L’opposition vénézuélienne a remporté une victoire rare et hautement symbolique sur le régime de Nicolás Maduro après avoir battu le candidat du gouvernement au poste de gouverneur de l’État d’origine d’Hugo Chávez, Barinas.

Maduro espérait que son ancien ministre des Affaires étrangères Jorge Arreaza prendrait le contrôle de la région, considérée comme le berceau de la « révolution bolivarienne » de Chávez, lors des élections de dimanche.

L’État du sud-ouest, où l’ancien président vénézuélien est né et a grandi, est dirigé presque exclusivement par des proches de Chávez, son père et ses deux frères, depuis sa première élection en 1998.

Cependant, Arreaza, l’ancien gendre de Chávez et père de son petit-fils, a admis dimanche soir que sa candidature avait échoué malgré le « militantisme héroïque » du Parti socialiste.

Les responsables électoraux ont déclaré que le vainqueur peu connu, Sergio Garrido, avait obtenu 55,4% des voix contre 41,3% pour Arreaza. « Le triomphe appartient à Barinas et à tout le Venezuela », Garrido a déclaré à Reuters.

Des supporters en liesse ont visité la capitale de l’État à moto et réunis au siège de campagne du politicien pour interpréter l’hymne national du Venezuela, une chanson qui célèbre « les braves gens qui ont secoué le joug ».

« Belles Barinas, ça s’arrête là où ça a commencé » tweeté Juan Guaidó, le leader de la campagne ratée soutenue par les États-Unis pour renverser Maduro.

Henrique Capriles, un autre leader clé de l’opposition, a également décrit le résultat comme un signe avant-coureur d’un changement plus large et a exhorté les opposants à Maduro, qui est arrivé au pouvoir par la suite. La mort de Chavez en 2013, à rejoindre pour les élections présidentielles de 2024.

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« Seules l’unité du peuple et la solidarité de ses dirigeants garantissent la grandeur des nations », a tweeté Capriles, citant Andrés Bello, le philosophe vénézuélien qui a enseigné Simón Bolívar, le héros de l’indépendance dont Chávez s’est inspiré.

Phil Gunson, analyste au Crisis Group, basé à Caracas, a qualifié le résultat de coup dur pour l’administration impopulaire de Maduro.

«Ce n’est pas n’importe quel État. C’est le cœur rural du Chavismo où Chávez lui-même est né et où sa famille a régné pendant plus de deux décennies. Donc, symboliquement, c’est extrêmement important », a déclaré Gunson.

Le scrutin de dimanche était une rediffusion d’un vote organisé pour la première fois en novembre dernier dans le cadre d’un tour national des élections des gouverneurs et des maires conçu pour aider Maduro à regagner une légitimité internationale.

Dans ce concours, le premier auquel la principale opposition vénézuélienne s’est jointe depuis 2017, les candidats de Maduro l’ont emporté, remportant 19 des 23 postes de gouverneur. L’opposition en a remporté trois.

Cependant, l’élection de Barinas s’est transformée en imposture après que la Cour suprême pro-gouvernementale du Venezuela a disqualifié le politicien qui était apparemment sur le point de battre le candidat officiel, le frère de Chávez, Argenis, et a ordonné une autre élection le 9 janvier.

Argenis Chávez s’est retiré de la rediffusion et a été remplacé par Arreaza, un poids lourd du parti, alors que l’administration Maduro luttait pour assurer la victoire.

« Le gouvernement a non seulement annulé effrontément un résultat légitime en novembre, mais il a ensuite tout abandonné à Barinas », a déclaré Gunson. « Ils se sont assurés qu’il y avait de l’essence dans les stations-service. Ils livraient des réfrigérateurs, des cuisinières et du ciment et faisaient tout ce qu’ils n’avaient pas fait au cours des 22 dernières années, et ils ont complètement échoué. »

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Comme une grande partie du Venezuela, Barinas est tombé à genoux à cause d’un effondrement économique paralysant qui a poussé quelque 6 millions de citoyens à fuir à l’étranger. La région agricole a également connu une opposition croissante au Chavismo, le mouvement politique qu’il a contribué à générer, bien qu’une certaine affection pour le défunt le commandantSi ce n’est pas Maduro, ça reste.

Lors d’une visite en 2018 à Sabaneta, la ville où Chávez est né en 1954, The Guardian a trouvé une statue carbonisée de lui qui avait été incendiée par des manifestants antigouvernementaux.

Un compositeur local devenu dissident il a interprété une chanson dénonçant Le « mauvais héritage » de Chávez. « D’ici à Barinas, je veux demander pardon à mon Venezuela. Car… c’est ici que le désastre a commencé, c’est ici que le commandant qui a détruit ma nation est née », a-t-il déclaré.