« C’est encore trop humide », dit Maja Hoffmann, reniflant l’air d’une galerie au rez-de-chaussée d’un immeuble récemment achevé où des peintures de Cy Twombly et un appartement de Richard Long font partie des pièces exposées. Ceux-ci proviennent de la collection de la famille Emanuel Hoffmann, et Maja, en tant que troisième génération de la dynastie suisse, a développé un grand instinct lorsqu’il s’agit de conserver des œuvres d’art inestimables.

« Pouvez-vous vous assurer qu’il est corrigé dès que possible ? » elle commande. Nous sommes à Arles, dans le sud de la France, dans le Parc des Ateliers, une ancienne friche industrielle de 27 hectares parsemée de bâtiments du XIXe siècle et désormais ancrée dans une tour rutilante de l’architecte américain Frank Gehry. Il s’agit d’un nouveau complexe qui proposera toutes sortes d’activités, d’expositions et de stimulations culturelles tout au long de l’année, et Hoffmann, 65 ans, dont la fortune familiale provient de l’entreprise pharmaceutique suisse Hoffmann-La Roche, est celui qui l’a réalisé. .

Il a d’abord signé une convention avec la ville d’Arles pour développer le site en 2008, et son investissement est bien plus que financier. « Maja a gardé mes pieds en feu tout au long du trajet », a déclaré Gehry, l’air souple dans son pull bleu céruléen caractéristique malgré ses 92 ans, saluant la presse internationale, qui s’est réunie sur place le week-end dernier. « Elle suit jusque dans les moindres détails. Elle n’est pas vraiment une cliente, mais une artiste à part entière. »

Maja Hoffmann, la force motrice du nouveau complexe © Inez & Vinoodh

En près de 14 ans, la gare de triage désaffectée, fermée en 1984, a connu une transformation remarquable. Le paysagiste belge Bas Smets a créé un parc vallonné à partir du terrain aride, le remplissant de 80 000 plantes locales, 500 arbres et un grand lac de refroidissement qui s’écoule des eaux usées. L’architecte allemande basée à New York Annabelle Selldorf a, au cours des 10 dernières années, effectué des rénovations gracieuses d’anciens bâtiments linéaires, autrefois utilisés pour assembler ou réparer des locomotives, en espaces d’art et de performance. Ses belles fermes d’acier ont été restaurées et les tuiles d’argile vernaculaire ont été remplacées. Il y a des bars et des restaurants servant des plats à base d’ingrédients et de recettes locaux, et un hôtel qui s’adapte au dernier cri en matière de boutique avec des meubles vintage et une literie parfaite.

Tout cela a été accompli sous les auspices de la fondation Luma de Hoffmann, du nom de ses deux fils Lucas et Marina. Établi à Zurich en 2004, il a soutenu des projets artistiques dans le monde entier, notamment des expositions au MoMA et au New Museum de New York et à la Tate de Londres, ainsi que l’Olympiade culturelle en 2012. Bien que le lieu soit toujours en Suisse, il semble que Luma Arles est susceptible de devenir l’itération la plus connue de ses activités.

Hoffmann est arrivé dans la région à l’âge d’une semaine. Ses parents se sont installés en Camargue au début des années 1950, où son père ornithologue Luc a créé un centre de recherche environnementale appelé Tour du Valat. Les activités du Parc des Ateliers reflètent ce contexte. Loin de suivre les conventions habituelles des centres culturels, Luma Arles entremêle l’exposition et la réalisation d’art contemporain avec d’importantes recherches environnementales dont la création de l’Atelier Luma, où les designers, sous la houlette du designer et conservateur Jan Boelen, développent de nouveaux matériaux. ressources disponibles localement telles que le sel, les coquilles de moules et la paille de tournesol.

L’extérieur de la tour est en partie constitué de panneaux en acier inoxydable © Iwan Baan

« Lorsque mon père est arrivé en Camargue pour la première fois, il s’inquiétait des conditions que nous imposions au monde, à quel point il était dévasté », explique Hoffmann. « Ce sont des temps différents [now], mais sans moins de problèmes. Je crois que les discussions doivent traverser toutes les frontières, de la culture, des droits de l’homme, de la politique, de l’environnement, du design, et nous pouvons le faire ici. » Hoffmann papa Non seulement il était co-fondateur de la World Wildlife Foundation, mais ses prédictions étaient d’une précision alarmante.

En tant que projet, cela ne s’est pas déroulé sans heurts. La tour Gehry a dû être déplacée au nord du site à partir d’une position initialement proposée qui était considérée comme trop proche de l’ancien cimetière des Alyscamps, une nécropole romaine. L’immense tambour de verre qui en constitue la base est aujourd’hui l’entrée de Luma Arles depuis l’avenue Victor Hugo sur laquelle il trône. « Il est conçu pour être très confortable », explique Gehry. « C’est une structure simple, pas compliquée d’un point de vue architectural. Il ne s’agit pas d’un bâtiment moderniste froid, mais de quelque chose de chaleureux et accueillant. Il est destiné à être un bâtiment de son temps. »

Escalier à l’intérieur du tambour de verre et de la tour © Iwan Baan

Du tambour à trois étages s’élève la tour à six étages un peu plus controversée, avec un extérieur bipartite composé à moitié de sections crénelées de près de 11 000 panneaux rectangulaires brillants en acier inoxydable, le reste des blocs orthogonaux revêtus de panneaux de béton. Ceux-ci ont été formés dans une carrière locale et sont actuellement de la couleur du carton. Gehry parle de s’inspirer des formations géologiques locales et des couleurs du ciel dans les peintures de Van Gogh (l’artiste a passé une année très productive et émotionnellement chaotique à Arles). Pour l’instant, sa présence métallique brillante ne se fond pas tout à fait dans cette ville française douce et sablonneuse, mais le temps peut brouiller les lignes.

A l’intérieur, au rez-de-chaussée, les visiteurs sont accueillis d’un côté par un escalier sinueux à double hélice et deux toboggans en acier inoxydable de l’artiste allemand Carsten Höller. Les visiteurs peuvent se rendre directement au parc et à une série d’expositions organisées dans les différents bâtiments, ou dans les espaces qui rayonnent dans le noyau central de la tour, dont la galerie où sont exposées les œuvres d’art d’Emanuel Hoffmann.

Les options sont énormes. Il y a le célèbre « L’Horloge » de Christian Marclay, qui retrace 24 heures à travers des images fixes de films qui donnent l’heure, ou « Quatre Nocturnes » de John Akomfrah, qui enquête sur la destruction de la nature et de nous-mêmes par l’humanité sur trois écrans. montage vidéo. Les archives d’Annie Leibovitz, Nan Goldin et Derek Jarman se trouvent ici, et l’artiste libanaise Etel Adnan a créé une peinture murale en céramique vibrante dans l’auditorium du premier étage.

Des archives d’artistes comme Derek Jarman sont hébergées dans le complexe © Marc Domage

Pendant ce temps, l’artiste thaïlandais Rirkrit Tiravanija, qui croit en la création de lieux de rassemblement pour manger plutôt que d’œuvres d’art discrètes, a conçu un café qui a tiré le meilleur parti du travail réalisé à l’Atelier Luma. Les murs courbés verts sont faits de panneaux de paille de tournesol compressée, et un grand tapis d’Aubusson a été créé avec l’aide de la designer textile française Axelle Gisserot, qui a utilisé la laine de mouton locale pour fabriquer du fil (elle était considérée comme un déchet depuis près de 200 ans ) et teintes en 72 couleurs avec des plantes locales.

Ce n’est qu’une fraction. « J’ai été très inspiré par Naoshima », dit Hoffmann, faisant référence à la station balnéaire du Japon qui est devenue une destination de pèlerinage artistique pas comme les autres. « Vous n’avez même pas besoin de regarder l’art. Venez pour le parc, la nourriture, l’architecture. »

En tant que gare de triage de la SNCF, le chemin de fer national français, le Parc des Ateliers a fourni autrefois un emploi important aux citoyens d’Arles. Aujourd’hui, la ville d’une beauté exquise, avec ses impressionnants vestiges romains et l’héritage de Van Gogh, a un taux de chômage bien supérieur à la moyenne nationale (12 % contre 9 %) et vit en grande partie du tourisme estival. Mais le Parc a déjà créé un certain nombre d’emplois – Smets, notamment, a embauché une équipe locale – et espère en créer d’autres. « La SNCF a donné une identité à la ville, dit Hoffmann. « Et d’une certaine manière, Luma fonctionne comme une usine, alors j’espère que nous pourrons faire de même. »

luma-arles.org

READ  Plaidoyer pour une santé bucco-dentaire numérique qui ne laisse personne de côté