La Union européenne a étendu les sanctions contre la Biélorussie, promettant de faire « tarir » le régime d’Alexandre Loukachenko, à la suite de l’atterrissage en catastrophe d’un vol Ryanair le mois dernier pour arrêter un dissident.

Les ministres des Affaires étrangères de l’UE ont accepté lundi d’ajouter 86 personnes et entités à la liste des sanctions du bloc, en guise de punition pour l’arrestation du journaliste. Raman Pratasevich et sa petite amie, Sofia Sapega, qui ont été arrêtés après avoir été emmenés d’un vol d’Athènes à Vilnius.

Les ministres ont également soutenu un plan de sanctions contre l’économie biélorusse, dans une tentative d’intensifier la pression sur le régime de Loukachenko.

« Nous ne sanctionnerons plus seulement les gens, mais aussi les domaines de l’économie qui sont importants pour le régime. Nous voulons assécher financièrement le régime de Loukachenko », a déclaré le ministre allemand des Affaires étrangères Heiko Maas dans un communiqué publié sur le compte Twitter du ministère allemand des Affaires étrangères.

« Les sanctions sont un moyen de faire pression sur le gouvernement biélorusse et elles vont faire mal. Celles-ci vont fortement nuire à l’économie de la Biélorussie », a déclaré à la presse le chef de la politique étrangère de l’UE, Josep Borrell.

Borrell a déclaré que les sanctions économiques « seront approuvées après examen par le Conseil européen » des dirigeants de l’UE, qui se réuniront jeudi pour un sommet de deux jours.

Les responsables travaillent sur des sanctions pour affecter les industries d’exportation du Bélarus, notamment le pétrole, le tabac et la potasse, un sel utilisé dans les engrais, qui est une grande source de devises pour le Bélarus. Dans une tentative de restreindre davantage le financement du régime de Loukachenko, les banques de l’UE seront également interdites d’offrir des prêts ou des services d’investissement.

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Un large accord sur les sanctions économiques a été conclu vendredi dernier, après que les États membres de l’UE ont retiré leurs objections finales.

L’Autriche, qui a des intérêts bancaires en Biélorussie, a rejeté les informations selon lesquelles elle bloquait un accord, arguant qu’elle voulait s’assurer que les sanctions ne nuisaient pas au peuple biélorusse.

« Nous voulons frapper le secteur économique affilié à l’État, les responsables, pas le peuple biélorusse, qui souffre de toute façon », a déclaré le ministre autrichien des Affaires étrangères Alexander Schallenberg. « Nous devons serrer les vis moletées après cette cruelle action de piraterie aérienne de l’État. »

Les dernières sanctions contre 78 personnes et huit entités sont la quatrième série de mesures restrictives que l’UE a imposées à la Biélorussie, depuis que Loukachenko s’est lancé dans une répression brutale pour rester au pouvoir après des élections contestées en août dernier.

L’UE et le Royaume-Uni ont interdit à leurs compagnies aériennes de survoler la Biélorussie depuis l’arrestation de Pratasevitch. L’opposition biélorusse s’inquiète pour la sécurité du dissident après une série d’apparitions à la télévision d’Etat et lors de conférences de presse, où elle a fait l’éloge de Loukachenko.

Sviatlana Tsikhanouskaya, le chef de l’opposition, a déclaré qu’il était évident que Pratasevich parlait sous pression. Elle a déclaré: « Il a été pris en otage dans un acte de terrorisme d’État. »

Tskihanouskaya, qui a exhorté l’UE à intensifier les sanctions, a rencontré lundi matin les ministres des Affaires étrangères de l’UE à Luxembourg.

La dernière décision de l’UE attire l’attention sur le Royaume-Uni, où le ministre des Affaires étrangères Dominic Raab a déclaré que de nouvelles sanctions étaient envisagées. Des sociétés basées au Royaume-Uni, dont British American Tobacco et Rolls-Royce, font partie des sociétés basées au Royaume-Uni qui ont déclaré le faire. disposé à agir sur vos intérêts commerciaux en Biélorussie, après la pression des dissidents biélorusses.

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