Lorsque l’ouragan Ida s’est précipité vers le Louisiane Sur la côte, les habitants se sont préparés à une tempête aux proportions potentiellement historiques à l’occasion du 16e anniversaire de Katrina, l’ouragan brutal qui a fait plus de 1 800 morts au large de la côte américaine du golfe.

Des responsables du National Hurricane Center ont déclaré qu’Ida s’était renforcé pour devenir un ouragan de catégorie 3 sur le golfe du Mexique tôt dimanche matin. Il devrait toucher terre dimanche après-midi en tant qu’ouragan potentiel de catégorie 4 avec des vents soutenus de 130 mph (210 km / h), une onde de tempête potentiellement mortelle et de fortes pluies.

Des représentants de l’État ont averti qu’Ida allait probablement devenir l’un des pires ouragans de l’histoire de la Louisiane, une région connue pour ses événements météorologiques torrides.

Une image satellite de l’ouragan Ida à partir de 21 heures samedi. Photographie : NOAA / GOES / AFP / Getty Images

« Ce sera l’un des ouragans les plus puissants à frapper la Louisiane depuis au moins les années 1850 », a déclaré le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards. lors d’une conférence de presse samedi. « Nous pouvons également vous dire que votre fenêtre de temps se ferme. Ça ferme vite. »

Des dizaines de milliers d’habitants des communautés côtières du sud-est de la Louisiane faisaient l’objet d’ordres d’évacuation obligatoires. À la Nouvelle-Orléans, la ville a placé les personnes vivant en dehors du système de protection des digues sous évacuation obligatoire et a exhorté tous les autres à partir volontairement. Il y avait un embouteillage sur la route principale menant hors de la ville et de longues files d’attente à l’aéroport international Louis Armstrong, comme l’ont annoncé les responsables. tous les vols seraient annulés dimanche.

C’était le 29 août 2005 lorsque La Nouvelle Orléans et d’autres communautés de la région ont été décimées par Katrina et les échecs ultérieurs du gouvernement en réponse. Des centaines de milliers de maisons ont été perdues après la défaillance du système de digues de la ville, entraînant des inondations catastrophiques. La ville a mis des années à se remettre.

Samedi, Edwards a souligné des milliards de dollars d’investissements du gouvernement fédéral dans les digues de la ville pour affirmer que la ville était mieux préparée plus d’une décennie plus tard.

« Nous ne sommes plus le même État qu’il y a 16 ans », a déclaré Edwards. « Ce système va être testé. Les habitants de la Louisiane seront testés. Mais nous sommes des gens durs et durs. Et on va s’en remettre. »

Dans le centre-ville de la Nouvelle-Orléans, les rues étaient étrangement calmes samedi soir alors que la ville se préparait à l’arrivée de vents de force tempête tropicale à partir de dimanche matin. Dans le quartier français historique de la ville, les entreprises étaient barricadées et sur Bourbon Street, généralement le centre de la vie nocturne de la ville le week-end, les bars étaient déserts.

Aha Hasan, un habitant de la Nouvelle-Orléans, devant le Buffa's Lounge samedi.  Il prévoit de rester en ville à l'approche de l'ouragan Ida.
Aha Hasan, un habitant de la Nouvelle-Orléans, devant le Buffa’s Lounge samedi. Il prévoit de rester en ville à l’approche de l’ouragan Ida. Photographie : Anne Ponton / Le Gardien

Pourtant, certaines entreprises sont restées ouvertes. Au Buffa’s, un bar de plongée ouvert 24h/24 et une salle de jazz dans le quartier de Marigny, connu pour sa décision de rester ouvert par mauvais temps, un flot constant d’habitués est venu boire et manger.

Aha Hasan, un technicien de caméra de 25 ans, a bu de la bière et des shots avant de se préparer à affronter la tempête dans son appartement voisin du troisième étage. Hasan avait 10 ans lorsque Katrina a frappé la ville et il s’en souvient encore très bien.

« Tous les quatre ans, nous en avons un mauvais », a-t-il déclaré. « Et tous ceux que je connais qui ont été dans cette ville pendant tous ces ouragans intenses ne vont nulle part cette fois, alors j’ai décidé de rester pour ça. »

La Garde nationale de Louisiane a stationné 5 000 soldats dans tout l’État en vue de missions de recherche et de sauvetage. Alors que les responsables mettaient en garde contre des pannes de courant généralisées, 10 000 monteurs de lignes étaient prêts à intervenir.

L’emplacement précis d’Ida sur terre reste incertain, avec des avertissements d’ouragan en vigueur d’Intracoastal City dans le sud de la Louisiane à la Nouvelle-Orléans. Les avertissements d’ondes de tempête s’étendent jusqu’à la côte du Mississippi et de l’Alabama.

La piste d’Ida s’est légèrement déplacée vers l’est tout au long de samedi, augmentant le danger à la Nouvelle-Orléans, où le National Weather Service a projeté des vents de 110 mph et jusqu’à 20 pouces (510 mm) de pluie, faisant craindre des inondations majeures soudaines dans la ville.

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