• Par Yolande Knell
  • BBC News, Jérusalem

Capture d’écran,

Itamar Ben-Gvir a accusé l’UE de « bâillonner sans diplomatie » en réponse à la décision

L’UE a annulé son événement diplomatique de la Journée de l’Europe en Israël en raison de la participation prévue du ministre d’extrême droite Itamar Ben-Gvir.

Les organisateurs ont déclaré qu’ils ne voulaient pas « fournir une plate-forme » à quelqu’un dont les opinions contredisaient leurs valeurs.

En tant que représentant désigné du gouvernement israélien, Ben-Gvir avait insisté pour qu’il prononce le discours habituel lors d’une cérémonie mardi.

En réponse à la décision, il a accusé l’UE de « bâillonner sans diplomatie ».

Il est entendu que le secrétariat du gouvernement israélien a soumis le nom de M. Ben-Gvir selon une liste tournante de ministres sélectionnés pour assister à des événements diplomatiques officiels et que les ambassadeurs de l’UE ont été pris au dépourvu.

Malgré les demandes explicites de l’UE et de ses principaux États membres d’envoyer un ministre qui ne s’identifie pas à l’extrême droite, Ben-Gvir a insisté sur le fait qu’il irait.

Le ministre de la Sécurité nationale avait déclaré qu’il utiliserait son discours pour appeler à une « lutte unie contre le jihad et le terrorisme » et a également déclaré aux représentants de l’UE qu’il était « inapproprié que les pays de l’UE financent des initiatives contre Tsahal ». [Israel Defense Forces] Soldats et citoyens israéliens.

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Plusieurs représentants de l’UE avaient menacé de ne pas y assister.

La décision d’annuler la cérémonie diplomatique a été prise après une réunion des ambassadeurs de l’UE en Israël. Les médias israéliens rapportent que seules la Hongrie et la Pologne, deux pays conservateurs pro-israéliens, étaient dissidentes.

Dans sa brève déclaration, la délégation de l’UE en Israël a déclaré qu’elle continuerait à célébrer la Journée de l’Europe mardi, comme elle le fait chaque année.

Il a déclaré qu’un événement culturel pour le grand public se tiendrait à Tel-Aviv « pour célébrer avec nos amis et partenaires en Israël la relation bilatérale forte et constructive ».

La réponse du bureau de Ben-Gvir a critiqué l’UE, affirmant qu’il était « dommage » que l’organisme international « qui prétend représenter les valeurs de la démocratie et du multiculturalisme pratique un bâillonnement non diplomatique ».

« C’est un honneur et un privilège pour moi de représenter le gouvernement israélien, les soldats héroïques de Tsahal et le peuple d’Israël dans toutes les instances », a-t-il ajouté.

Depuis qu’Israël a prêté serment dans son gouvernement le plus pur et dur à la fin de l’année dernière, les représentants officiels de nombreux pays européens, qui entretiennent des relations étroites avec Israël, ont refusé de rencontrer Ben-Gvir et son collègue ultra-nationaliste, le ministre des Finances Bezalel Smotrich.

La polémique entourant la Journée de l’Europe a été une source d’embarras diplomatique.

Ajoutant au moment sensible, l’UE a fermement condamné la démolition par Israël dimanche d’une école primaire financée par l’UE pour les enfants palestiniens près de Bethléem en Cisjordanie occupée.

L’armée israélienne a déclaré que la structure, dans une partie de la Cisjordanie sous contrôle israélien total, avait été construite illégalement et n’était pas sûre, ce qui a incité un tribunal israélien à ordonner sa démolition.

Les Palestiniens justifient souvent ce qu’Israël considère comme une construction illégale en Cisjordanie en disant qu’il est pratiquement impossible d’obtenir des permis de construire officiels.