Kirill Stremousov, le chef adjoint de la région de Kherson nommé par Moscou, a déclaré aux habitants qu’il n’y avait « aucune raison de paniquer ».

« Notre artillerie et nos avions de chasse frappent les forces ennemies entrant sur le territoire souverain de la Russie », a-t-il déclaré. « Oui, vous pouvez entendre des explosions au loin, mais elles sont rares. »

Le ministère russe de la Défense a déclaré dans un rapport de l’après-midi qu’il avait détruit « neuf chars, 12 véhicules de combat d’infanterie, 20 véhicules et 250 hommes » dans la zone de combat, mais n’a pas mentionné de retrait.

Les commandants russes devraient tenter de stabiliser la ligne avant que les Ukrainiens n’atteignent Nova Khakova, le site d’un barrage hydroélectrique qui sert également de pont routier sur le Dniepr.

Ne pas le faire pourrait conduire à un effondrement général du groupe d’armées russes à l’ouest du Dniepr.

Novakhakova est l’un des deux seuls ponts que les Russes peuvent utiliser pour approvisionner les troupes sur la rive ouest du fleuve.

L’autre, le pont Anontonsky dans la ville de Kherson, a été rendu presque inutilisable par les attaques des Himars ukrainiens.

Le barrage de Novokhakova est situé à environ 33 miles au sud-ouest de Dudchany et est considéré comme une cible clé pour les forces ukrainiennes.

Le retrait apparent est intervenu alors que le Conseil de la Fédération de Russie a ratifié mardi l’annexion officielle de quatre territoires occupés en Ukraine, dont la région méridionale de Kherson.

En réponse, Volodymyr Zelensky, le président ukrainiena signé un décret excluant formellement les pourparlers de paix avec la Russie.

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