Les législateurs italiens ont réélu le président sortant Sergio Mattarella à la tête de l’État, mettant fin à une semaine impasse sur la sélection et assurer la survie du gouvernement de Mario Draghi.

La réélection de Mattarella, au huitième tour de scrutin depuis lundi, est intervenue alors que le fragile gouvernement d’union nationale de Draghi semblait de plus en plus menacé d’effondrement, au milieu tension sur l’élection présidentielle de plus en plus amère.

Après la réélection de Mattarella, Draghi a qualifié le résultat de « splendide nouvelle pour les Italiens ». Il a ajouté qu’il était reconnaissant au président pour « sa décision de se rallier à la très forte volonté du parlement de le réélire pour un second mandat ».

Un Mattarella visiblement émotif a déclaré que « le devoir envers la nation doit prévaloir sur mes propres choix personnels ».

Un avocat et ancien juge, Mattarella, 80 ans, avait précédemment indiqué qu’il n’était pas disposé à effectuer un second mandat. Mais le climat politique de Rome devenant toxique, Draghi, nommé par Mattarella l’année dernière au milieu d’une profonde crise économique et sanitaire, a rencontré le président lors d’une cérémonie officielle samedi matin et l’a exhorté à reconsidérer dans l’intérêt de stabilité politique.

Draghi a ensuite appelé les dirigeants politiques pour les encourager à soutenir Mattarella, a déclaré un responsable du gouvernement italien au Financial Times. Des politiciens de tous horizons ont visité le somptueux palais présidentiel samedi après-midi pour faire officiellement appel à Mattarella pour un second mandat de sept ans.

Lors du scrutin du samedi après-midi, Mattarella a remporté le vote de 759 des 1009 électeurs présidentiels – qui sont des députés et des représentants régionaux. Lorsque le décompte a franchi le seuil des 505 voix nécessaires à la victoire, les électeurs se sont levés et ont éclaté dans une longue salve d’applaudissements.

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« La priorité absolue est de sécuriser le pays, d’assurer la stabilité à travers la figure de Mattarella au Quirinal et Draghi comme Premier ministreet éviter à tout prix de plonger dans une période de chaos total », a déclaré Daniela Sbrollini, sénatrice centriste Italia Viva, au FT peu avant le vote.

« Demander à Mattarella de rester au Quirinal après avoir expressément demandé à ne pas être élu montre une certaine fragilité et faiblesse de la politique », a-t-elle déclaré. « Mais avec cette stabilité, le système politique peut peut-être être renforcé. »

Un député du mouvement Five Star, qui a demandé à ne pas être nommé, a déclaré : « Tout le monde à travers le spectre politique savait très bien que la réélection de Mattarella était la seule solution qui ne ferait de mal à personne, pas même à Draghi. C’est la seule solution qui cristallise l’équilibre actuel.”

La réélection de Mattarella plaira aux milieux d’affaires italiens et aux marchés internationaux, qui surveillaient de près les événements, craignant qu’une élection présidentielle désordonnée et conflictuelle ne fasse dérailler l’élan de réforme du pays.

L’Italie devrait être le plus grand bénéficiaire des fonds du programme de relance de 750 milliards d’euros de l’UE, mais doit respecter un calendrier de réforme ambitieux pour obtenir chaque tranche de fonds. Les réformes les plus difficiles du programme ont été mises en place au cours des deux années où il était supposé que Draghi serait Premier ministre.

Draghi lui-même était considéré comme un successeur potentiel approprié à Mattarella, mais on craignait que son ascension à la présidence ne déclenche l’effondrement du gouvernement et ne propulse l’Italie vers des élections anticipées.

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« Cela semble être un excellent résultat pour les entreprises car cela garantit la stabilité et nous pouvons compter sur Draghi pour voir à travers le plan de relance», a déclaré un cadre basé à Milan qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat avant le huitième tour de scrutin.

« De toute évidence, c’est un très mauvais résultat pour les dirigeants politiques italiens qui n’ont pas été en mesure de trouver une alternative à Draghi en tant que Premier ministre et à Mattarella en tant que président. »

L’ancien Premier ministre italien Paolo Gentiloni, qui est maintenant commissaire européen à l’économie, a tweeté que la réélection de Mattarella était « une très bonne stabilité et responsabilité ». J’ai ajouté en latin « par aspera ad astra» ou « à travers les difficultés des étoiles ».

Alessandro Zan, membre du Parti démocrate de centre gauche, a déclaré que « dans une situation qui risquait de devenir incontrôlable, l’appel au président Mattarella était la dernière carte pour sortir l’Italie du chaos et se remettre au travail ».

Les législateurs italiens ont accepté de déposer des bulletins blancs lors des premiers tours de scrutin cette semaine alors qu’ils tentaient de forger un consensus sur un candidat à la présidentielle. Mais l’atmosphère politique s’est détériorée vendredi, alors que Matteo Salvini, chef de la Ligue de droite, a commencé à faire pression pour élire des candidats politiques favoris à la présidence malgré les objections des partenaires de la coalition de gauche.

Enrico Letta, secrétaire général du Parti démocrate, avait averti que toute nomination unilatérale, malgré les objections des alliés du gouvernement, «représenterait le moyen le plus direct de tout faire sauter».

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