L’Union européenne a adopté jeudi un plan pour une taxe minimale mondiale de 15% sur les entreprises multinationales, après que les dirigeants ont donné leur approbation finale après des mois de querelles.

L’accord historique entre près de 140 pays vise à empêcher les gouvernements de se précipiter pour réduire les impôts pour attirer les entreprises les plus riches du monde sur leur sol.

« Aujourd’hui, l’Union européenne a franchi une étape cruciale vers l’équité fiscale et la justice sociale », a déclaré le commissaire européen à l’Economie Paolo Gentiloni.

« Une fiscalité minimale est essentielle pour relever les défis créés par une économie mondialisée. » Le plan a été élaboré sous la direction de l’Organisation de coopération et de développement économiques et avait déjà le soutien de Washington et de plusieurs grandes économies européennes.

Mais la mise en œuvre de l’impôt minimum dans l’Union européenne à 27 a déjà été retardée car les États membres se sont opposés ou ont adopté des tactiques de blocage.

Plus récemment, cette semaine, la Pologne a bloqué l’adoption formelle de la mesure tout en discutant de mesures sans rapport, telles que des sanctions contre la Russie.

Mais ces réticences ont été négociées lors du sommet de jeudi, et la taxe entrera désormais en vigueur dans tout le bloc à la fin de l’année prochaine.

Les dirigeants ont applaudi la décision.

Le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré qu’il s’agissait d’un « projet qui me tenait à cœur » et le président français Emmanuel Macron a déclaré que la France poussait l’idée depuis plus de quatre ans.

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L’impôt minimum global n’est qu’une partie, connue sous le nom de Pilier Deux, de l’accord de l’OCDE.

Le premier pilier, qui instaure la fiscalité des entreprises là où elles réalisent leurs bénéfices pour limiter l’évasion fiscale, s’adresse principalement aux géants du numérique.

Cela nécessite un accord international qui n’est pas encore finalisé.