Les dirigeants de l’UE ont accepté l’Ukraine et la Moldavie comme candidats à l’adhésion au bloc, ouvrant la voie à l’adhésion qui devrait prendre plusieurs années.

Président de la Commission européenne Ursula von der Leyen il a tweeté que c’était un moment historique et une « bonne journée pour l’Europe ».

« Vos pays font partie de notre famille européenne », a-t-il posté.

président ukrainien Voldymyr Zelenski l’a qualifiée de « l’une des décisions les plus importantes » de UkraineL’histoire d’un État indépendant.

Il a également déclaré qu’il s’agissait de « la plus grande étape vers le renforcement de l’Europe qui puisse être franchie à ce moment-là », et dans une déclaration a remercié chaque dirigeant de l’UE.

« Notre avenir est au sein de l’UE », déclare Zelensky – mises à jour en direct d’Ukraine

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Zelenskyy salue la candidature à l’UE

Cette décision risque de mettre en colère la Russie, qui s’est opposée à la perspective d’une adhésion et d’un rapprochement de l’Ukraine avec l’Occident.

L’Ukraine a postulé moins d’une semaine après avoir été envahie en févrieret sa candidature a été accélérée.

Les dirigeants des pays de l’UE ont approuvé la mesure lors d’un sommet spécial à Bruxelles.

Von der Leyen a déclaré que la décision « renforce l’Ukraine, la Moldavie et la Géorgie contre l’impérialisme russe ».

« Et cela renforce l’UE », a-t-il ajouté, « car cela montre une fois de plus au monde que nous sommes unis et forts face aux menaces extérieures ».

La présidente moldave Maia Sandu a également salué un moment historique pour son petit pays enclavé, qui borde l’Ukraine.

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Il a dit qu’il y avait une « route difficile à parcourir », mais qui offrait « plus de prospérité, plus d’opportunités et plus d’ordre ». Le pays est l’un des plus pauvres d’Europe.

Des législateurs européens et des représentants ukrainiens déploient un drapeau ukrainien de 30 mètres de long devant le Parlement européen
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Un drapeau ukrainien de 30 m a été déployé devant le Parlement européen à Bruxelles

La Géorgie également sur la bonne voie pour devenir candidate

Le président du Conseil européen, Charles Michel, a tweeté qu’un pays tiers prenait également des mesures pour rejoindre l’Union, l’ancien État soviétique de Géorgie.

Il a déclaré que le conseil avait reconnu « la perspective européenne de la Géorgie et est prêt à accorder le statut de candidat une fois que les priorités en suspens auront été traitées ».

« Félicitations au peuple géorgien. Un moment historique dans les relations UE-Géorgie : l’avenir de la Géorgie se trouve au sein de l’UE », a-t-il déclaré.

Les candidats doivent respecter des normes sur l’état de leur économie et de leur politique, y compris un engagement envers l’état de droit et d’autres principes démocratiques.

L’Ukraine devra réduire la corruption gouvernementale et adopter d’autres réformes.

On ne sait pas combien de temps le processus prendra. La Turquie, par exemple, a obtenu le statut de pays candidat en 1999, mais sa demande a été retardée par divers différends.

Les trois pays « ont du travail à faire avant de passer à l’étape suivante du processus », a déclaré Mme von der Leyen, ajoutant qu’elle sait qu’ils « avanceront rapidement ».

Les habitants de la capitale géorgienne, Tbilissi, ont manifesté cette semaine en faveur de l'adhésion à l'UE.  Photo : AP
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Les habitants de la capitale géorgienne, Tbilissi, ont manifesté cette semaine en faveur de l’adhésion à l’UE. Photo : AP

Si un pays rejoint l’UE, il est protégé par une clause du traité qui oblige les autres membres à l’aider s’il est attaqué.

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Beaucoup d’Ukrainiens espèrent depuis longtemps rompre avec l’influence de Moscou et rejoindre l’UE.

Les manifestations d’Euromaïdan de 2013-2014 dans le pays ont été déclenchées par la décision de l’ancien président Viktor Ianoukovitch de rejeter la signature d’un accord de libre-échange et d’association politique avec l’UE.

L’Ukraine aspire également à rejoindre l’OTAN, qui est distincte de l’UE, mais c’est actuellement une perspective lointaine et le président Vladimir Poutine a exigé qu’elle ne soit jamais autorisée à devenir membre de l’alliance militaire.