Les responsables de l’UE ont déclaré que leurs prévisions d’inflation seront révisées à la hausse, mais qu’ils ne pointent pas encore vers une récession.

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BRUXELLES – L’économie de la zone euro devrait faire face à une inflation plus élevée cette année et en 2023, ont déclaré lundi à CNBC des responsables, alors que les plans s’intensifient face à la perspective d’une réduction permanente de l’approvisionnement en gaz russe.

L’Europe a été soumise à une pression intense à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, la hausse des coûts de l’énergie faisant grimper l’inflation dans toute la région. Il est peu probable que cette réalité économique change de sitôt, les nouvelles prévisions faisant état d’une révision à la hausse des prix à la consommation dans l’ensemble du bloc.

« Ce que nous voyons [is that] La croissance économique s’avère assez résistante cette année, on peut encore s’attendre à une révision à la baisse et encore plus pour l’année prochaine en raison de nombreuses incertitudes et risques », a déclaré aux journalistes Valdis Dombrovskis, vice-président exécutif de la Commission européenne, avant une réunion du ministres des finances

« Malheureusement, l’inflation continue de surprendre à la hausse, elle sera donc à nouveau révisée à la hausse », a-t-il ajouté.

La Commission européenne, le bras exécutif de l’UE, présentera jeudi de nouvelles prévisions économiques.

Déjà en mai, l’institution tablait sur un taux de croissance de 2,7% pour cette année et de 2,3% pour la prochaine, tant pour l’UE que pour la zone euro.

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En termes d’inflation dans la zone euro, la commission a indiqué qu’elle atteindrait 6,1% en 2022, avant de retomber à 2,7% en 2023.

Une inflation plus élevée pourrait ajouter une pression supplémentaire sur la Banque centrale européenne, qui devrait relever ses taux pour la première fois en 11 ans la semaine prochaine.

« Nous nous préparons au niveau de l’UE »

La commission doit présenter la semaine prochaine des suggestions sur la manière dont les pays de l’UE devraient se préparer à l’hiver dans un contexte de réduction des approvisionnements en gaz de la Russie.

L’Europe dépend depuis plusieurs années de l’approvisionnement en gaz russe et des industries clés dépendent de ce produit pour fonctionner. C’est le cas en Allemagne, par exemple, où les usines chimiques et les installations de production d’acier utilisent le gaz naturel comme matière première.

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« Ce qui pourrait changer la situation dans laquelle nous nous trouvons et conduire à une situation économique plus difficile, ce sont les coupures d’approvisionnement et les véritables pénuries d’approvisionnement », a déclaré lundi à CNBC Paolo Gentiloni, commissaire européen à l’économie.

En mai, la commission a déclaré qu’une coupure complète de l’approvisionnement en gaz russe signifierait une contraction économique trimestrielle en 2022, mais que la croissance annuelle resterait probablement en territoire positif.

« Malheureusement, la situation ne s’est pas améliorée », a déclaré Gentiloni.

Un risque majeur

En effet, les prix du gaz en Europe ont connu une volatilité accrue lundi alors que la Russie pourrait bientôt cesser d’envoyer du gaz vers l’Europe via Nord Stream 1.

L’oléoduc, qui relie la Russie à l’Allemagne sous la mer Baltique, a été fermé du lundi au 21 juillet pour un entretien estival annuel. Cela a alimenté les craintes que Moscou ne puisse pas redémarrer les approvisionnements une fois les travaux terminés.

Un porte-parole du ministère allemand de l’Economie a déclaré qu’il était difficile de prédire ce que la Russie fera après cette date, selon Reuters.

Le gazoduc Nord Stream 1, par lequel le gaz naturel russe est acheminé vers l’Allemagne depuis 2011, sera fermé pendant environ 10 jours pour des travaux de maintenance programmés.

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Le ministre irlandais des Finances, Paschal Donohoe, a déclaré à CNBC qu’une réduction permanente de l’approvisionnement en gaz russe pose un « risque important ».

« Bien sûr, c’est une préoccupation et c’est quelque chose que nous surveillons très activement », a déclaré Donohoe, notant que 12 économies de l’UE étaient actuellement affectées par la baisse de l’approvisionnement en gaz.

« Des mesures sont prises à court terme pour augmenter notre capacité de stockage de gaz. Et puis à moyen terme en termes d’énergies alternatives au gaz importé. Nous reconnaissons donc qu’il s’agit d’un risque important, mais nous l’avons fait. cela depuis un certain temps », a-t-il déclaré.

L’invasion de l’Ukraine par le Kremlin a mis en lumière la dépendance de l’Europe vis-à-vis des combustibles fossiles russes.

La commission a un plan pour mettre fin à cette dépendance, mais cela pourrait entraîner des coûts élevés car les gouvernements investissent dans d’autres sources de production d’énergie et recherchent des accords avec d’autres exportateurs de gaz.

En juin, la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que les importations de gaz russe avaient chuté de 33 % en 12 mois.