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Porto (Portugal) (AFP)

L’UE et l’Inde devraient encore renforcer leurs liens chaleureux samedi en relançant des négociations commerciales bloquées depuis longtemps et en acceptant de travailler ensemble contre la pandémie qui frappe le géant sud-asiatique.

La vague dévastatrice d’infections à coronavirus frappant l’Inde a déjà eu un impact sur la réunion en forçant le Premier ministre Narendra Modi à abandonner les projets de vol vers le Portugal pour parler en personne.

Mais le bloc des 27 nations et la plus grande démocratie du monde restent déterminés à capitaliser sur l’élan croissant pour des relations plus étroites alimentées par des préoccupations communes concernant la puissance croissante de la Chine.

« Il y a une dynamique positive car il y a une convergence d’intérêts », a déclaré à l’AFP un diplomate européen.

Les pays de l’UE ont envoyé du matériel médical et des médicaments d’une valeur estimée à 100 millions d’euros (120 millions de dollars) en Inde dans le cadre des efforts internationaux visant à l’aider à lutter contre l’inondation de cas de Covid-19.

L’accent sur le virus lors du sommet sera de s’assurer que les deux puissances productrices de vaccins peuvent maintenir les approvisionnements mondiaux, ainsi que d’essayer de planifier ensemble pour lutter contre les futures pandémies.

« De toute évidence, nous devons poursuivre ensemble nos efforts pour augmenter la production, sécuriser les matières premières nécessaires et maintenir les chaînes d’approvisionnement ouvertes », a déclaré un haut responsable de l’UE.

« Les dirigeants s’engageront à travailler ensemble pour mieux se préparer et répondre aux urgences sanitaires mondiales, et cela inclut clairement le renforcement et la réforme de l’Organisation mondiale de la santé. »

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Modi pourrait également faire pression sur l’UE pour qu’elle abandonne les brevets sur les succès du Covid-19 après que les États-Unis aient soutenu la proposition.

Mais l’Allemagne, première puissance économique européenne, a déjà mis de l’eau froide sur les efforts en insistant sur le fait que la protection par brevet doit rester en place pendant que les sociétés pharmaceutiques accélèrent la production.

– ‘Éléphant dans la chambre’ –

Alors que la pandémie jette une longue ombre sur le sommet, l’annonce clé à prévoir est la reprise des négociations d’accord de libre-échange qui ont été suspendues depuis 2013.

Les négociations se sont interrompues il y a huit ans après s’être enlisées sur des questions telles que la baisse des tarifs et l’accès des travailleurs indiens à l’Europe.

Il reste à voir si l’Inde est maintenant prête à abandonner une approche que l’UE considère profondément protectionniste pour conclure un accord cette fois.

« Il ne sera ni facile ni rapide d’y arriver », a déclaré à l’AFP un responsable du bloc.

Mais la montée des tensions avec la Chine pourrait donner un nouvel élan aux pourparlers, un diplomate qualifiant Pékin de « l’éléphant dans la pièce ».

Pour l’UE, la volonté de relancer les négociations intervient alors que les efforts pour ratifier un accord d’investissement conclu avec la Chine se sont taris après que les relations se sont détériorées à cause des sanctions tit-for-tat.

« L’Inde, pour sa part, a également décidé d’investir davantage dans ses relations avec l’UE, en partie grâce à l’affirmation croissante de la Chine et du Brexit, qui exige que New Delhi ne considère plus Londres comme son unique point d’entrée en Europe. », dit la politique étrangère de l’UE. Le patron Josep Borrell a écrit dans un article de blog.

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La sortie de la Grande-Bretagne du bloc a également créé un autre rival pour Bruxelles, alors que Londres fait sa propre initiative pour renforcer les liens commerciaux avec l’Inde.

Le gouvernement britannique a annoncé mardi qu’il entamerait des négociations formelles de libre-échange avec l’Inde plus tard cette année, après que les deux parties se soient entendues sur un premier paquet pour stimuler le commerce et l’investissement.

« L’Indo-Pacifique est une région importante … Chacun améliore son impact sur la région », a déclaré l’expert Stefania Benaglia du Centre d’études politiques européennes à Bruxelles.

« Si l’UE et l’Inde ne coopèrent pas dans la région, elles perdent tout simplement et tout le monde gagne. »