Pour Charles Boehm – WASHINGTON, DC (27 mai 2021) Joueurs de football américains – « C’est incroyable de voir le talent ici. Et l’âge de ces joueurs est incroyable, et puis à quel point ils sont talentueux. Je pense que nous entrons dans une sorte d’âge d’or pour le football américain. »

C’était l’évaluation de DeAndre Yedlin du mouvement de jeunesse en plein essor de l’USMNT lorsqu’il a fait son premier retour dans l’émission depuis 2019 cette semaine. L’arrière latéral de 27 ans a exprimé à juste titre l’optimisme qui s’est installé dans la base de fans de l’équipe, ainsi que parmi les joueurs et le personnel à l’approche de la qualification pour la Coupe du monde 2022.

Le problème, comme toujours, est que tous les grands rêves et objectifs ambitieux doivent d’abord survivre au hachoir à viande de la Concacaf. Ses voyages lointains, ses lieux intimidants, ses prouesses cyniques, son arbitrage imparfait et ses conditions météorologiques et sur le terrain extrêmement variées sont légendaires. Ce cycle semble être encore plus épuisant que d’habitude, avec plus de jeux emballés dans des délais plus courts grâce aux retards imposés par la pandémie de COVID-19.

Cela pourrait bien être la campagne de qualification la plus intense de tous les temps. L’USMNT est sur le point d’entrer dans le compte à rebours final en lançant un été chargé avec un match amical contre la Suisse à Saint-Gall dimanche.

Se préparer pour la finale de la Ligue des Nations de la Concacaf et le reste d’une année exigeante se rassembler au cœur de la Vieille Europe peut sembler contre-intuitif. Au lieu de cela, il s’agit de la première phase d’un plan soigneusement élaboré pour acclimater l’équipe à l’altitude de Denver. C’est là que les États-Unis, le Honduras, le Costa Rica et le Mexique se rencontreront la semaine prochaine pour les demi-finales, les finales et les matchs pour la troisième place de la Ligue des Nations au Mile High’s Empower Field.

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« Nous avons fait un ajustement et nous nous entraînons en montagne, nous avons donc une bonne et solide semaine d’entraînement ici », a déclaré mardi le vétéran défenseur des Alpes suisses Tim Ream. « J’ai demandé à l’un des membres du personnel aujourd’hui et je pense que nous ne sommes qu’à environ 600 pieds en dessous de Denver. Alors on fait les choses comme il faut, et on a fait de même avant de descendre à Azteca. [to visit Mexico in the 2018 cycle]. Nous sommes allés à Denver, nous nous sommes entraînés pendant une semaine, car c’était aussi une fenêtre de juin. Donc, nous faisons beaucoup de choses similaires, nous nous assurons que notre corps s’acclimate à l’altitude et nous jouerons à un jeu. »

Au-delà du défi physiologique de l’air raréfié, le coach Gregg Berhalter et son équipe ont travaillé pour construire un calendrier dans cette fenêtre internationale qui reproduise le plus possible les rythmes des qualifications. Cette fois-ci, cela signifie trois correspondances par fenêtre dans la plupart des cas au lieu de la règle précédente de deux. Cela augmentera considérablement la charge.

« La façon dont nous envisageons tout ce voyage est que nous allons voyager avec plus de joueurs parce que nous voulons simuler à quoi ressemblent les qualifications pour la Coupe du monde, où vous pouvez échanger les 23 chaque jour de match », a déclaré Berhalter lundi.

Après le match amical de dimanche contre le Suisse, classé 13e, le groupe se rendra à l’autre bout du monde et se qualifiera rapidement pour la demi-finale de la Ligue des Nations jeudi contre le Honduras. D’une manière ou d’une autre, le tournoi se termine par un match dimanche. Quoi qu’il en soit, ce sont trois matchs de haut niveau en huit jours. La rotation de l’équipe sera la clé, ainsi que la récupération et l’endurance, ainsi qu’une fenêtre de qualification.

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« Beaucoup d’entre nous ne l’ont pas fait, et c’est une bonne préparation », a déclaré Brend Aaronson. « C’est vraiment dur et c’est dur pour le corps, parce que vous retournez aux États-Unis pendant huit heures sur un vol, puis vous devez descendre du vol et vous préparer pour un match dans trois jours. C’est donc l’une des parties les plus difficiles du football et de jouer pour votre équipe nationale, mais c’est toujours un honneur et je pense que vous allez faire tout votre possible pour entrer sur le terrain, quoi qu’il arrive. »

Pour ajouter une autre variable à l’équation, la plupart de cette équipe majoritairement basée en Europe vient de terminer une campagne de club exigeante. À la lumière de cela, Berhalter & Co. pourrait préférer que ces duels de la Ligue des Nations se déroulent plus près du niveau de la mer, même s’il a pris soin de ne pas se plaindre de la main que la Concacaf a distribuée.

« C’est ce que c’est », a déclaré l’entraîneur et ancien défenseur central de l’USMNT. « Où que nous jouions, c’est le même terrain de jeu pour toutes les équipes. Nous jouons tous sur le même terrain, nous jouons tous à la même hauteur. Nous ne pouvons que contrôler et nous le ferons. »

Maintenant un homme d’État âgé avec l’expérience des cycles de qualification passés, Ream a fait allusion à la combinaison d’acclimatation mentale et physique qui est en cours.

« Les gars ont eu un peu de mal avec l’échauffement aujourd’hui et une fois leurs poumons ajustés, ils ont commencé à avoir beaucoup d’énergie », a-t-il déclaré. « Écoutez, c’est toujours difficile. Il n’y a pas que nous, les gars jouent partout dans le monde, tout le monde ne joue pas grand. C’est donc qui peut le mieux s’adapter, qui peut obtenir cet avantage à l’entraînement et l’apporter ensuite dans un match. Je pense que nous nous débrouillons bien en venant ici juste après la fin de la saison de tout le monde et en ayant une bonne semaine d’entraînement solide, puis en jouant le jeu et en ayant deux ou trois jours d’entraînement à Denver, et nous serons prêts à partir. pour ce premier match contre le Honduras ».

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La Ligue des Nations est un nouvel ajout à l’écurie Concacaf dont la vraie valeur est toujours en évolution. Pourtant, c’est une occasion complètement compétitive avec du matériel à gagner, parfait pour aiguiser l’appétit pour un groupe qui a collectivement remporté une douzaine de trophées majeurs à travers l’Europe cette saison.

« Vous regardez où ils jouent, et ils remportent de gros trophées et c’est énorme, c’est un grand pas dans le football américain », a déclaré Aaronson. «Je suis donc très excité pour ce groupe de gars et maintenant je suis en train de passer à la Ligue des Nations et ensuite de gagner un trophée avec ce groupe de gars. C’est donc la chose la plus importante en ce moment. C’est l’objectif principal de tout le monde ici… cette Ligue des Nations est géniale, nous pouvons affronter le Mexique en finale et le Honduras va être un grand match. Alors oui, pour moi je suis confiant, je suis prêt à jouer et je pense que l’équipe l’est aussi ».


Charles Boehm est un écrivain et rédacteur en chef de Washington, DC Fil de football. Contactez-le à : [email protected]. Suivez-le sur Twitter à :http://twitter.com/cboehm.

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Photo de John Dorton – ISIP reservations.com