Quelles coupes ? La ministre des Affaires étrangères Liz Truss fait face à un différend à Whitehall au sujet de son achat de 20 millions de livres sterling de la « maison des fêtes » de New York pour les diplomates britanniques.

  • Le ministre des Affaires étrangères fait face à un différend à Whitehall sur l’éventuel achat
  • Le domaine, propriété du magnat de l’art Guy Wildenstein, est à vendre pour 20 millions de livres sterling.
  • Une note vue par The Mail on Sunday suggère qu’elle « soutient » les projets d’achat.
  • Une source du ministère des Affaires étrangères a nié cette affirmation, affirmant que Mme Truss n’avait pas d’opinion.

La ministre des Affaires étrangères Liz Truss est au centre d’un différend à Whitehall concernant l’achat d’une «maison de fête» de 20 millions de livres sterling à New York pour des diplomates britanniques.

Une note de service divulguée vue par The Mail on Sunday affirme que Mme Truss est « très favorable » aux projets d’achat de la pleine propriété d’une maison mitoyenne du XIXe siècle à Guy Wildenstein, un marchand d’art devant être jugé pour fraude fiscale de 500 millions de livres sterling en France.

Et un document séparé divulgué indique que Mme Truss rejette les demandes du n ° 10 de coupes profondes dans la fonction publique, avec jusqu’à 91 000 emplois menacés.

Le mémorandum indique que le ministère des Affaires étrangères ne pense pas qu’il « peut réaliser les 900 réductions de personnel actuellement proposées » et appelle à une « augmentation nette de 1 000 après avoir utilisé un programme de départ volontaire pour remplacer les personnes dont nous n’avons plus besoin des compétences ».

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Les responsables ont exprimé leur inquiétude quant au fait que le département de Mme Truss est « insuffisamment conscient » de la nécessité de faire des économies, y compris dans le personnel, à un moment où la hausse du coût de la vie pour les familles devient un problème politique majeur pour le gouvernement.

La secrétaire aux Affaires étrangères Liz Truss (photo) fait face à un différend à Whitehall concernant l’achat d’une « maison de fête » à New York.

Le mémorandum sur la proposition d’achat de Manhattan affirme que « la maison mitoyenne de Sutton Square fournirait un espace de divertissement de haute qualité à proximité de la mission britannique auprès de l’ONU ». [and] un logement confortable pour des personnalités importantes », mais avertit que « l’achat pourrait susciter l’intérêt des médias compte tenu de la valeur élevée de la propriété et de son utilisation prévue comme résidence diplomatique ».

Malgré la controverse entourant Wildenstein, la note de service indique que le ministère des Affaires étrangères est « confiant qu’il n’y a aucun risque juridique à acheter la propriété de cet individu et estime que l’intérêt des médias sera gérable… nous savons que le secrétaire aux relations extérieures est un grand soutien ».

Il ajoute: « La propriété se trouve également dans un quartier très prisé de New York et est susceptible de conserver ou d’augmenter sa valeur à long terme. »

Ce soir, une source proche de Mme Truss a nié l’affirmation du mémo selon laquelle elle était « très favorable » au déménagement.

La maison de ville de Manhattan de 9 600 pieds carrés, qui surplombe l’East River, serait principalement utilisée par Dame Barbara Janet Woodward, la représentante permanente du Royaume-Uni auprès des Nations Unies.

Décrite par les agents immobiliers comme « une résidence grandiose et emblématique du nouvel âge d’or », Dame Barbara, qui a été ambassadrice de Grande-Bretagne en Chine de 2015 à 2020, profiterait d’une immense cuisine, de douches de type sauna, d’un parquet en bois dur de Versailles étages et un escalier en colimaçon en filigrane.

Des documents divulgués à The Mail on Sunday affirment que, bien qu’il possède déjà trois résidences à New York, en plus de l’ambassade et de la maison de l’ambassadeur à Washington, la nouvelle propriété est nécessaire pour aider le Royaume-Uni à exercer sa diplomatie « soft power » à travers les boissons. et canapés.

L’une des notes de service dit que « alors que [the Foreign Office] possède actuellement trois autres résidences à New York, (pour le Consul général, le CG adjoint et le PR adjoint) le PR [Permanent Representative] vous ne pouvez pas compter régulièrement sur ces résidences… pour améliorer les capacités de divertissement de PR [it is] ‘recherche des établissements pouvant accueillir plus de 24 personnes assises en dîner et plus de 50 debout’.

Il ajoute: «Il est difficile de quantifier l’avantage marginal du PR d’avoir une résidence prestigieuse près de l’ONU ou de pouvoir accueillir des invités supplémentaires dans la résidence.

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«D’autres missions ont des résidences comparables, mais la question reste ouverte de savoir si de telles installations sont vraiment nécessaires pour soutenir le« soft power »britannique… seule une maison mitoyenne peut répondre aux besoins du PR.

La maison doit être achetée pour être utilisée par des diplomates britanniques et appartient actuellement au magnat de l'art Guy Wildenstein, qui fait face à un procès pour fraude fiscale de 500 millions de livres sterling en France.

La maison doit être achetée pour être utilisée par des diplomates britanniques et appartient actuellement au magnat de l’art Guy Wildenstein, qui fait face à un procès pour fraude fiscale de 500 millions de livres sterling en France.

« Une maison jumelée serait détenue à 100% … et en tant que telle, il n’y aurait aucun risque que des restrictions d’utilisation soient imposées. »

Le différend survient après que ce journal a révélé en 2020 qu’Antonia Romeo, qui est maintenant secrétaire permanente au ministère de la Justice, avait fait l’objet d’une enquête sur des allégations selon lesquelles elle aurait « terrorisé » du personnel qui critiquait son style de vie extravagant et, selon Elle aurait passé un beaucoup quand elle était britannique. Consul général à New York.

Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré: « Aucune décision n’a été prise concernant l’achat d’une nouvelle résidence pour le représentant permanent du Royaume-Uni auprès des Nations Unies à New York. »

Une source du ministère des Affaires étrangères a déclaré: « Le ministre des Affaires étrangères n’a pas été consulté et n’a pris aucune décision sur cette question ». Il n’a donc exprimé aucune opinion.

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