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Washington (AFP)- Le commissaire américain de la PGA Tour, Jay Monahan, a banni 17 joueurs qui ont rejoint la série LIV Golf soutenue par l’Arabie saoudite jeudi alors que la nouvelle entreprise controversée commençait en Grande-Bretagne.

Monahan, dans une note aux joueurs du US PGA Tour, a clairement indiqué qu’aucun joueur ne serait autorisé à participer à la série parvenue et au PGA Tour lors de l’annonce des suspensions indéfinies.

« Ces joueurs ont fait leur choix pour leurs propres raisons financières », a écrit Monahan.

« Mais ils ne peuvent pas exiger les mêmes avantages, considérations, opportunités et plate-forme d’adhésion du PGA Tour que vous. Cette attente vous manque de respect, à nos fans et à nos partenaires. »

LIV Golf, avec la plus grande bourse de l’histoire du golf à 25 millions de dollars pour l’événement de trois jours de cette semaine, a répondu en disant que l’action de la PGA approfondit la fracture dans le golf mondial.

« L’annonce d’aujourd’hui du PGA Tour est vindicative et creuse le fossé entre le circuit et ses membres », a déclaré LIV Golf dans un communiqué.

« Il est préoccupant que le circuit, une organisation dédiée à créer des opportunités pour les golfeurs, soit l’entité qui empêche les golfeurs de jouer.

« Ce n’est certainement pas le dernier mot sur ce sujet. L’ère de l’agence libre ne fait que commencer et nous sommes fiers d’avoir un groupe complet de joueurs qui nous rejoignent à Londres et au-delà. »

La prochaine étape de l’affaire pourrait être d’aller en justice si l’un des 17 joueurs nommés par Monahan, dont neuf avaient renoncé à leur adhésion au PGA Tour, intentait une action en justice contre les sanctions.

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Les joueurs ont demandé des libérations pour participer à l’événement en Angleterre et ont été refusés par le PGA Tour, en partie parce que l’événement est en conflit avec l’US PGA Tour Canadian Open de cette semaine.

Monahan a averti que tout joueur participant aux futurs événements de LIV Golf subira le même sort. Sept autres événements de golf LIV sont programmés cette année, dont cinq sur des sites américains.

« Votre participation à l’événement Saudi Golf League / LIV Golf enfreint notre règlement de tournoi », a écrit Monahan. « Le même sort s’applique à tout autre joueur participant aux futurs événements de la Ligue saoudienne de golf en violation de nos règlements. »

Les joueurs impliqués seront retirés des statistiques et du statut d’exemption afin de ne pas affecter les chances des membres restants de la PGA de se qualifier pour les événements de la tournée.

Les LIV Golf Rebels seront également éliminés de la Presidents Cup et des US PGA Playoffs en août.