très longtemps, ou jamais dans ma carrière », a déclaré Federer. « C’était vraiment unique à bien des égards. »

Il était certainement inhabituel d’entendre le cliquetis de Federer frapper des balles sur des panneaux d’affichage entre les points ou se murmurer après certaines de ses 63 erreurs directes, 23 de plus que Koepfer.

Le service de Koepfer est devenu de plus en plus efficace dans les sets intermédiaires, oui, mais le plus gros problème pour Federer était sa propre propension à faire des erreurs.

Le bris d’égalité du deuxième set l’a bien illustré: 2 pour tous, les quatre erreurs de coup de fond de Federer ont valu à Koepfer, qui a joué au tennis universitaire à Tulane, des points de set. Un large revers a donné l’ensemble.

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« Je n’étais pas sûr après le deuxième set », a déclaré Federer, « combien il restait dans le réservoir. »

Dans la troisième, Federer a été distancé par une pause mais a réussi à récupérer. Lorsque son pitch a suscité une large réponse pour mettre fin à ce bris d’égalité, il a secoué son poing droit.