Appuyez sur play pour écouter cet article

VARSOVIE – En plein hiver, avec le pic de la pandémie, la baisse des températures et de nombreuses personnes coincées à la maison, un voyage dans la capitale polonaise pour parler de l’Europe avec des sous de l’UE semblait probablement être un voyage scolaire amusant pour les adultes pour les citoyens

Il y avait des salles de classe sous des lustres, des séjours à l’hôtel et un restaurant chic qui se vantait d’avoir servi la mannequin allemande Claudia Schiffer, sans parler de 70 € par jour.

Également au programme : Des discussions multilingues intenses à huis clos sur des sujets allant de la biodiversité aux transports publics.

L’expérience de plusieurs jours était l’un des quatre « panels de citoyens européens » qui se sont déroulés sur six mois dans le cadre de la « Conférence sur l’avenir de l’Europe » de l’UE, un forum tentaculaire que Bruxelles promeut depuis des années comme un moyen de donner aux citoyens européens un mot à dire sur l’avenir du bloc.

Maintenant, le moment est venu pour les dirigeants et les fonctionnaires de l’UE de montrer s’ils peuvent vraiment tenir leurs promesses de prendre les recommandations au sérieux. Lundi, les dirigeants de la conférence présenteront leur rapport final au président français Emmanuel Macron et à plusieurs dirigeants européens lors d’une cérémonie de clôture à Strasbourg.

On ne sait pas ce qui se passera ensuite. Il n’existe aucun mécanisme contraignant qui oblige les politiciens à transformer toute suggestion en loi. Et tandis que certains veulent que la conférence devienne un élément permanent de l’UE, d’autres pensent que cela ne ferait que souligner une déconnexion entre les citoyens et l’UE.

Le Parlement européen est passé en premier la semaine dernière, Il a passé une résolution exhortant les politiciens à préparer des réformes du traité de l’UE sur la base des travaux de la conférence. La mesure entame un long processus qui pourrait déboucher sur une Convention européenne pour discuter de la modification du traité, mais ne contient aucune garantie.

Une certitude : quoi qu’il arrive ensuite, cela contribuera à façonner le récit de l’UE, qui a passé des années à repousser les accusations selon lesquelles elle est composée de bureaucrates déconnectés avec peu de responsabilité démocratique.

La conclusion de la conférence est un moment que les quelque 200 citoyens européens réunis à Varsovie ont observé avec méfiance lors de leur visite en janvier, alors qu’ils étaient encore pour la plupart imprégnés de la bonne volonté de l’entreprise.

READ  Étude: une comète du bord du système solaire a tué des dinosaures | Voix de l'Amérique

« Les panels sont bien organisés et j’ai l’impression qu’ils vont nous écouter », a déclaré Maxime Joly, un étudiant français de 23 ans en école de commerce.

Mais Joly a ensuite adopté un ton plus sombre : « C’est la première fois que l’UE fait cela et j’espère qu’ils suivront. »

années de préparation

La conférence est une idée originale du Français Macron, qui a commencé à pousser l’idée il y a des années.

La conférence a officiellement commencé ses travaux en mai dernier et a finalement réuni environ 800 citoyens pour discuter de l’avenir de l’Europe. Les panels se sont concentrés sur le micro (langues régionales, sports inter-UE) et le macro, comme la démocratie européenne et la place de l’UE dans le monde.

Parallèlement, des législateurs de divers pays ont rencontré à de nombreuses reprises des membres du Parlement européen et des fonctionnaires de l’UE à Strasbourg, où ils ont discuté de la manière de transformer éventuellement les recommandations des citoyens en propositions législatives. Au total, quelque 449 personnes ont participé à ces réunions, qui comprenaient neuf « groupes de travail » et sept séances plénières.

En dehors des panneaux, la conférence a érigé une plateforme numérique multilingue Plate-forme pour que d’autres participent: Un porte-parole du Parlement européen a déclaré que plus de 50 000 personnes étaient « activement engagées » sur la plateforme.

Le document final comprend 49 propositions, réparties en neuf thèmes, et plus de 300 mesures sur la manière d’atteindre ces objectifs.

Certaines propositions sont cosmétiques, comme changer le nom de la Commission européenne en « Commission exécutive de l’Union européenne », tandis que d’autres sont plus concrètes, comme créer des « conseillers locaux de l’UE » ou ériger des « jardins d’enfants publics et privés abordables ». .” D’autres impliqueraient une refonte complète de la façon dont l’UE prend ses décisions : une suggestion appelle à des référendums à l’échelle de l’UE « dans des cas exceptionnels sur des questions particulièrement importantes pour tous les citoyens européens ».

La Commission européenne a refusé de dire combien la conférence a coûté, arguant que chaque institution de l’UE payait sur son propre budget, laissant la conférence sans une seule ligne budgétaire.

Mais la Commission a divulgué un chiffre aux membres du Parlement européen plus tôt cette année, leur indiquant qu’elle avait dépensé jusqu’à présent 20,9 millions d’euros pour l’initiative, un chiffre qui couvrait les frais de sélection, de déplacement et d’hébergement des centaines de citoyens concernés, ainsi que « l’interprétation en 24 langues, la mise en place technique des lieux et animation.

Rencontre en Pologne

En Pologne, où le panel de citoyens s’est tenu sur le campus du Collège d’Europe à Natolin, à environ 30 minutes de Varsovie, les gens ont généralement loué la conférence pour son organisation et pour avoir fait en sorte qu’ils se sentent inclus.

READ  Notre guide des meilleurs magasins de Zurich

Le premier matin du panel, des hordes de femmes et d’hommes de tous âges, équipés de masques, d’ordinateurs et d’écouteurs, ont bravé le rude hiver de Varsovie pour monter à bord d’un bus à destination de Natolin, où ils se sont réunis dans diverses salles de classe, dont certaines étaient dorées. . et des lustres en vedette.

Là, ils se sont assidûment formés en petits « sous-groupes » de sept personnes et ont réfléchi sur leurs thèmes choisis : « de meilleurs modes de vie », « la protection de notre biodiversité », dans leur propre langue maternelle et avec l’aide d’un modérateur. Ils ont également fait un remue-méninges avec d’autres sous-groupes pendant le « forum ouvert » et le « temps de rétroaction ». Les journalistes n’étaient pas autorisés à participer à ces séances de travail.

À un moment donné, tous les participants ont afflué vers l’un des salons du campus pour profiter d’un déjeuner buffet avec une variété d’entrées et de spécialités polonaises comme le bortsch.

María del Pilar Montenegro García, une Espagnole de 47 ans, se tenait près du buffet, discutant avec d’autres Espagnols qu’elle venait de rencontrer. Montenegro García, qui est au chômage, se souvient avoir reçu quelques mois plus tôt un appel d' »une entreprise de Madrid » lui demandant de participer à une délibération « entièrement organisée » sur l’Europe.

« J’étais clairement intéressé », a déclaré Montenegro García, même s’il a avoué ne rien savoir des enjeux.

« J’étais ravi de parler d’éducation émotionnelle parce que j’ai réalisé que le pire impact du COVID était sur la santé mentale », a déclaré Montenegro García. « Ils nous paient, nous dormons dans des hôtels quatre étoiles et l’organisation est incroyable. »

Wiktor Gajos, un étudiant polonais en politique européenne de 21 ans, a partagé l’enthousiasme de Montenegro Garcia pour l’exercice. « Mon idée était de rendre les systèmes de santé identiques dans toute l’Europe au niveau des services », a déclaré Gajos.

« Je pense que ces panneaux sont plutôt bons », a-t-il ajouté. « C’est bien organisé… ça nous donne l’impression d’être importants et c’est très diversifié. »

Plus tard dans la soirée, les citoyens ont été emmenés en bus à AleGloria, un restaurant historique de Varsovie (où Claudia Schiffer a apparemment mangé). Une autre nuit, un somptueux buffet attendait dans une vaste salle remplie de répliques kitsch des anciennes colonnes qui ornent l’emblématique Palais de la culture et des sciences de Varsovie, un cadeau monumental de Joseph Staline aux Polonais.

READ  Histoire, thème, sens : tout ce qu'il faut savoir

un oeil sur l’avenir

Au cours du dîner, certains participants se sont demandé si l’exercice aurait des avantages à long terme.

« C’est une bonne expérience parce que je rencontre des gens », a déclaré Arie de Vries, un participant néerlandais qui dirige une compagnie d’assurance, autour d’un vin avec plusieurs participants roumains. « Je ne sais pas si c’est utile. Ça dépend de ce qu’ils en font. Si cela ne devient pas loi, alors j’aimerais savoir pourquoi. A-t-il même été discuté ? J’espère qu’on aura des retours. »

Le dernier jour du panel de Natolin a consisté en une « session plénière » diffusée en direct et tenue en grande pompe au Palais de la culture et des sciences avec Guy Verhofstadt, le député européen qui dirige le conseil exécutif de la conférence. Tous les participants ont voté sur leurs recommandations.

« Il faudra beaucoup de pression », a déclaré Verhofstadt aux journalistes, « pour mettre en œuvre les recommandations, soyons honnêtes à ce sujet ».

L’ancien Premier ministre belge, promoteur de longue date de la conférence, a fait valoir que «l’unicité de cet exercice» était centrée sur la participation engagée des citoyens pendant des mois.

« La façon dont nous le ferons créera de telles attentes », a-t-il dit, « mais aussi une pression pour qu’il soit très difficile pour toutes les institutions de dire: » Nous ne savions pas, nous n’étions pas au courant « . »

Verhofstadt a insisté sur le fait qu’il croyait que l’exercice deviendrait une « caractéristique permanente » de l’UE pour aider les politiciens à définir leurs priorités.

Trois semaines plus tard, cependant, l’ambiance était plus sombre alors que les décideurs politiques et les responsables se réunissaient à Strasbourg pour discuter des recommandations de Natolin.

Certains eurodéputés se sont plaints du fait que bon nombre des idées avancées en Pologne, y compris une suggestion selon laquelle l’UE offrirait des « subventions à l’agriculture biologique » pour réduire le coût des produits biologiques, étaient déjà en cours.

« Je pense que nous avons surtout dans ce groupe de travail un gros problème de chevauchement d’actions qui se produisent déjà ici au Parlement européen », a déclaré Herbert Dorfmann, un eurodéputé italien du Parti populaire européen de centre-droit, lors d’une réunion de son groupe à Strasbourg. travaux sur le changement climatique et l’environnement.

« Nous avons besoin d’un peu de base scientifique dans ce débat », a ajouté Dorfmann, « parce que sinon cela devient un joli sapin de Noël, mais nous n’avons pas vraiment avancé. »