À trois kilomètres sur une route de campagne à deux voies à Healdsburg, un grand château apparaît. Dans cette partie tranquille de California Wine Country, cela semble hors de propos, mais aussi comme s’il était là depuis des siècles.

Le bâtiment traditionnel d’inspiration française est en fait le nouveau domicile de Vérité Winery, qui a récemment ouvert ses portes aux visiteurs après près de quatre ans de construction. Une paire de visionnaires du vin, l’un du comté de Sonoma et l’autre de France, a fondé Vérité en 1998, et maintenant le château est une incarnation physique du mélange de l’Ancien Monde avec le nouveau dans la cave.

Le château en calcaire au toit rouge sert également de déclaration : Sonoma peut produire des vins haut de gamme à la manière bordelaise. Peut-être même mieux que Napa, selon à qui vous demandez.

Vérité est née d’une amitié fortuite entre deux virtuoses du vin idéalistes : la fondatrice de Kendall-Jackson, Jess Jackson, à qui l’on attribue souvent la vulgarisation du chardonnay aux États-Unis, et Pierre Seillan, qui possède des décennies d’expérience dans la gestion de châteaux à Bordeaux, en France, et au-delà. Les deux se sont rencontrés au milieu des années 1990 lors d’une foire aux vins à Bordeaux, et après être devenus des amis proches, Jackson a emmené Seillan en Californie. Leur association a insufflé les conventions historiques de Bordeaux dans le comté naissant et franc de Sonoma, qui commençait tout juste son ascension vers la notoriété mondiale.

Pour Seillan, Sonoma était une nouvelle frontière où il n’avait pas à adhérer aux strictes limites de l’Ancien Monde, où les pratiques de vinification étaient piégées dans des traditions séculaires. Dans les châteaux qu’il dirigeait en France, il y avait des règles, en particulier lorsqu’il s’agissait d’assembler différents cépages de plusieurs régions viticoles. Sonoma offrait la liberté et une licence pour innover. « Ce genre de limitation de la liberté de création étouffe les gens avec un esprit plus rebelle », a déclaré le fils de Jess Jackson, Chris Jackson, qui est maintenant propriétaire de la cave.

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La nouvelle cave d’inspiration française peut être vue à Verite Winery à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022. La cave comprend une nouvelle salle de barriques, des salles de dégustation et un centre d’accueil.


Bronte Wittpenn / La Chronique / La Chronique

Des rangées de vignes portant des raisins peuvent être vues à Verite Winery à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022. La cave comprendra bientôt une nouvelle salle de barriques, des salles de dégustation privées et un centre d'accueil.

Des rangées de vignes portant des raisins peuvent être vues à Verite Winery à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022. La cave comprendra bientôt une nouvelle salle de barriques, des salles de dégustation privées et un centre d’accueil.


Bronte Wittpenn / La Chronique / La Chronique


Photo du haut : l’élégant château d’inspiration française de Vérité, une incarnation physique du mélange de Bordeaux et de Sonoma de la cave. Ci-dessus : l’entrée des visiteurs, en haut à gauche, du nouveau château de la Vérité à Healdsburg, qui a récemment ouvert ses portes après près de quatre ans de construction. La vue des vignobles Vérité, en haut à droite, y compris la cicatrice de brûlure de l’incendie de Kincaid 2019, qui s’est arrêté juste avant les vignes. Photos par Brontë Wittpenn / La Chronique

À bien des égards, Jess Jackson, décédée en 2011, a tiré une page du livre de jeu Robert Mondavi de Napa. Mondavi a fondé le prestigieux Opus One en 1978 avec l’un des viticulteurs les plus célèbres au monde : le Baron Philippe de Rothschild, propriétaire du Château Mouton Rothschild, un premier cru bordelais. C’était juste deux ans après que les vins californiens aient surpassé les vins français lors de la célèbre dégustation à l’aveugle du Jugement de Paris. Napa Valley était encore à quelques décennies d’être reconnue comme l’une des premières régions viticoles du monde, mais l’intérêt et l’investissement de Rothschild dans la région ont envoyé un message clair qu’il y avait là un potentiel. Aujourd’hui, le meilleur vin du domaine, Opus One, se vend 365 $ la bouteille.

Lorsque Vérité est arrivé, Napa était déjà en route. Mais Sonoma, qui est plus connue pour produire du pinot noir et du chardonnay que du bourgogne, ne faisait pas encore partie de la conversation en ce qui concerne les vins fins issus des cinq cépages classiques de Bordeaux : cabernet sauvignon, merlot, cabernet franc, petit verdot et malbec. . De nombreux viticulteurs pensaient qu’il faisait trop froid là-bas pour bien mûrir ces raisins.

Jackson et Seillan n’étaient pas d’accord. Vérité cultive des variétés bordelaises dans quatre sous-régions du comté de Sonoma : Alexander Valley, Chalk Hill, Knights Valley et Bennett Valley. La vallée d’Alexandre en particulier est récemment devenue synonyme de production haut de gamme de Cabernet Sauvignon.

À l’origine de la croyance radicale du couple dans le comté de Sonoma se trouvait sa diversité. Parmi ces sites, Seillan a identifié environ 50 micro-crus, de petits blocs de terre identifiés par leurs diverses combinaisons de type de sol, d’altitude, d’exposition au soleil, etc. Cela signifie que dans un vignoble, les raisins récoltés chaque année peuvent avoir des dizaines de profils de saveurs et d’arômes uniques.

Pour donner une idée de la diversité de ces sites du comté de Sonoma, Jackson a souligné le vignoble vallonné d’Alexander Valley de Vérité, situé dans une zone connue des producteurs locaux sous le nom de Pocket Peak. Il compte 27 types de sols sur 700 acres, et Jackson l’a appelé « l’un des endroits les plus exceptionnels pour les cépages bordelais sur la planète Terre ».

L'intérieur de la nouvelle salle de dégustation du Château de Vérité combine des éléments de design français et californiens.

L’intérieur de la nouvelle salle de dégustation du Château de Vérité combine des éléments de design français et californiens.

Brontë Wittpenn/La Chronique

Les micro-crus sont récoltés et travaillés séparément en cave afin que Seillian, accompagné de sa fille et assistante vigneronne Hélène Seillan, puisse assembler les trois cuvées Vérité : La Muse, La Joie et Le Désir. Parfois, ce processus prend des années. « Il cible des sites viticoles individuels aussi spécifiques dans la personnalité qu’une personne le serait », a déclaré Jackson.

Les vins ont reçu 17 notes parfaites de 100 points de la part du célèbre critique de vin Robert Parker, Wine Advocate, un argument convaincant selon lequel le comté de Sonoma a en effet le potentiel de rivaliser avec Bordeaux. Les vins sont construits pour vieillir pendant des décennies, et tandis que le fruit est la star des vins robustes de Napa, Vérité apporte des notes plus savoureuses et plus terreuses en jeu avec une acidité fraîche. C’est devenu une signature des vins d’inspiration bordelaise de Sonoma.

Sonoma est «l’un des endroits les plus complexes pour cultiver du raisin. Il a plus de types de sols que toute la France », a déclaré Hélène Seillan, qui finira par reprendre la viticulture de son père et gérera le domaine aux côtés de son ami d’enfance Jackson. Vérité « a ouvert une immense porte. Tous ces gens viennent maintenant et se rendent compte qu’il y a tellement de diversité.

Malgré l’avant-gardisme de Vérité, sa production de vin n’a jamais été à la pointe de la technologie, et l’espace réservé aux visiteurs est modeste et sans prétention – jusqu’à présent. À l’intérieur du nouveau château, qui comprend la production de vin, la salle de dégustation présente des éléments classiques tels que des arches à poutres apparentes, une majestueuse cheminée de France et d’élégants rideaux d’Angleterre. C’est aussi moderne, minimaliste et plein de lumière avec des couleurs chaudes et neutres, en accord avec les tendances du design Wine Country. Un mur d’échantillons de sols issus des micro-crus éduque autant qu’il correspond à la palette de couleurs.

Des bouteilles de La Joie de Verite peuvent être vues dans une cave de leur nouvelle cave et centre d'accueil à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022.

Des bouteilles de La Joie de Verite peuvent être vues dans une cave de leur nouvelle cave et centre d’accueil à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022.


Brontë Wittpenn / La Chronique

Une peinture de Pierre Seillan peut être vue dans le sous-sol de la nouvelle cave et du centre d'accueil de Verite à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022.

Une peinture de Pierre Seillan peut être vue dans le sous-sol de la nouvelle cave et du centre d’accueil de Verite à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022.


Brontë Wittpenn / La Chronique

Une salle de dégustation privée peut être vue dans la nouvelle cave et centre d'accueil de Verite à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022.

Une salle de dégustation privée peut être vue dans la nouvelle cave et centre d’accueil de Verite à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022.


Brontë Wittpenn / La Chronique

Des échantillons de sol de diverses vallées qui aident à produire de nombreux vins dans le comté de Sonoma peuvent être vus accrochés dans leur nouvelle cave et centre d'accueil à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022.

Des échantillons de sol de diverses vallées qui aident à produire de nombreux vins dans le comté de Sonoma peuvent être vus accrochés dans leur nouvelle cave et centre d’accueil à Healdsburg, en Californie, le lundi 8 août 2022.


Brontë Wittpenn / La Chronique


Bouteilles de La Joie, dans le sens des aiguilles d’une montre à partir du haut à gauche, l’un des trois assemblages d’inspiration bordelaise de Vérité ; un portrait du vigneron Vérité Pierre Seillan devant le trio de bibliothèques de vins du château ; un mur d’échantillons de sols issus des dizaines de micro-crus de Vérité ; et un espace de dégustation privé dans le château. Photos par Brontë Wittpenn / La Chronique

Les visiteurs peuvent réserver une dégustation intime (125 $ à 350 $ par personne) à l’intérieur du salon et admirer le vaste vignoble de la propriété depuis un grand balcon. Mais une grande partie de la renaissance de Vérité est encore un travail en cours. Bientôt, le salon aura une fenêtre donnant sur le tonneau à deux étages. chaï (prononcé shay), un terme français désignant une salle de stockage de barils. Les 9 000 pieds carrés chaï il servira à l’élevage des vins de Vérité, mais c’est aussi la pièce principale du domaine. comme le massif fauteuils des châteaux les plus célèbres de France, des centaines de tonneaux seront astucieusement placés à l’intérieur dans le but de créer une impression durable.

Les invités pourront se promener dans chaï ou goûter dans des salons privés qui le regardent. Ceux-ci sont beaucoup plus élaborés, luxueux et de conception française : pensez aux couleurs riches, aux oreillers en velours, aux lustres opulents et aux sols en pierre importés de France. Il y a aussi trois voûtes dans une bibliothèque de vins, une pour chaque assemblage, et le bâtiment comprendra un cloître, ou une place, comme vous en trouverez partout en Europe.

Alors oui, ce grand château n’a pas l’air à sa place sur les petites routes de Healdsburg. Mais il est tenu d’attirer l’attention.

« Nous sommes toujours sous-estimés par les critiques américains », a déclaré Jackson. « Il a fallu un certain temps pour que les gens acceptent le comté de Sonoma, mais la critique américaine du vin commence à évoluer au point d’apprécier le terroir comme quelque chose de profond. »

Jess Lander est rédactrice pour le San Francisco Chronicle. Courriel : [email protected] : @jesslander