Ce n’est pas un exercice. À six jours de l’Euro 2020, l’Italie est devenue la première équipe à se qualifier pour les huitièmes de finale grâce à deux buts brillants de Manuel Locatelli et un autre de Ciro Immobile, et une démonstration de force collective qui devrait mettre le reste du peloton en évidence. Energique et solidaire, rapide avec le ballon et affamée sans lui, efficace et divertissante, cette équipe italienne a été jusqu’à présent la révélation du tournoi, et ici la Suisse n’avait pas de réponses.

Il y a quelque chose des vainqueurs du titre 2019-20 de Liverpool dans l’équipe italienne de Roberto Mancini, une formation 4-3-3 très moderne avec des arrières latéraux audacieux, des ailiers brillants et une capacité à contrôler la possession sans même en faire un fétiche. Dans une atmosphère de carnaval au Stadio Olimpico, l’Italie a mis le jeu au lit en une heure, prolongeant sa séquence d’invincibilité à 29 matchs, dont les 10 derniers ont été des victoires sans but.

La victoire 3-0 sur la Turquie vendredi avait été assez impressionnante. La vraie question, dans le contexte de l’implosion de la Turquie contre le Pays de Galles plus tôt dans la journée, était de savoir s’ils pouvaient administrer le même accord à un adversaire supérieur. Cela a été répondu dans une première demi-heure tumultueuse au cours de laquelle l’Italie a fustigé les Suisses avec leurs attaques rapides et leurs jeux de pression concertés, avançant à juste titre à travers Locatelli.

Mancini avait eu le luxe de nommer une équipe presque inchangée, avec Giovanni di Lorenzo remplaçant Alessandro Florenzi blessé à l’arrière droit, et Francesco Acerbi de la Lazio remplaçant le capitaine blessé Giorgio Chiellini en première mi-temps. A part ça, tout était comme d’habitude.

Jorginho, Locatelli et Nicolò Barella contrôlaient le milieu de terrain ; Leonardo Spinazzola était à nouveau une présence incendiaire, avançant rapidement du côté gauche. C’était un beau virage-croisé de Spinazzola qu’Immobile aurait dû dépasser l’Italie après 10 minutes.

Ciro Immobile marque le troisième but en retard de l’Italie. Photographie : Alessandra Tarantino / Reuters

Un but refusé par Chiellini (il avait manipulé le ballon peu de temps avant de percuter le corner de Lorenzo Insigne à bout portant) n’offrait qu’un répit temporaire. A 26 minutes, Locatelli s’est avancé pour jouer un ballon somptueux du pied gauche, pour la première fois, pour Domenico Berardi sur l’aile droite. Au lieu d’admirer son travail, il a continué à courir. Alors que Berardi se tordait, se tordait et croisait, Locatelli était dans l’endroit idéal pour toucher le ballon, après avoir couru 50 mètres pour terminer le jeu qui avait commencé.

La Suisse n’était pas mauvaise en tant que telle : contrairement à la Turquie, on pouvait au moins voir l’essentiel d’un plan, déplacer le ballon sur les flancs avant de libérer Haris Seferovic et Breel Embolo devant. Mais alors qu’ils tentaient patiemment de construire, ils se sont retrouvés pris en embuscade par des vagues successives de bleu. Avec Acerbi et Leonardo Bonucci dévorant tout dans les airs, le long ballon n’était pas non plus une option. Et donc, dénués d’idées, ils se sont simplement assis : spectateurs à leur propre jeu de tournoi.

La deuxième période a au moins commencé un peu plus uniformément, alors que la Suisse a poussé un peu plus et a profité de quelques périodes de possession. Cela s’est également avéré être une cruelle illusion. En réalité, c’était simplement l’Italie jouant avec les signatures temporelles, reprenant son souffle, invitant la pression à se créer de l’espace. À six minutes de la mi-temps, Locatelli est revenu dans cet espace, a récupéré la passe sans pression de Barella et a levé les yeux pour voir les défenseurs suisses se tenir devant lui.

Fans italiens dans la fan zone de la Piazza del Popolo à Rome
Fans d’Italie en liesse dans la fan zone de la Piazza del Popolo à Rome. Photographie : Filippo Monteforte / AFP / Getty Images

Puis Locatelli s’envole de 22 mètres. C’était le genre de contact doux, le genre de vol de balle, le genre de coup satisfaisant contre le filet, qui auront fait remarquer à Locatelli que c’était une de ces nuits : quand les planètes s’alignent et que les longueurs d’onde sont les bonnes. ceux et tout ce que vous attendiez. ça marche tout simplement. Yann Sommer n’a même pas pris la peine de bouger.

Et ainsi, la victoire assurée, la partie informelle de la soirée pouvait commencer. Insigne et Berardi se sont vu accorder les 20 dernières minutes de repos ; Di Lorenzo a risqué sa masculinité pour bloquer un tir du décevant Xherdan Shaqiri ; Gianluigi Donnarumma, récemment signé par le Paris Saint-Germain, a réalisé un bon arrêt net du remplaçant Steven Zuber.

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À deux minutes de la fin, Immobile a finalement inscrit son but, marquant de loin après que Rafael Tolói ait remporté le ballon en haut du terrain. En deux matchs, l’Italie ressemble à une équipe sans grande faiblesse.

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