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Santiago (AFP)

L’opposition chilienne a agi mercredi pour accuser le président du pays, Sebastián Piñera, de la vente controversée d’une société minière par l’intermédiaire d’une société appartenant à ses fils, qui figurait dans les fuites de Pandora Papers, a déclaré un membre du Congrès.

Piñera a utilisé « son bureau pour des affaires personnelles », a déclaré le membre du Congrès Tomas Hirsch lors de la présentation de l’acte d’accusation à la chambre basse du Congrès, la première étape du processus de destitution qui pourrait durer plusieurs semaines.

Cette décision intervient après que le parquet chilien a ouvert une enquête le 8 octobre sur des allégations liées à la vente en 2010, pendant le premier mandat de Piñera, de la société minière Dominga.

Cette enquête a été alimentée par les fuites de Pandora Papers, une vaste mine de rapports sur la richesse cachée des dirigeants mondiaux étudiés par le Consortium international des journalistes (ICIJ).

L’un des hommes les plus riches du Chili, Piñera a nié les allégations et a déclaré qu’il avait été acquitté des accusations dans une enquête de 2017.

Lorsque la nouvelle enquête a été ouverte la semaine dernière, Piñera a déclaré qu’il était « pleinement confiant que les tribunaux, comme ils l’ont déjà fait, confirmeront qu’il n’y a pas eu d’irrégularités et aussi mon innocence totale ».

Désormais, la Chambre des députés chilienne, contrôlée par l’opposition, devra décider d’approuver ou de rejeter l’accusation, un vote qui aura lieu la première semaine de novembre, ont indiqué à l’AFP des sources du Congrès.

S’il reçoit le feu vert, l’affaire ira au Sénat, qui devra faire office de jury pour sceller le sort de Piñera.

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Il s’agit de la deuxième affaire de destitution intentée contre Piñera après une tentative infructueuse de le destituer en 2019 en raison de la répression brutale des manifestants contre les inégalités.

La décision devrait être prise avant que les Chiliens ne se rendent aux urnes le 21 novembre pour choisir le successeur de Piñera.

Son deuxième mandat, qui a débuté en mars 2018, se termine le 11 mars.

– ‘Corruption et délits fiscaux’ –

Les Pandora Papers liaient Piñera à la vente de Dominga en 2010 via une société détenue par ses enfants, à l’homme d’affaires Carlos Delano, un ami proche du président, pour 152 millions de dollars.

Il a dit qu’une grande partie de l’opération a eu lieu dans les îles Vierges britanniques.

En outre, il a déclaré qu’une clause controversée avait été incluse qui conditionnait le dernier paiement de l’entreprise à « ne pas établir une zone de protection de l’environnement dans la zone d’exploitation de la société minière, comme l’exigent les groupes environnementaux ».

Cette décision relève de la responsabilité du président chilien.

Selon l’enquête, le gouvernement Piñera de l’époque avait décidé de ne pas protéger la zone autour de la mine.

Le procureur chilien a déclaré la semaine dernière que l’enquête avait été ouverte après la fuite des Pandora Papers en raison de la possibilité que l’accord impliquait « des pots-de-vin, d’éventuels délits fiscaux ».

S’il est reconnu coupable, le milliardaire Piñera pourrait être emprisonné jusqu’à cinq ans.

Malgré l’insistance de Piñera sur le fait qu’il a été acquitté, le procureur a affirmé la semaine dernière que la mine de Dominga n’était en fait pas « expressément incluse » dans l’affaire déposée en 2017.

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Piñera insiste sur le fait qu’il ne savait rien de l’accord, car lors de sa première présidence de 2010-14, il a déclaré avoir confié la gestion de ses actifs à des fiducies aveugles.

« En tant que président du Chili, je n’ai jamais, jamais mené d’action ou de gestion liée à Dominga Mining », a déclaré Piñera la semaine dernière.

Dominga possède deux mines à ciel ouvert dans le désert d’Atacama, à 500 kilomètres au nord de Santiago, qui n’ont pas encore été exploitées.

Un projet minier a été approuvé par un tribunal régional, mais n’a pas encore été ratifié par la Cour suprême en raison d’appels.

Le projet comprenait la construction d’un port de fret près d’un archipel qui abrite une réserve de parc national où vivent des espèces protégées, dont 80 pour cent de la population mondiale de manchots de Humboldt.