KINGSTON, Jamaïque • Quatre décennies se sont écoulées depuis la mort de Bob Marley, une période plus longue que la vie brève mais puissante de l’icône du reggae lorsque le cancer de la peau a pris fin à l’âge de 36 ans.

Pourtant, Marley vit comme une voix des dépossédés, la vitalité palpable, l’esprit de protestation et le zèle moral dans ses chansons, y compris One Love, Redemption Song et I Shot The Sheriff, endurant d’une manière que peu de musiques populaires. ils ont.

Ses riches hymnes de paix et de lutte, d’espoir et de mécontentement, résonnent encore dans le monde entier et surtout dans sa Jamaïque natale, une petite nation dont la riche culture que son fils le plus célèbre a popularisée sur la scène internationale.

« On dit que les étoiles les plus brillantes ne brûlent parfois pas aussi longtemps, et à bien des égards Bob Marley était notre étoile la plus brillante. Il a accompli beaucoup de choses en peu de temps », a déclaré l’artiste reggae Judy Mowatt, membre original du groupe le trio influent I-Threes dont les voix soutenaient Marley.

« Avec le recul maintenant, je pense qu’à bien des égards, c’était avant l’heure », a-t-il déclaré. « Ses paroles ont été prophétiques. C’était un homme qui croyait tout ce qu’il chantait. Ce n’était pas seulement des paroles et de la musique. »

Marley a été diagnostiqué avec un mélanome acral lentigineux en 1977, qui a été découvert pour la première fois sous l’ongle d’orteil lorsqu’il s’est blessé au pied en jouant au football.

Il a opté contre les recommandations des médecins d’amputer son orteil, une procédure qui aurait violé sa forte foi rastafarienne.

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Alors qu’il était à New York en 1980 pour effectuer deux spectacles au Madison Square Garden, Marley s’est effondrée lors d’un jogging à Central Park.

Il a été transporté d’urgence à l’hôpital, où les médecins ont découvert que le cancer s’était infiltré dans son cerveau, ses poumons et son foie.

Marley a joué ce qui serait son dernier spectacle à Pittsburgh le 23 septembre 1980.

Peu de temps après, il a raccourci sa tournée et a subi des mois de traitement alternatif contre le cancer qui a finalement échoué en Allemagne.

Sur le chemin du retour en Jamaïque pour recevoir l’une des plus hautes distinctions de son pays, l’Ordre du mérite, l’état de Marley s’est aggravé.

Il a atterri à Miami pour se faire soigner d’urgence. « L’argent n’achète pas la vie », aurait-il dit à son fils Ziggy depuis son lit d’hôpital avant sa mort le 11 mai 1981, 40 ans après mardi.

La connaissance de la mort de Marley est un moment gravé dans la conscience de Mowatt.

«C’était lundi matin, assis sur la véranda comme je le suis maintenant, et j’ai reçu un appel téléphonique que Bob a passé», a-t-elle dit.

« C’était très douloureux. Toutes les années où nous avons travaillé ensemble ont pris fin et cela m’a frappé. Bob était parti pour toujours. »

Marley a reçu des funérailles d’État en Jamaïque le 21 mai 1981, qui combinaient des éléments de la tradition orthodoxe éthiopienne et rastafarienne.

Il a été félicité par l’ancien Premier ministre Edward Seaga et enterré dans une chapelle près de sa ville natale, avec sa guitare.

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Le 40e anniversaire de la mort de Marley cette année est particulièrement émouvant après que Bunny Wailer, le dernier membre survivant du groupe d’origine The Wailers, soit décédé en mars.

« C’est la première année que nous commémorons l’anniversaire de transition de Bob depuis 1981 dans le contexte du départ des trois Wailers, Peter (Tosh) est parti en 1987 et Bunny leur a survécu pendant 40 ans et 33 ans respectivement, faisant la transition ici en 2021. « . Maxine Stowe, le manager de longue date de Bunny Wailer, a déclaré.

Les Wailers « sont maintenant réunis sur un autre plan d’existence », a-t-il dit.

Le groupe dans les années 1960 a contribué à transformer le reggae, avec ses lignes de basse et sa batterie puissantes, en un phénomène mondial.

Le genre, issu des styles rock et ska jamaïcains, également inspiré du jazz et du blues américains, a influencé d’innombrables artistes et inspiré de nombreux nouveaux styles musicaux, notamment le reggaeton, le dub et la salle de danse.

Le style est souvent défendu comme une musique des opprimés, avec des paroles traitant des problèmes sociopolitiques, de l’incarcération et des inégalités.

«Sa voix était un cri omniprésent dans notre monde électronique, ses traits nets, ses serrures majestueuses et son style cabré une gravure vive sur le paysage de nos esprits», a déclaré le regretté M. Seaga lors de son éloge funèbre.

« La plupart des gens ne maîtrisent pas la mémoire. Bob Marley n’a jamais été vu. Ce fut une expérience qui a laissé une marque mystique indélébile à chaque rencontre », a-t-il ajouté.

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« Un tel homme ne peut être effacé de l’esprit. Il fait partie de la conscience collective de la nation. »

AGENCE FRANCE-PRESSE