Football Football – Ligue des Nations – Playoffs pour la troisième place – Italie v Belgique – Allianz Stadium, Turin, Italie – 10 octobre 2021 L’entraîneur italien Roberto Mancini célèbre la troisième place des playoffs avec l’équipe d’entraîneurs REUTERS/Masimo Pinca

TURIN, Italie, 10 octobre (Reuters) – Roberto Mancini est déjà concentré sur l’un des plus grands matchs de l’année entre l’Italie et la Suisse le mois prochain, après que les champions d’Europe ont repris le chemin de la victoire en battant la Belgique dimanche en UEFA Nations League.

La séquence de 37 matchs sans défaite des Azzurri s’est terminée par une défaite en demi-finale contre l’Espagne, mais les buts de Nicolo Barella et Domenico Berardi ont scellé une victoire 2-1 en séries éliminatoires pour la troisième place.

« Ce furent deux grands matchs. Aujourd’hui, nous avons un peu changé les joueurs, mais malgré cela, l’équipe a tout aussi bien joué », a déclaré Mancini lors d’une conférence de presse.

L’entraîneur n’a pas tardé à envisager le prochain défi de son équipe, un match de qualification pour la Coupe du monde contre les Suisses à Rome le 12 novembre, qui pourrait bien décider qui terminera premier du groupe C et gagnera une place de qualification automatique.

La Suisse, qui a perdu 3-0 contre l’Italie lors de la phase de groupes de l’Euro 2020 avant de faire match nul 0-0 lors du match nul du mois dernier, égalera 14 points avec l’équipe de Mancini avec deux matchs à jouer si elle bat la Lituanie mardi.

« Ce sera un match difficile, comme à l’Euro et à Bâle », a déclaré Mancini.

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« Nous jouons à domicile, ce sera le match de l’année après les matches de Coupe d’Europe. Nous savons que nous devons gagner. »

Mancini, qui est entré dans l’histoire en marquant sa 30e victoire en tant que sélectionneur de l’Italie en seulement 44 matchs, a choisi d’utiliser Manuel Locatelli comme meneur de jeu profond contre la Belgique, un rôle souvent joué par Jorginho, qui a raté son premier match contre l’Italie depuis mai.

« Quand Jorginho est absent, nous avons besoin d’alternatives. Locatelli a les qualités pour jouer ce rôle et aujourd’hui, il a joué un grand match », a ajouté Mancini.

Reportage d’Alasdair Mackenzie, édition Ed Osmond

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