Si vous obtenez un test positif au COVID-19 dans le New Jersey, vous devriez éventuellement recevoir un appel de l’un des 3500 de l’État. traceurs de contact.

Ils vous demanderont comment vous allez, vous donneront des informations sur la mise en quarantaine et vous proposeront toute l’aide dont vous pourriez avoir besoin. Ensuite, vient la grande question: allez-vous retourner les noms et les coordonnées de toute personne avec qui vous avez passé 10 ou 15 minutes et qui aurait pu être exposée au virus?

À ce stade, environ 78% des personnes contactées dans le New Jersey cessent de coopérer. Ils raccrochent. Ils grognent. Ils refusent catégoriquement de donner des noms, même si leur identité sera gardée secrète.

Après des mois à consacrer du temps, de l’argent et des ressources étendre l’opération de recherche des contacts dans le New Jersey, Le gouverneur Phil Murphy et d’autres responsables de la santé publique ont exprimé à plusieurs reprises leur frustration face à l’absence de résultats.

«Nous avons fait tout notre possible pour donner à nos communautés les outils nécessaires pour lutter contre le COVID. Et pourtant, ils ont frappé des murs parce que les personnes pour lesquelles ils sont formés ne les aident ni eux-mêmes », a déclaré Murphy plus tôt cette semaine, implorant les gens d’être plus coopératifs avec les traceurs de contact.

Les responsables de l’État ont des raisons d’être frustrés, disent les experts. Avec 78% des personnes qui soufflent des traceurs de contact, le fonctionnement du New Jersey est en difficulté par rapport aux autres États.

«Malheureusement, c’est bien pire que dans la plupart des États», a déclaré Steve Waters, fondateur et directeur général de CONTRACE Public Health Corps, une organisation qui recrute des traqueurs sous contrat et sert de consultant pour les opérations de traçage.

«Pour le contexte, New York a environ 35% de ne pas coopérer et le Maryland est d’environ 50%. Le Dakota du Nord, largement considéré comme l’exemple de ce qu’il ne faut pas faire, a environ 80% de ne pas coopérer », a déclaré Waters.

D’autres grands États, dont New York et le Massachusetts, ont connu un meilleur succès après avoir rapidement intensifié leurs efforts de recherche des contacts et leurs campagnes de relations publiques pour laisser les gens à quoi s’attendre lorsqu’un traceur appelle.

Murphy a déclaré la semaine dernière que lui et son chef de cabinet avaient récemment rencontré une entreprise anonyme qui a déclaré qu’elle pourrait être en mesure d’améliorer la «moyenne au bâton» du suivi des contacts dans le New Jersey. Il a déclaré qu’il prévoyait d’envoyer la proposition à la commissaire à la santé Judith Persichilli pour examen.

Les responsables du département de la santé du New Jersey n’ont pas répondu à une demande de commentaires sur les numéros de suivi des contacts de l’État ou sur ce qu’il fait pour essayer de les améliorer.

Pourquoi les chiffres du New Jersey sont-ils si bas?

Cela pourrait être une combinaison de facteurs, y compris un manque de sensibilisation en personne de la part des traceurs, peu d’efforts de relations publiques locales pour éduquer le public sur le rôle des traceurs de contacts, trop de traceurs inexpérimentés, une culture de honte de contracter le virus et une méfiance générale à l’égard de la transmission d’informations personnelles au gouvernement, selon les experts.

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En tant que l’un des États les plus anciens et les plus durement touchés par la pandémie, le New Jersey peut également souffrir de fatigue liée au COVID-19 et d’un scepticisme selon lequel la diffusion des noms d’amis et de parents fera vraiment tout pour freiner la propagation du virus.

Le New Jersey a également besoin de plus de diversité dans son corps de recherche de contacts, a déclaré Waters. New York, qui a reçu de nombreux éloges pour son NYC Test and Trace Corps, s’est concentré sur l’embauche de traceurs qui parlent 40 langues, y compris une poussée récente pour plus de personnes qui parlent le yiddish et le russe. Il a également encouragé les traceurs de contacts à frapper aux portes en cas de besoin pour aider à convaincre les gens de coopérer en retournant les noms de leurs proches.

Le New Jersey, qui compte l’une des populations d’immigrants les plus élevées du pays, a eu du mal à embaucher suffisamment de traceurs hispanophones, a déclaré Waters.

«C’est extrêmement important car la communauté hispanique est l’une des plus touchées par le COVID-19, et si les traceurs de contact ne peuvent pas communiquer avec eux, ils ne peuvent évidemment pas partager leurs contacts. Il est également important de disposer de traceurs de contacts avec la culture culturelle de la communauté hispanique pour créer le niveau de confiance nécessaire afin que les personnes qu’ils appellent se sentent à l’aise pour partager leurs contacts », a déclaré Waters.

Le New Jersey devrait également se tourner vers des sources non gouvernementales, y compris des stars du sport et des célébrités locales, pour parler publiquement des avantages de la recherche des contacts sur les réseaux sociaux et encourager les gens à coopérer, a déclaré Waters.

D’autres États ont commencé à réorganiser leurs opérations de recherche des contacts:

-Le New Hampshire a annoncé le mois dernier qu’il n’essaierait plus d’appeler toutes les personnes dont le test est positif dans l’État. «À mesure que la transmission communautaire augmente, cela devient une stratégie moins efficace», a déclaré Ben Chan, l’épidémiologiste d’État, lors d’une conférence de presse. Au lieu de cela, l’État restreindre sa recherche de contacts aux seules populations vulnérables, y compris les enfants, les personnes âgées, les minorités raciales et les travailleurs de la santé.

-Au Wisconsin, certains services de santé ont déménagé dans un «Modèle de crise» de la recherche des contacts. Au lieu d’essayer de retrouver les contacts d’une personne infectée, les traceurs appellent simplement les personnes dont le test est positif et leur donnent des instructions sur la mise en quarantaine. Ensuite, la personne infectée est invitée à appeler elle-même ses contacts proches.

-La Virginie a annoncé la semaine dernière qu’elle passerait à un nouveau modèle de recherche de contacts qui priorise certains cas. Les personnes ayant reçu un diagnostic de COVID-19 au cours des six derniers jours et les membres de leur ménage recevront des appels, ainsi que les personnes nouvellement diagnostiquées qui vivent dans des maisons de retraite médicalisées et celles atteintes de maladies graves. Toute personne liée à une épidémie ou à un cluster connu se déplacera également en haut de la liste.

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Le New Jersey n’est pas le seul à lutter contre la recherche des contacts. crême Philadelphia a déclaré qu’il avait également des problèmes de connexion avec les résidents. Seulement environ 25% des personnes appelées par les traceurs de contact répondaient même au téléphone le mois dernier, ont déclaré des responsables de la ville.

Dans le sud de la Floride, des responsables locaux ont déclaré “Snowbirds” et autres personnes en visite pour l’hiver étaient également particulièrement peu coopératifs avec les traceurs de contact parce qu’ils n’étaient pas disposés à parler de l’endroit où ils voyageaient et avec qui ils étaient entrés en contact avant d’être testés positifs.

La semaine dernière, le New Jersey avait coordonnées de 97% des personnes testées positives, mais des tentatives ont été faites pour contacter seulement 77%, selon le tableau de bord de l’État. Environ 22% des personnes n’ont pas «pris l’appel», ce qui signifie qu’elles n’ont pas répondu au téléphone, que leurs coordonnées étaient fausses ou que la personne a été hospitalisée ou est décédée.

Environ 56% des personnes testées positives ont fini par se connecter avec les traceurs de contact. Parmi ceux-ci, 3% ont refusé du tout de parler et 78% ont refusé de fournir des contacts aux personnes qu’ils auraient pu exposer.

Parmi les personnes identifiées comme des contacts susceptibles d’avoir été exposées au virus, environ la moitié ont été atteintes avec succès par des traceurs de contact et 23% présentaient des symptômes de coronavirus.

Le New Jersey a travaillé dur pour élargir sa main-d’œuvre de recherche de contacts, mais l’État a commencé par de nombreuses grèves contre lui, selon les experts. L’État est décentralisé patchwork de services de santé locaux et de comté a rendu difficile la mise en place rapide d’une opération de recherche de contacts unifiée. L’État a également été plus lent que d’autres États au printemps dernier à élaborer un plan visant à embaucher davantage de traceurs de contacts.

Le New Jersey a dû rapidement embaucher et former de nouveaux traceurs de contacts alors que les cas de coronavirus continuent d’augmenter dans l’une des zones les plus densément peuplées du pays.

La semaine dernière, le New Jersey comptait 3 313 traceurs de contacts, dont plus de 200 qui en étaient à leur première semaine de travail. L’État a déclaré avoir atteint son objectif de recrutement dans tous les comtés à l’exception de Bergen.

Il existe actuellement environ 37 traceurs de contacts pour 100000 habitants dans la population du New Jersey, selon le tableau de bord COVID-19 de l’État.

Cela ne suffit tout simplement pas pour un État où le taux de positivité quotidien a dépassé 10%, selon TestAndTrace, une organisation bénévole qui compile des données sur la recherche des contacts.

Le groupe attribue au New Jersey des notes relativement faibles dans son classement des opérations de recherche des contacts et affirme qu’un État de sa taille a besoin d’au moins 12 000 traceurs de contacts supplémentaires. Le New Jersey est l’un des plus de 30 États qui obtient un 0 sur les systèmes de test et de traçage de classement du groupe de 0 à 5.

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D’autres États, dont New York, Massachusetts et Washington, DC, obtiennent des notes plus élevées dans le classement TestAndTrace pour avoir plus de traceurs de contact par habitant dans les États avec des pourcentages plus faibles de personnes testées positives.

Alors que la deuxième vague du virus continue de frapper le New Jersey, il est peut-être temps pour le New Jersey de suivre d’autres États et de repenser radicalement le concept de traçage des contacts, selon des experts en santé publique. Avec des milliers de personnes testées positives chaque jour, la recherche des contacts peut être trop limitée, trop tardive.

«La recherche des contacts aurait dû être appliquée à un niveau élevé cet été, lorsque la propagation de l’infection était moins répandue, pour nous empêcher d’arriver là où nous sommes aujourd’hui», a déclaré Perry Halkitis, doyen de la Rutgers School of Public Health.

Demander à 3 300 traceurs de contacts de suivre des milliers de nouveaux cas chaque jour peut être impossible, même si les habitants du New Jersey étaient plus coopératifs.

«Dans l’état actuel de propagation de la maladie, la recherche des contacts, bien que toujours utile, a moins d’utilité préventive, et est encore plus difficile à entreprendre étant donné la forte accélération des infections», a déclaré Halkitis.

New Jersey l’effort de recherche des contacts a été coûteux. Au cours de l’été, des responsables de l’État ont déclaré avoir embauché la société du Massachusetts Groupe de consultation publique, ou PCG, 23,5 millions de dollars pour un contrat de trois mois pour embaucher, gérer et payer 1 200 traceurs de contacts.

L’État a également conclu un accord de 16,3 millions de dollars avec la Rutgers School of Public Health plus tôt dans l’année pour recruter, former et payer 1 000 traceurs de contacts. Un montant supplémentaire de 1,9 million de dollars a été dépensé pour obtenir le système de base de données CommCare utilisé par les traceurs de contacts pour suivre leur travail.

Mais Waters, le fondateur de CONTRACE Public Health Corps, a encouragé le New Jersey à ne pas abandonner complètement. Sur le plan personnel, la recherche des contacts est un succès si même une personne est informée qu’elle a été exposée au virus et se fait tester, ce qui limite sa propagation.

«La recherche des contacts n’a pas besoin d’une participation de 100% pour être efficace. Et un certain nombre de personnes étant averties afin qu’elles puissent prendre des mesures pour se protéger, leurs proches et leurs communautés, vaut mieux que personne », a déclaré Waters.

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Kelly Heyboer peut être atteint à [email protected].