Les chiffres pour l’Italie de 2019 montrent que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis étaient classés au 10e et au 11e plus gros marchés d’exportation d’armes italiennes.

L’Italie a arrêté la vente de milliers de missiles à l’Arabie saoudite et aux Émirats arabes unis (EAU) en raison de leur implication dans le conflit au Yémen, rendant permanente une suspension temporaire de 18 mois.

“Aujourd’hui, j’annonce que le gouvernement a révoqué les autorisations en cours pour l’exportation de missiles et d’avions bombardiers vers l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis”, a déclaré vendredi le ministre italien des Affaires étrangères Luigi Di Maio.

“[This is] un acte que nous jugeons opportun, un message clair de paix de notre pays. Pour nous, le respect des droits de l’homme est un engagement indéfectible », a déclaré Di Maio, qui n’a pas mentionné le Yémen mais y avait fait référence au conflit lorsqu’il a ordonné la suspension initiale en juillet 2019.

Le Réseau italien pour la paix et le désarmement, un groupe de campagne, a salué cette décision comme “historique” et a estimé qu’il verrait les commandes de plus de 12 700 munitions annulées.

Les ventes bloquées faisaient partie d’une allocation totale de 20000 missiles d’une valeur de plus de 400 millions d’euros (485 millions de dollars) convenue en 2016 sous un gouvernement de centre-gauche dirigé par l’ancien Premier ministre Matteo Renzi, a déclaré le groupe de désarmement.

«Cela met fin une fois pour toutes à la possibilité que des milliers de munitions de fabrication italienne puissent attaquer des installations civiles, faire des victimes parmi la population ou contribuer à aggraver la situation humanitaire déjà désastreuse», a déclaré le groupe.

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Il n’y a pas eu de réaction publique de l’Arabie saoudite ou des Émirats arabes unis au moment de la publication.

En 2019, plusieurs pays de l’Union européenne ont gelé les ventes d’armes à l’Arabie saoudite, qui dirige une coalition militaire combattant les rebelles houthis soutenus par l’Iran au Yémen dans un conflit qui a tué des dizaines de milliers de personnes.

Les Nations Unies décrivent le Yémen comme la plus grande crise humanitaire au monde, 80% de sa population ayant besoin d’aide.

Les derniers chiffres de l’Italie, datant de 2019, montrent que l’Arabie saoudite et les Émirats arabes unis se classent 10e et 11e sur la liste des plus grands marchés d’exportation d’armes italiennes.

Les exportations vers l’Arabie saoudite représentaient 105,4 millions d’euros (128 millions de dollars), tandis que les exportations vers les Émirats arabes unis valaient 89,9 millions d’euros (109,1 millions de dollars).

L’Arabie saoudite, “ une nouvelle renaissance ”

La décision de l’Italie est intervenue à la suite de la controverse entourant la comparution de l’ancien Premier ministre Renzi à un événement de haut niveau organisé par le prince héritier saoudien Mohammed ben Salmane.

Renzi, un ennemi de longue date de Di Maio, est à l’honneur à Rome pour s’être retiré de la coalition au pouvoir au début du mois et avoir forcé le Premier ministre Giuseppe Conte à démissionner.

À Riyad, il s’est exprimé lors de la Future Investment Initiative, surnommée «Davos dans le désert», dans une vidéo apparemment préenregistrée avec le prince, également connue sous le nom de MBS.

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Malgré les inquiétudes de longue date concernant le bilan de l’Arabie saoudite en matière de droits humains, Renzi a déclaré que la monarchie pétrolière du Golfe “pourrait être le site d’une nouvelle renaissance pour l’avenir”.