Les dirigeants de l’Union européenne ont envisagé ce que certains appellent « l’option nucléaire » consistant à retirer la Russie de SWIFT, un réseau hautement sécurisé qui relie des milliers d’institutions financières à travers le monde, à la suite de l’invasion de l’Ukraine.

Le président américain Joe Biden a déclaré jeudi que retirer la Russie de SWIFT n’était pas la direction que le reste de l’Europe voulait prendre pour le moment, mais a noté que retirer la nation du réseau était « toujours une option ».

« Les sanctions que nous avons proposées pour toutes vos banques ont les mêmes conséquences, peut-être plus que SWIFT », a déclaré Biden, faisant référence à la dernière série de sanctions qu’il a annoncées aujourd’hui.

Le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba, a exhorté jeudi l’Occident à interdire le SWIFT russe dans un tweet. Plus tôt jeudi, CNN a rapporté que l’UE était indécise sur l’opportunité de couper la Russie de SWIFT et que les nations de l’UE étaient divisées sur la décision.

Mais ce qui est rapide, Et qu’est-ce que cela pourrait signifier pour la Russie ? La Society for Worldwide Interbank Financial Telecommunications a été fondée en 1973 pour remplacer le télex et est aujourd’hui utilisée par plus de 11 000 institutions financières pour envoyer des messages sécurisés et des ordres de paiement. Sans alternative mondialement acceptée, c’est une plomberie essentielle pour la finance mondiale.

Retirer la Russie de SWIFT rendrait presque impossible pour les institutions financières d’envoyer de l’argent vers ou depuis le pays, provoquant un choc soudain pour les entreprises russes et leurs clients étrangers, en particulier les acheteurs d’exportations de pétrole et de gaz libellées en dollars américains.

« La coupure mettrait fin à toutes les transactions internationales, déclencherait la volatilité des devises et provoquerait des sorties massives de capitaux », a déclaré Maria Shagina, chercheuse invitée à l’Institut finlandais des affaires internationales. écrit dans un article l’année dernière pour le Carnegie Moscow Center. Exclure la Russie de SWIFT entraînerait une contraction de son économie de 5 %, selon l’ancien ministre des Finances Cher Alexeï Koudrine en 2014.

SWIFT a son siège social en Belgique et est dirigé par un conseil d’administration de 25 personnes, dont Eddie Astanin, président du conseil d’administration du centre de compensation de la contrepartie centrale russe. SWIFT, qui se décrit comme « utility neutral », est une société de droit belge et doit se conformer aux réglementations de l’UE.

Que se passe-t-il si la Russie est éliminée ? Il existe un précédent pour retirer un pays de SWIFT.

SWIFT a débranché les banques iraniennes en 2012 après qu’elles aient été sanctionnées par l’Union européenne pour le programme nucléaire du pays. L’Iran a perdu près de la moitié de ses revenus d’exportation de pétrole et 30 % de son commerce extérieur après le désengagement, selon Shagina.

« SWIFT est une coopérative mondiale neutre établie et exploitée pour le bénéfice collectif de sa communauté », a déclaré l’organisation dans un communiqué en janvier. « Toute décision d’imposer des sanctions à des pays ou entités individuels appartient uniquement aux organes gouvernementaux compétents et aux législateurs concernés », a-t-il ajouté.

On ne sait pas quel est le soutien des alliés américains pour prendre des mesures similaires contre la Russie. Les États-Unis et l’Allemagne ont le plus à perdre si la Russie se déconnecte, car leurs banques sont les utilisateurs SWIFT les plus fréquents pour communiquer avec les banques russes, selon Shagina.

La Banque centrale européenne a averti les prêteurs ayant une exposition importante à la Russie de se préparer à des sanctions contre Moscou, selon le temps financiers. Les responsables de la BCE ont également demandé aux banques comment elles réagiraient à des scénarios incluant une décision d’empêcher les banques russes d’accéder à SWIFT.

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Kate Sullivan de CNN à Washington, DC, Niamh Kennedy à Londres et James Frater à Lviv ont contribué à cet article.

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