Encouragée par le succès de l’Euro Cup de cette année, l’UEFA étudie la possibilité d’étendre à nouveau l’événement pour créer un tournoi à 32 équipes.

La révision du format intervient alors que le processus d’appel d’offres pour l’Euro 2028 démarre et qu’une décision sur l’hébergement sera prise fin 2023.

Ce n’est qu’en 2016 que le tournoi est passé de 16 à 24 équipes. Mais l’UEFA commence à examiner la faisabilité de 32 de ses 55 pays membres participant au Championnat d’Europe à partir de 2028, ont déclaré à l’Associated Press des personnes connaissant le processus. Ils ont parlé sous couvert d’anonymat car ils n’étaient pas autorisés à discuter de discussions privées.

Il y aurait un effet domino pour la qualification si l’UEFA allait de l’avant avec l’ajout de huit équipes. Le format devrait être révisé ou abandonné, car plus de la moitié des pays qui font la coupe finale diminuerait encore la valeur et l’intérêt de la structure existante où les équipes du continent sont divisées en 10 groupes.

Même avec 24 équipes atteignant maintenant la finale du tournoi, la voie actuelle crée des jeux déséquilibrés qui manquent d’attrait pour les équipes d’élite dont le classement serait presque certain et sont moins attrayants commercialement et pour les fans.

L’Angleterre, finaliste de l’Euro 2020, a marqué 12 buts et n’en a concédé qu’un sur deux contre le Monténégro. L’Italie, rivale de l’Angleterre lors de la finale de dimanche, a affronté le Liechtenstein en qualifications et l’a emporté 6-0 et 5-0.

L’option tournoi de pré-qualification a été lancée pour éliminer les nations les plus faibles, telles qu’utilisées en Asie et en Amérique du Nord pour leurs compétitions continentales.

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L’UEFA pourrait s’appuyer sur la popularité initiale de la nouvelle compétition de la Ligue des Nations qui divise les équipes en sections en fonction de leur classement, garantissant ainsi des matchs plus disputés qui seraient plus attrayants pour les diffuseurs. À terme, il pourrait remplacer le système de qualification du Championnat d’Europe alors qu’il est mis en place pour garantir que les nations de tête aient toujours une voie claire vers la finale.

L’une des raisons de passer de 24 à 32 équipes est également d’assouplir le format du tournoi final.

Avec 16 équipes de 1996 à 2012, les deux premiers des quatre groupes se sont qualifiés pour les quarts de finale. L’insertion d’un huitième de finale de l’Euro 2016 mettait en vedette les deux premiers des six groupes et les quatre meilleures équipes à la troisième place. Cela signifie que la Suisse, par exemple, doit attendre après ses derniers matches de groupe à l’Euro 2016 pour savoir si elle a progressé.

Un championnat d’Europe à 32 équipes réduirait encore ce risque en phase de groupes. Il serait peu probable que la France, l’Allemagne et le Portugal s’unissent comme dans l’Euro 2020 ; tout est encore avancé.

L’élargissement de la compétition permettrait à l’UEFA de suivre la voie de la FIFA, qui étend la Coupe du monde de 32 à 48 équipes à partir de 2026. Un examen du processus de qualification pour les tournois intervient alors que la FIFA supervise la mise en place d’un nouveau calendrier de matchs internationaux pour le football masculin. après 2024, avec des machines à sous lorsque les clubs nationaux doivent libérer des joueurs.

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Bien qu’il existe des raisons sportives pour agrandir les tournois, cela aide également les dirigeants des instances dirigeantes à attirer les nations qui votent pour eux et qui verraient leurs chances de se qualifier augmenter.

Il n’y a pas de calendrier clair pour savoir quand l’UEFA pourrait décider d’étendre le Championnat d’Europe. L’Italie, qui a accueilli pour la dernière fois un tournoi majeur en 1990 lors de la tenue de la Coupe du monde, a été considérée comme un candidat potentiel pour l’Euro 2028, mais ses stades nécessiteraient un investissement important pour se moderniser afin de faire face même à un événement de 24 heures.

La Russie a l’infrastructure en place après avoir investi des sommes importantes avant d’accueillir la Coupe du monde 2018. La Turquie pourrait revenir avec une autre offre après avoir raté 2012 et 2016, et était complaisante quant à la nécessité pour l’UEFA de remporter la finale du tournoi. 2020 et encore cette année en raison de la pandémie de coronavirus.