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Grâce à une exposition de musée récemment ouverte, les visiteurs de l’Université d’Auburn peuvent voyager dans le temps 82 millions d’années.

Il y a des millions d’années, un œuf de dinosaure fragile d’environ 2 pouces de long a été emporté par la mer et protégé dans des couches de sédiments pour un voyage incroyable. Dans les années 1970, un groupe d’adolescents a découvert l’œuf fossilisé près de Selma, en Alabama. L’un de ces adolescents, Prescott Atkinson, effectuera plus tard une tomodensitométrie sur l’œuf après avoir terminé ses études de médecine.

L’œuf de dinosaure, qui comprend un embryon intact qui est le spécimen de dinosaure le plus complet de l’est des États-Unis, a été dévoilé le 1er juin lors d’une exposition publique au Rouse Life Sciences Building, qui fait partie du Musée d’histoire naturelle de l’Université d’Auburnou AUMNH, collections.

« C’est très unique et il n’y en a pas d’autre comme ça », a déclaré Jonathan Armbruster, directeur de l’AUMNH. « Il a une grande valeur scientifique. »

À l’intérieur du bâtiment Rouse Life Sciences autour de la rotonde au premier étage, un affichage mural comprend l’œuf de dinosaure ainsi qu’une tablette interactive. Les visiteurs peuvent en apprendre davantage sur la zone où il a été trouvé et les caractéristiques de l’œuf, et les gens peuvent également voir des images de tomodensitométrie et voir les os réels à l’intérieur de l’œuf.

« L’œuf peut nous apprendre beaucoup de choses », a déclaré Armbruster.

Il existe peu d’informations sur les dinosaures qui habitaient la côte est des États-Unis, principalement parce que la région est couverte d’une végétation différente de celle de l’ouest des États-Unis.

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« L’œuf a été daté de 82 millions d’années grâce à des méthodes radiométriques qui déterminent des isotypes particuliers et datent les couches de sédiments », a déclaré Armbruster.

L’œuf autrefois délicat a maintenant une structure dense.

« Au fil du temps, l’œuf s’est lithifié ou s’est transformé en pierre », a-t-il ajouté. « Il avait une coque complète, et personne ne savait vraiment ce qu’il y avait à l’intérieur. »

James Lamb du musée de la ceinture noire à l’Université de West Alabama, il a étudié le spécimen prêté par Auburn tout en travaillant sur son doctorat. Il a retiré une partie de la coquille exposant les os embryonnaires et a poursuivi le voyage de cet œuf.

Atkinson, qui a d’abord trouvé l’œuf à l’adolescence et est devenu plus tard médecin, a passé des tomodensitogrammes, mais les scanners médicaux n’ont pas pu séparer les os de la roche.

« Cet œuf montre pourquoi les musées sont importants », a déclaré Atkinson. « Il est maintenant préservé pour que les gens puissent le voir et nous permet d’en apprendre davantage sur le rôle fascinant de la science. »

L’œuf s’est rendu à Grenoble, en France, pour subir des radiographies plus détaillées au synchrotron européenoù des images numériques pourraient être extraites pour identifier les os et confirmer que ce spécimen est un véritable œuf de dinosaure.

« Le fait qu’Atkinson était au bon endroit 82 millions d’années après que l’œuf a été déposé dans les sédiments est absolument incroyable », a déclaré Armbruster.

Toni Bruner, AUMNH, et Ray Wilhite, École de médecine vétérinaire de l’Université d’Auburn, ont également contribué à ce projet.

« Ce spécimen est préservé pour toujours, et maintenant n’importe qui peut en apprendre plus à son sujet », a déclaré Armbruster.

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